El prototipo diseñado no necesita ninguna intervención humana, no hay que llevarlo puesto ni interaccionar con él

Más protección para los mayores a través del móvil

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Un prototipo desarrollado por investigadores de la UPM permite detectar las caídas de los mayores y enviar una alerta al móvil de sus cuidadores, sin tener que llevar ningún dispositivo.

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UPM / Las caídas son la principal causa de lesiones y fallecimiento en los ancianos. Un tercio de las personas mayores de 75 años sufre, al menos, una caída al año. Detectar estos accidentes en este sector de la población, especialmente cuando los mayores viven solos es una preocupación social.

Imagen: UPM

Imagen: UPM

Investigadores de la Escuela Técnica Superior de Ingeniería y Diseño Industrial de la Universidad Politécnica de Madrid (UPM) han desarrollado un dispositivo que permite vigilar la actividad de los mayores y alertar con un aviso al teléfono de sus familiares o cuidadores en caso de caída o accidente.

El sistema diseñado por Alberto Brunete y Miguel Hernando ha recibido el premio Abc Solidario. Este trabajo se basa en una cámara web y un PC embebido que se coloca en techos y paredes. El dispositivo de bajo coste (menos de 90 euros), basa su funcionamiento en algoritmos de visión artificial que “identifica cuando una persona se está moviendo, está sentada o agachada o si ha sufrido una caída”, explican los investigadores. “Si la persona caída se recupera, también envía un aviso indicándolo”, añaden.

El sistema que han diseñado estos investigadores en el Centro de Automática y Robótica (CAR, UPM-CSIC) presenta varias ventajas frente a los dispositivos comerciales ya existentes. “La mayoría de los prototipos de este estilo están basados en dispositivos que llevan acelerómetros-wearables. Nuestro prototipo no necesita ninguna intervención humana. No hay que llevarlo puesto ni interaccionar con él, una ventaja muy clara sobre todo en el caso de personas con alzhéimer u otras enfermedades degenerativas que pueden olvidarse de ponérselo”, aseguran.

La rápida respuesta de los sistemas de atención y el beneficio psicológico que implica para las personas, son otras de las ventajas que presenta el sistema. Este prototipo “reduce el miedo de los mayores a sufrir uno de estos accidentes y no recibir auxilio, lo que contribuye a mejorar la calidad de vida de quienes deciden vivir solos”, indican.

Aunque el proyecto está aún en fase de desarrollo, los resultados obtenidos han sido prometedores, con un porcentaje de detección cercano al 100% de éxito.

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