Alergias graves en España

Un grupo de investigación coordinado desde la Universidad investiga las causas de un perfil de alergias graves en España

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Existen perfiles de alergia alimentaria graves de mayor incidencia en nuestro país, en comparación con países de nuestro entorno. Algunos afectados desarrollarán reacciones hacia alimentos cotidianos, pudiendo llegar a impedir en algunos casos la ingesta de todo tipo de vegetales.

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CEU San Pablo / El grupo de investigación coordinado por el director del Instituto de Medicina Molecular Aplicada (IMMA) de la Universidad CEU San Pablo, Domingo Barber – junto a investigadores de la Universidad Complutense y Politécnica de Madrid – han publicado un trabajo sobre los retos del diagnóstico y tratamiento de alergias en regiones que presentan exposiciones complejas al polen, como en el caso de España.Este trabajo recoge la experiencia acumulada en distintos trabajos epidemiológicos realizados en los últimos años, pioneros a nivel mundial y que han sido realizado con la implicación de numerosos grupos de  investigadores españoles, tanto clínicos como básicos.
[blocktext align=”left”]España es uno de los países que presenta mayor complejidad de alergia a pólenes

España es uno de los países que presenta mayor complejidad de alergia a pólenes, debido a las diferencias climatológicas entre unas zonas y otras y a la existencia de cultivos de alta densidad como es el caso del olivo en Andalucía.Existen además perfiles de alergia alimentaria graves, mediados por proteínas de transferencia de lípidos (LTPs), características de vegetales, que son endémicos solamente de regiones mediterráneas y que afectan entre el 2% y el 4% de la población pediátrica española  y algo menos de la población adulta. El alimento más frecuentemente implicado en este tipo de reacciones es el melocotón.  Aproximadamente la mitad de estos sujetos desarrollarán reacciones hacia alimentos cotidianos, pudiendo llegar a impedir en algunos casos la ingesta de todo tipo de vegetales.

En determinadas zonas se producen reacciones alimentarias graves ligadas a sensibilización de polen de gramíneas, causadas por unos alérgenos llamados profilinas 

Además en determinadas zonas de Extremadura y en menor medida de otras regiones como Castilla y Andalucía se producen reacciones alimentarias graves ligadas a sensibilización de polen de gramíneas, causadas por unos alérgenos llamados profilinas. Se pensaba que este tipo de alergia, a diferencia de la producida por LTPs, cursaba siempre como una patología alérgica leve. Que esto no es así,  ha sido descrito recientemente por el grupo Coordinado por el Dr. Barber y la participación de investigadores del Hospital de Coria en Extremadura y el apoyo de la Empresa ALK en la principal revista Europea del área y es el origen de un proyecto de investigación financiado por el Instituto de Salud Carlos III. Habitualmente, los pacientes presentan únicamente un ligero malestar y síntomas locales, como picor de boca, pero en determinados casos, en pacientes  muy alérgicos al polen de gramíneas, se presentan manifestaciones clínicas graves que requieren la hospitalización del paciente.
En el estudio participan cuatro hospitales: el Hospital Clínico de Madrid, el Hospital Universitario de la Princesa de Madrid, Hospital de Madrid Sanchinarro y el Hospital de Plasencia (Extremadura).La investigación trata de descubrir por qué una alergia extrema a gramíneas induce al desarrollo de patologías alérgicas alimentarias graves que normalmente no deberían existir.
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Predecir el riesgo

Mediante la utilización de herramientas diagnósticas avanzadas – como lo son el empleo de análisis de expresión masiva de genes o estudios metabolómicos, realizados en colaboración con el CEMBIO, centro de excelencia de análisis metabolómico de la Universidad CEU San Pablo – se pretende desarrollar herramientas diagnósticas que nos permitan predecir el riesgo de desarrollar este tipo de reacciones y entender las causas subyacentes a las mismas.

La progresión de patologías alérgicas alimentarias supone un reto para el sistema de salud. En los últimos años la alergia mediada por LTPs (síndrome descrito a finales de los 90 por el Dr. Barber en colaboración con la Universidad Politécnica de Madrid), ha mostrado una progresión imparable, siendo la principal causa de alergia alimentaria en adultos y la tercera en niños, tras la leche y el huevo.

La alergia respiratoria por polen de gramíneas es la más habitual en España

La alergia respiratoria por polen de gramíneas es la más habitual en España, y el número de casos  de alergia alimentaria ligada a esta polinosis presenta asimismo un aumento constante. Además han aparecido nuevas patologías graves alimentarias con un fuerte componente alérgico, que estamos lejos de comprender, como la esofagitis eosinofílica.

La investigación de los mecanismos subyacentes a este aumento tanto de la prevalencia como de la gravedad de las patologías alérgicas alimentarias constituye un elemento clave para establecer pautas de prevención y tratamiento. Aproximadamente el 25% de la población del mundo occidental presenta patologías alérgicas y si no entendemos las causas del fuerte aumento de la incidencia de la alergia, corremos el riesgo de que esta patología constituya un serio problema de salud pública.

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