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Ciencia

Despedida al «padrino de Google»

El ámbito de la documentación científica ha perdido uno de sus activos principales. El domingo 26 de febrero murió en Pensilvania Eugene Garfield (Nueva York, EE.UU., 16 de septiembre de 1925), figura clave en el análisis de la información y la cienciometría. Garfield fue pionero en considerar la cita como un elemento fundamental para evaluar la calidad de una publicación científica, y sus aportaciones a la gestión de la ciencia y la tecnología han sido esenciales para entender la evaluación de la investigación y la actual toma de decisiones en política científica.

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Londres ya abastece el combustible de hidrógeno

Londres ya dispone de la primera estación pública de repostaje de hidrógeno del Reino Unido. Estas estaciones están diseñadas para abastecer a vehículos eléctricos alimentados por pilas de combustible de hidrógeno, las cuales convierten hidrógeno en electricidad y emiten tan solo calor y agua por el escape. En los concesionarios del Reino Unido solo se vende un coche de este tipo, el Toyota Mirai.

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Nuevo material híbrido para la creación de implantes

Investigadores han diseñado y evaluado a nivel celular un nuevo material híbrido para la creación de implantes –scaffolds- inteligentes que abren la puerta a un tratamiento más eficiente de infecciones y tumores óseos. Este estudio abre la posibilidad de desarrollar nuevos biomateriales para las terapias contra el cáncer de hueso e infecciones óseas.

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Estudian el ADN con simulación computacional

Es bien conocido que la absorción de radiación ultravioleta (UV) puede dar lugar a lesiones genéticas que afectan a la replicación y transcripción del ADN, finalmente causando mutaciones, cáncer o muerte celular. Un equipo internacional ha logrado simular a nivel atómico la reacción fotoquímica más frecuente en el ADN. Los resultados revelan el importante papel del entorno biológico en la fotoestabilidad del ADN.

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Los ‘mensajeros’ del espacio

La radiación electromagnética, las partículas y las ondas gravitatorias proporcionan información sobre el Universo, tanto el cercano como el muy lejano, y ayudan a los científicos a comprender qué ocurre más allá del planeta Tierra. Lo que nos ‘cae’ del cielo llega a la superficie de la Tierra de tres formas distintas: radiación electromagnética (luz), materia (partículas, asteroides o similares) y ondas gravitatorias. Hasta hace muy poco tiempo, estas últimas no eran medibles , pero ahora ya están ´fichadas´ en el listado de elementos que llega desde el espacio exterior.

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Esos huéspedes llamados bacterias

Un estudio internacional ha revelado que 10 de los 5.000 géneros bacterianos que conforman nuestra microbiota se ven muy influidos por factores como las enfermedades y los medicamentos. Dado que algunos de los 10 géneros tienen un efecto beneficioso en nuestra salud, los resultados del estudio podrían ayudar en la creación de nuevas terapias para la prevención de complicaciones asociadas a los déficits bacterianos.

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El desgaste dental revela la dieta de Homo antecessor

Homo antecessor, una especie que habitó la península ibérica hace unos 800.000 años, habría tenido un patrón alimentario mecánicamente más exigente que el de otras especies de homininos de Europa y el continente africano. Este patrón único, que se caracterizaría por el consumo de alimentos duros y abrasivos, podría explicarse por las diferencias en el procesamiento de los alimentos en un entorno muy exigente con fluctuaciones en el clima y en los recursos alimentarios, según un estudio publicado por la revista Scientific Reports.

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Watly: agua, energía e Internet

Una máquina nueva denominada Watly podría dar respuesta a tres de los retos más importantes para la sociedad, a saber, garantizar el acceso a agua segura, generar energía sostenible y aprovechar los beneficios de la revolución digital en marcha. Apoyado con fondos de un proyecto de Horizonte 2020, la pyme innovadora responsable del proyecto está a punto de presentar su primera máquina Watly a escala real.

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Los videojuegos en la plasticidad cerebral

La memoria de trabajo y la memoria episódica son dos de las funciones cognitivas que se van deteriorando con el envejecimiento. La primera afecta al almacenamiento y a la manipulación mental de la información, mientras que la segunda se vincula al recuerdo de experiencias personales. Una investigación llevada a cabo en personas mayores ha permitido observar una mejora en ambas funciones después de haber sido entrenados con videojuegos diseñados para estimular dichas áreas.

