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Ciencia

Tecnologías que ayudan en la alimentación

Cerca de veinte millones de personas en la Unión Europea sufren trastornos alimentarios que suponen un coste anual de un billón de euros y que son debilitantes y estresantes en el mejor de los casos, y fatales en el peor. Quienes los sufren suelen recibir tratamiento con gran retraso, pero ahora una tecnología «inteligente» podría acortar plazos.

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Avance en antibióticos innovadores

En un artículo publicado en Nature Communications, un grupo que reúne a científicos de Brasil y de Francia describe una nueva estrategia tendiente a eliminar las bacterias del tipo de los bacilos, aquéllas que poseen una forma alargada, similar a la de una cápsula. Pertenecen a este grupo diversas especies causantes de enfermedades en humanos, tales como la Escherichia coli, la Pseudomonas aeruginosa y la Helicobacter pylori.

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El plátano actúa como una pastilla para dormir

Expertos en la Cátedra de Investigación del Sueño de la Universidad de Granada-Grupo Lo Monaco afirman que ingerir una cena rica en hidratos de carbono puede producir un aumento de la somnolencia respecto a noches con cenas ligeras. Pese a que este hecho puede favorecer la entrada al sueño, el ingerir muchas calorías antes de dormir, donde la actividad disminuye a mínimos, se vincula con un aumento de peso.

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Estudian los vertidos en las playas o zonas costeras

Científicos han identificado los cambios y alteraciones que se producen en la composición química de un vertido de petróleo en zonas costeras con el fin de analizar el proceso de descomposición natural de los elementos tóxicos. Con este conocimiento podrán establecer protocolos de actuación ante derrames de fuel en el litoral.

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Las primeras poblaciones humanas en Eurasia

El yacimiento paleolítico de la cueva de Manot, en la Baja Galilea (Israel), es conocido por el hallazgo de un cráneo que es el resto más antiguo documentado hasta ahora fuera de África de los Homo sapiens que colonizaron Europa. La cueva tiene además la particularidad de haber conservado intactos numerosos restos del paleolítico superior, dado que quedó sellada en algún momento de la prehistoria.

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El papel de la corriente del Mediterráneo

El agua mediterránea es más densa que cualquiera de las aguas que se encuentran en el Océano Atlántico. Esto hace que, al salir del margen occidental del Estrecho de Gibraltar, se adentre en el Golfo de Cádiz a gran velocidad (a menudo por encima de 1 m/s) a lo largo de canales principales y secundarios que se han trazado a lo largo de centenares de miles de años por la misma acción de la corriente.

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Cambian el ADN para curar una enfermedad genética

Científicos de una firma de EE UU están tratando por primera vez editar el ADN dentro del cuerpo de un paciente, alterando su código genético de manera permanente con una técnica de corta pega genético diferente a CRISPR, llamada nucleasas con dedos de zinc. El objetivo es curar un trastorno genético llamado síndrome de Hunter, padecido por un hombre de 44 años. Habrá que esperar tres meses para saber si la modificación genética ha sido un éxito, según informa la agencia The Associated Press.

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Nuevos biomarcadores no invasivos

Investigadores acaban de publicar los resultados de un estudio colaborativo internacional coordinado desde este grupo en el que describen nuevos biomarcadores no invasivos para el diagnóstico del colangiocarcinoma (CCA), el carcinoma hepatocelular (HCC) y la colangitis esclerosante primaria (PSC). En base a estos hallazgos, los investigadores iniciarán un estudio de validación de estos biomarcadores, de cara a determinar su valor clínico.

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La nueva generación de gafas inteligentes

Una tendencia continua en el sector tecnológico es el aumento constante de la resolución y el tamaño de las pantallas. Sin embargo, al aumentar más rápido la resolución que el tamaño, es necesario lograr también una mayor densidad de píxel. Las micropantallas OLED grandes desarrolladas en el proyecto LOMID podrían resultar útiles en este sentido y otorgar a Europa una ventaja competitiva.

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Tres de cada cuatro españoles sufren insomnio

El insomnio es el trastorno de sueño más frecuente entre la población, y el estrés del día a día es su responsable en muchos de los casos. Recurrir a ansiolíticos sin el debido control médico, lejos de mejorar, puede acarrear graves efectos secundarios. Juan Carlos Ocaña, es uno de los investigadores del estudio sobre el insomnio que ha elaborado INFITO. En esta entrevista, habla de cuáles son las causas y cómo se combate este problema.

