Aceite de oliva contra la arteriosclerosis

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El hallazgo valida los mayores beneficios de la dieta mediterránea frente a la arteriosclerosis

El aceite de oliva virgen reduce hasta un 66% el riesgo de problemas circulatorios en las extremidades

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ISCIII /  Investigadores españoles del CIBERobn del Instituto de Salud Carlos III liderados por el Dr. Miguel Ruiz-Canela y el Prof. Miguel A. Martínez-González, profesores de Medicina Preventiva de la Universidad de Navarra,  han publicado en JAMA (Journal of the American Medical Association) que una intervención de educación dietética con abundante provisión gratuita de aceite de oliva extra-virgen obtuvo una reducción relativa de riesgo del 66% de arteriopatía periférica.

Imagen: Instituto de Salud Carlos III

Este es el primer ensayo clínico que ha mostrado que una intervención dietética puede reducir el riesgo de arteriopatía periférica. Esta enfermedad, también conocida como enfermedad vascular periférica, se manifiesta cuando hay un estrechamiento u obstrucción en las arterias del miembro superior o inferior. Generalmente ocurre en las arterias de las piernas (isquemia de miembros inferiores). Sus síntomas más frecuentes se expresan con la claudicación intermitente que se manifiesta por dolor al caminar (generalmente en las pantorrillas) y que se atenúa al detenerse.

“Puede ocasionar complicaciones  como úlceras o heridas que no cicatrizan, infecciones en los pies o incluso gangrena. En casos graves y avanzados puede ser necesaria la amputación. La causa es la arteriosclerosis de las arterias de las piernas. La presencia de arteriopatía periférica suele ser indicio de que la arteriosclerosis puede estar también presente en las arterias coronarias o cerebrales”, aclara el investigador del CIBERobn. Más del 5% de la población mayor de 50 años sufre esta enfermedad. Los fumadores, diabéticos y quienes tienen elevada la presión arterial o el colesterol son más propensos a padecerla.

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PREDIMED, medicina mediterránea

El ensayo aleatorizado PREDIMED (PREvencion con DIeta MEDiterránea),  financiado por el Instituto de Salud Carlos III e incluido en el  CIBERobn,  es el mayor ensayo clínico dirigido a analizar los efectos de la dieta mediterránea sobre las complicaciones de la arteriosclerosis.

Este ensayo incluyó a 7.447 hombres y mujeres españoles de 55 a 80 años de alto riesgo de enfermedad vascular arteriosclerótica. Fueron asignados al azar a 3 dietas. Dos grupos recibieron una intervención dietética para fomentar la dieta mediterránea tradicional (rica en aceite de oliva virgen, frutos secos, verduras, frutas, pescado, vino tinto y legumbres, pero reducida en carnes rojas, bebidas azucaradas y dulces). En uno de los grupos mediterráneos se regalaba a los participantes 1 l/semana de aceite de oliva virgen (incluyendo el consumo familiar) y en el otro se regalaban frutos secos. Al tercer grupo se le instruía en una dieta baja en grasa. La intervención dietética incluyó entrevistas personales trimestrales con dietistas y sesiones de grupo también trimestrales. En el programa no se incluyó ninguna reducción de ingesta energética ni promoción de actividad física.

Según el autor senior del estudio, el Prof. Martínez-Gonzalez, catedrático de Medicina Preventiva en la Universidad de Navarra, estos son los mayores beneficios que ha mostrado el ensayo PREDIMED: “recientemente hemos podido poner de manifiesto que una intervención con dieta mediterránea era capaz de lograr una reducción relativa del 30% en el riesgo de enfermedad cardiovascular mayor (infarto, ictus o muerte) y de diabetes.

La gran reducción de riesgo observada ahora para la arteriopatía periférica es todavía más impresionante; de hecho es el mayor efecto protector comprobado en nuestro ensayo y proporciona un respaldo sólido al efecto global beneficioso de las  dietas de tipo mediterráneo contra la arteriosclerosis”.

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