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Ciencia

Biomarcadores moleculares para la fertilidad masculina

Se calcula que 186 millones de personas en todo el mundo han sufrido problemas de infertilidad y que entre el 30 y el 50% de los casos se deben al factor masculino. Además, entre el 20 y el 30% de los hombres con parámetros seminales normales tienen dificultad para engendrar. Aunque una de las opciones que tienen estos pacientes es recurrir a las Técnicas de Reproducción Asistida, solo en un tercio de los casos el proceso resulta en un nacimiento.

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Debate sobre la edición genética

Expertos de todo el continente recomiendan la fundación de un comité europeo que revise y evalúe los usos de las nuevas herramientas genéticas. Las nuevas técnicas son baratas, fáciles, rápidas y han ampliado enormemente el abanico de posibles aplicaciones. Además, están moviendo millones de euros. Los científicos consideran que es el momento de iniciar un debate sobre las implicaciones éticas y sociales de estas herramientas para posteriormente legislar su uso y aplicabilidad.

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Mejorando los tomates

Un estudio experimental llevado a cabo en la Universidad de Alicante logra tomates de la variedad Daniela con un aumento superior al 40% en su contenido en antioxidantes, en concreto en licopeno, flavonoides, antocianos y vitamina C, lo que supone, un aumento en la calidad nutricional de dichos frutos.

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Avance en la enfermedad de Charcot-Marie-Tooth

Un equipo de investigadores liderado desde la Universidad Autónoma de Madrid (UAM) ha identificado un nuevo mecanismo implicado en la patogenia de uno de los trastornos neurológicos hereditarios más comunes, la enfermedad de Charcot-Marie-Tooth (CMT). El hallazgo supone un importante avance hacia el tratamiento y prevención de este tipo de enfermedades.

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Esas pequeñas gotas

Están encima nuestro, en partículas de hielo y gotas de las nubes, debajo, en rocas y yacimientos petrolíferos e incluso en nuestro interior, ayudando a la administración de fármacos. No obstante, a pesar de su ubicuidad, hasta ahora se sabía relativamente poco acerca de la superficie de las gotas de agua minúsculas.

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Caldera doméstica de biomasa

La caldera desarrollada en el proyecto FLEXIFUEL-CHX, se basa en un prototipo previamente diseñado para biocombustibles de alta calidad, al que se ha incorporado un sistema de condensación y otras mejoras tecnológicas para permitir el uso de distintas biomasas, incluidas las de tipo herbáceo.

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Materiales aislantes y metales al mismo tiempo

Un equipo internacional de investigadores ha introducido y desarrollado una nueva teoría para descubrir y caracterizar materiales con propiedades topológicas de forma sistemática y eficaz. El trabajo ha abierto las puertas a una nueva forma de entender esos prometedores materiales que son aislantes y metales al mismo tiempo y ha demostrado que son más comunes en la naturaleza de lo que se pensaba.

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Conexión entre cerebros

El ritmo de las ondas cerebrales se ajusta entre los integrantes de una conversación. Esta es la conclusión de un trabajo publicado en la revista Scientific Reports y liderado por el centro de investigación vasco BCBL. Según los científicos, esta sincronía intercerebral puede ser un factor clave para la comprensión del lenguaje y de la comunicación interpersonal.

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Nuevo sistema para detectar alergias a antibióticos

Un equipo de investigadores de la Universitat Politècnica de València (UPV) trabaja, en el marco del proyecto europeo Cobiophad, en un nuevo sistema que permitirá diagnosticar alergias de una forma eficiente, rápida -menos de 30 minutos-, sencilla y barata -con un coste inferior a los 2 euros-, analizando tan solo una pequeña muestra de sangre.

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Estudio del estado de los ríos

Una investigación llevada a cabo por un grupo de la UPV/EHU, en el marco del proyecto europeo Globaqua, propone ir más allá en el estudio de los ecosistemas fluviales e incorporar a los análisis que se realizan habitualmente un conjunto de procesos que regulan tanto los flujos de materia como los flujos de energía dentro de un ecosistema.

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La dieta influye en el envejecimiento

El control del consumo cotidiano de calorías constituye una forma probada de evitar no sólo la obesidad sino también diversas complicaciones relacionadas con la edad, tales como la diabetes, las enfermedades del corazón y las del cerebro. Por ende, se trata de una estrategia eficaz para expandir la longevidad.

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Hábitats contra pesticidas

Un equipo liderado por investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), ha hallado como resultado de sus investigaciones que los márgenes de cultivo son de gran importancia para la conservación de las abejas silvestres en paisajes homogéneos, como por ejemplo, en áreas de cultivo intensivo.

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Las leyes universales del habla

Los lingüistas conocen desde hace mucho tiempo la existencia de leyes universales en el lenguaje escrito, patrones en los textos independientes de la lengua. Científicos de diferentes organismos de investigación, entre los que se encuentra la UPM, proponen un método que permite medir patrones estadísticos del habla en señales acústicas sin necesidad de tener acceso a la transcripción del mensaje.

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Adelantarse al Alzheimer

Una batalla silenciosa que se libra en nuestro cerebro deteriorándolo progresivamente antes de dar síntomas claros. Así es cómo actúa la enfermedad de Alzhéimer, la causa más común de demencia en el mundo cuya prevalencia aumenta cada año junto con nuestra esperanza de vida. Un grupo de investigadores de la UPM utiliza la magnetoencefalografía para detectar precozmente el Alzheimer en personas afectadas por pérdidas de memoria.

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En riesgo las tejedoras de la seda del mar

La nacra es un molusco que recuerda a un mejillón gigante. En la antigüedad se utilizaba para elaborar tejidos muy delicados. Hasta ahora el hombre era su principal amenaza; sin embargo, ha sido un parásito el que ha hecho desaparecer de forma fulminante las poblaciones baleares, levantinas y andaluzas en apenas unos meses. En el Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC) se conservan y exhiben ejemplares de este molusco que está al borde de la extinción.

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La relación entre el cerebro, el intestino y la microbiota

Millones de microorganismos, en su mayoría bacterias, habitan en nuestro intestino y contribuyen a mantenernos saludables. Configuran la microbiota intestinal, que nos ayuda a digerir los alimentos, modula nuestro sistema inmune y optimiza el aprovechamiento energético de la dieta. Pero además, investigaciones recientes están tratando de descifrar cómo estos seres microscópicos, presentes desde que nacemos, también pueden afectar a nuestra actividad cerebral.

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Estimulan células vivas eléctricamente

Investigadores de la UAB y del CSIC han demostrado que es posible el uso de nanogeneradores piezoeléctricos para estimular eléctricamente células vivas. El dispositivo fabricado es extraordinariamente reducido y no necesita fuente de energía externa, dos características no conseguidas hasta ahora.

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Un gen clave en el desarrollo embrionario

La placenta es un órgano efímero que relaciona al embrión en desarrollo con la madre, satisfaciendo las necesidades de respiración, nutrición y expulsión del feto. Científicos del Instituto de Investigación Biomédica (IRB Barcelona) revelan por primera vez que el gen TLK2 es indispensable para el desarrollo de la placenta y la viabilidad del embrión, en ratones. Los resultados se publican hoy en la revista del grupo Nature, Cell Death and Differentiation.

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La fatiga de ser árbitro

Una tesis doctoral elabora como compendio cuatro estudios científicos sobre las respuestas físicas y fisiológicas y el análisis de la fatiga inducida por los partidos oficiales en árbitros de fútbol. El trabajo también aporta algunas recomendaciones para la mejora en su preparación física.

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