“¿Qué es lo que nos hace humanos?”

Cerebro / Wikipedia

El proyecto HBP es pionero en la construcción de simulaciones detalladas del cerebro humano desde el punto de vista biológico

Tras la comprensión del funcionamiento del cerebro

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Cerebro / Wikipedia

Considerado como el proyecto de neurociencia más avanzado a nivel mundial, el Human Brain Project, fue seleccionado por la Comisión Europea (CE), dentro de su nueva iniciativa FET Flagships. Tras el proceso de negociación inicia su andadura este mes de octubre con el objetivo de crear un modelo computacional detallado del cerebro que permita a los investigadores entender su funcionamiento y abordar en una fase posterior el tratamiento de sus enfermedades.

En una rueda de prensa celebrada en el Paraninfo de la Universidad Politécnica de Madrid (UPM), Gonzalo León, coordinador del Human Brain Project en España y director del  Centro de Apoyo a la Investigación Tecnológica (CAIT) de la UPM así como representantes de los equipos de investigadores españoles del Human Brain Project presentaron cuáles son las acciones de la primera fase de este proyecto que necesitará computadores 100 veces más potentes que los actuales para simular el funcionamiento del cerebro humano.

“La participación en HBP por su dimensión y alcance supone para España una oportunidad de potenciar una actividad investigadora multidisciplinar en torno a las neurociencias y consolidar en su desarrollo uno de los ejes de la cooperación internacional española” (Gonzalo León).

La neurociencia moderna todavía no ha desentrañado cómo funciona el cerebro. Cada año, en Europa, decenas de millones de personas sufren migrañas, depresión, Alzheimer, Parkinson y cientos de otras enfermedades cerebrales. Estas dolencias  cuestan a Europa más de 800.000 millones de euros al año (más que el cáncer y las enfermedades cardiacas juntas).

Gonzalo Leon

Inicialmente, el Human Brain Project pondrá en marcha seis plataformas de investigación (neuroinformática, estimulación neurológica, computación de alto desarrollo, hardware neuromórfico, informática médica y neurorobótica). El objetivo es que las plataformas y sus herramientas estén listas para 2016. A partir de entonces, se pondrán también a disposición de expertos ajenos al proyecto que podrán aportar sus propios datos a la investigación.

“No cabe duda de que gracias a este nuevo impulso de la neurociencia a escala mundial será posible comprender mejor cómo funciona el cerebro normal y cómo se altera ante diversas enfermedades, con el fin de poder modelar nuevas terapias para el tratamiento de dichas dolencias” Javier de Felipe (Director del Laboratorio conjunto UPM-CSIC).

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Participación española

Un total de  109  instituciones de investigación de todo el mundo participarán en el HBP en los próximos 30 meses. De ellas, 7 son españolas: UPM (con el CSIC), BSC, UAM, UB, UCM, URJC, UGR. En la rueda de prensa, el coordinador español y representantes de las entidades españolas participantes en el HBP, han puesto en valor la representación de nuestro país, compuesta por 10 laboratorios de investigación de 7 organizaciones científicas, lo que supone el 8,7% % del total de instituciones participantes y un 6% de los recursos concedidos por la Comisión Europea.

“El HBP y los proyectos análogos en USA y Japón marcan un cambio de paradigma: del estudio descriptivo del sistema nervioso hacia el estudio predictivo y el modelado de las  interacciones entre neuronas. Y esto implica un cambio de escala, de individual a “industrial” en el  trabajo de los neurocientíficos” Francisco Clasca, (UAM)

El proyecto HBP es pionero en la construcción de simulaciones detalladas del cerebro humano desde el punto de vista biológico que servirán de base para generar nuevas herramientas de diagnóstico y tratamiento de enfermedades del cerebro, nuevas tecnologías en prótesis para personas con discapacidad, tecnologías de la información de baja energía con una inteligencia similar a la del cerebro y una nueva generación de robots inteligentes.

“Uno de los objetivos es la supercomputación interactiva, construyendo un ordenador en exaescala con el que se pueda interactuar en tiempo real con un modelo de cerebro: conocer su funcionamiento, saber cómo reacciona frente a los fármacos, cómo se desarrolla una enfermedad o cómo procesa la información, de modo que podamos construir nuevos algoritmos usados en robots o procesar información de tareas complejas en las que el cerebro es muy eficiente” Vicente Martín (CESVIMA-UPM)

La iniciativa tiene prevista una duración de diez años (2013-2023), dos y medio en la fase de lanzamiento que ahora comienza y 7,5 años más en la fase operativa posterior. Participan 80 instituciones de investigación europeas e internacionales. El coste total se estima en 1000 millones de euros, de los cuales 72,7 suponen los costes totales de esta primera fase. El proyecto está coordinado en por la École Polytechnique Fédérale de Lausanne (EPFL), en Suiza, por el neurocientífico Henry Markram, con los co-directores Karlheinz Meier, de la Universidad de Heidelberg, Alemania, y Richard Frackowiak del Clinique Hospitalière Universitario de Vaud (CHUV) y la Universidad de Lausanne (UNIL).

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