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Indicios de nuevos microorganismos en Chile

Investigadores han descubierto que uno de los ambientes más extremos de la Tierra, la laguna La Brava, en el Salar de Atacama (Chile), podría contener nuevos microorganismos. Esta laguna está ubicada en el extremo sur del Salar de Atacama, una de las zonas donde existen las mayores reservas de litio del planeta, de difícil acceso y rodeada de sal y volcanes activos.

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Ross 128 b tendría potencial para albergar vida

Un planeta templado, del tamaño de la Tierra, ha sido descubierto a tan solo once años luz del Sistema Solar. El nuevo mundo se ha designado como Ross 128 b y ahora es el segundo planeta templado más cercano tras Próxima b. También es el planeta más cercano descubierto que orbita a una estrella enana roja inactiva, lo cual puede aumentar las probabilidades de que se trate de un planeta que, potencialmente, pudiera albergar vida.

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Nuevo estudio sobre el melanoma

Un equipo de investigación, integrado por un científico de la UTN, desentrañó la relación que existe entre una proteína “Mitf” y la proliferación de melanoma, que es el cáncer de piel más peligroso. El trabajo podría conducir, en el futuro, al desarrollo de fármacos más efectivos y al diseño de terapias nuevas.

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Animales en la transmisión del Ébola

Un equipo de investigación ha elaborado un mapa con la distribución del virus del Ébola en África, previa a la transmisión entre personas infectadas. Lo más novedoso de este mapa es que considera la contribución potencial de un conjunto de especies animales en el sostenimiento del virus en la naturaleza. La investigación ha sido publicada en Mammal Review, una de las principales publicaciones internacionales del mundo de la Zoología.

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Dinámicas de población de la Península Ibérica entre el Neolítico y la Edad de Bronce

Un estudio internacional con participación de investigadores de Prehistoria de la UAB muestra ya una fuerte y compleja interacción de linajes de ADN antiguo de diferentes orígenes hace entre 5500 y 4500 ANE. Esta intensidad se mantuvo a lo largo de todo el Neolítico, al contrario de lo que pasó en Europa, donde las sociedades cazadoras-recolectoras se quedaron marginales.

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Una app predice el riesgo cardiovascular

Desarrollan una aplicación para iOS cuyo fin último es detectar factores de riesgo cardiovascular en pacientes asintomáticos. A partir de tres sensores, monitorizan la frecuencia cardiaca, la temperatura corporal, la presión arterial, la saturación de oxígeno y los pasos caminados por el usuario. Paralelamente, registran información sobre su dieta y actividad física.

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Generan hidrógeno a partir de gas natural

Investigadores han desarrollado una membrana cerámica que permite la producción de hidrógeno a partir de gas natural de manera más barata y limpia. Los resultados de la investigación tienen múltiples aplicaciones en el campo de los vehículos eléctricos de pila de combustible o en la industria química, ya que con el nuevo método se consigue generar hidrógeno a partir de gas natural y electricidad en un solo paso y sin apenas pérdida de energía.

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Reparar la pared abdominal

Un estudio demuestra el uso del conejo blanco Nueva Zelanda como animal experimental para varios modelos de reparación de la pared abdominal. Este grupo de investigación también está realizando estudios con adhesivos tisulares que tienen por finalidad la fijación de materiales a la pared abdominal, en lugar del empleo de suturas. La investigación ha sido publicada recientemente en la revista ‘Tissue Engineering’.

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Encuentro entre dos galaxias

Aunque al mirar al cielo nocturno veamos una bóveda repleta de puntos brillantes, lo cierto es que las distancias entre los objetos cósmicos, al igual que el Universo, son inmensas. Por ejemplo, nuestra galaxia y la más próxima, la Vía Láctea y Andrómeda, respectivamente, distan 2,5 millones de años luz, aunque eventualmente acabarán fusionándose. ¿Qué probabilidad hay de apuntar al cielo con un telescopio y observar dos de estos objetos “chocar”? ¿Y encontrarlas muy lejos, cuando el Universo era muy joven? Es difícil, pero no imposible.

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