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Avances en la detección del cáncer de ovario

Un estudio ha propuesto el uso combinado de varios marcadores tumorales con el fin de conseguir reducir la proporción de falsos negativos (pacientes que tienen la enfermedad, pero no son diagnosticados correctamente), así como adelantar el momento del diagnóstico.

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Estudio del metabolismo sin radiactividad

Un grupo de investigadores ha desarrollado una nueva metodología que explota la técnica de la resonancia magnética nuclear para estudiar el metabolismo. Se trata de una herramienta que permite controlar los flujos metabólicos de forma que, en sólo diez minutos, se puede obtener información dinámica de un gran número de moléculas. Esta nueva técnica, además, deja de lado el uso de la radiactividad en el estudio del metabolismo, como se había hecho históricamente.

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Zelandia, el nuevo continente

El 2017 comenzó con la noticia de que poseemos un órgano nuevo en nuestro organismo. Ahora hemos tenido conocimiento de que es posible que la Tierra cuente con un continente adicional. En un artículo publicado en la revista «Geological Society of America», un equipo de científicos explicó que una zona amplia y continua de corteza continental, con centro en Nueva Zelanda, cumple con las condiciones para recibir esa consideración.

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Un gen neandertal influye en la altura y la esquizofrenia

El cruce entre neandertales y humanos modernos sigue reflejándose en la actualidad en la expresión de nuestros genes. Un nuevo estudio confirma que las secuencias de ADN neandertal aún influyen en la activación o desactivación de los genes de humanos modernos. Los científicos señalan en particular un gen neandertal que contribuye a reducir el riesgo de esquizofrenia, pero que influye en la altura de las personas.

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Localizan el anfiteatro romano de Torreparedones

Sabían que existía. Al fin y al cabo era lo habitual en ciudades del tamaño y relevancia económica de aquélla. Sabían que debía estar situado en alguno de los dos extremos de la ciudad por las que llegaban las vías principales de acceso, documentadas por los arqueólogos en los últimos años. El problema era dar con él sin levantar el terreno o sin invertir demasiado tiempo y dinero en catas a veces infructuosas. Por fin lo han conseguido.

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La temperatura afecta sobre todo a los polos y el ecuador

Un estudio internacional que emplea imágenes de satélite ha determinado cuáles son las zonas marinas donde afecta más el aumento de temperatura global. El trabajo muestra que hay zonas muy afectadas, como las situadas cerca de los polos y del ecuador. Sus resultados ayudan a priorizar las áreas donde se debe proteger la conservación de la biodiversidad marina global.

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La melatonina en el tratamiento de infertilidad femenina

Investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de São Paulo (FMUSP), en Brasil, observaron que la melatonina, la hormona cuya principal función en los humanos consiste en regular el sueño, desempeña un papel importante en el proceso de crecimiento del folículo ovárico. Este descubrimiento puede ayudar en el tratamiento de mujeres con infertilidad.

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Estudio sobre enfermedades neurodegenerativas y envejecimiento

Investigadores han desvelado el mecanismo de acción de la Apolipoproteína D (ApoD), una proteína clave en el envejecimiento y las enfermedades neurodegenerativas. El hallazgo pone en el punto de mira una posible diana terapéutica frente a las enfermedades neurodegenerativas. El trabajo ha sido publicado recientemente en ‘PLoS Genetics’.

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EL colesterol en el sistema nervisoso

Un estudio publicado en la revista Nature Communications, demuestra, por primera vez, que el colesterol presente en las membranas de las células puede interferir en la función de una importante proteína de las membranas cerebrales, a través de un modo de interacción desconocido hasta el momento. Este estudio podría ser clave en enfermedades del sistema nervioso central como el Alzheimer.

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Riesgo de colapso en Doñana

Un grupo internacional de investigadores advierte del riesgo de colapso de Doñana sin una gestión local más activa. Estos investigadores explican que “proteger del cambio climático a los humedales más emblemáticos del mundo requiere que se reduzcan las otras amenazas que padecen, como los aportes de abonos y aguas residuales o la explotación intensiva de las aguas subterráneas y superficiales”.

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