Cannabidiol, efectivo para disminuir el consumo de cocaína

Sección del giro dentado con microscopía confocal, que muestra inmunofluorescencia para células que proliferan y neuronas maduras en animales tratados com temozolamida y cannabidiol. / UPF

Un nuevo trabajo muestra el mecanismo por el cual el cannabidiol, una sustancia derivada del cannabis sin efectos adictivos, disminuye el consumo de cocaína en ratones. El estudio del grupo de Investigación en Neurobiología del Comportamiento (GReNeC-NeuroBio) de la UPF publicado en la revista Addiction Biology. Ha sido realizado por los investigadores Miguel Ángel Luján y Lídia Cantacorps y liderado por Olga Valverde.

 

UPF / El cannabidiol es un compuesto procedente de la planta del cannabis, Cannabis sativa, que carece de actividad psicotrópica. En estudios anteriores ha mostrado un alto interés farmacológico, con resultados prometedores en el tratamiento de la adicción a las drogas o de la epilepsia.

En estudios previos, ya se había demostrado que el cannabidiol es efectivo para disminuir el consumo de cocaína en un modelo experimental de roedores

En estudios previos, ya se había demostrado que el cannabidiol es efectivo para disminuir el consumo de cocaína en un modelo experimental de roedores. Ahora, en este nuevo trabajo, han investigado el mecanismo por el cual el cannabidiol produce dicho efecto sobre el consumo de cocaína.

La adicción a las drogas puede considerarse como un desorden del aprendizaje y la memoria. Al consumir una droga, se crean memorias asociadas a la experiencia y su contexto. Estas memorias se vuelven inalterables y aberrantes, lo que impide que se puedan olvidar las experiencias positivas asociadas a la droga. Y esto sigue pasando aun cuando este consumo resulta claramente perjudicial.  Además, el consumo se realiza de forma prioritaria incluso por encima de otras funciones básicas, como por ejemplo comer o beber.

En palabras de Olga Valverde, catedrática del Departamento de Ciencias Experimentales y de la Salud (DCEXS) de la UPF, “nuestro estudio demuestra que el cannabidiol disminuye el consumo de cocaína porque por un lado dificulta la formación de las memorias que asocian la droga con su efecto positivo, así impide que se creen estas memorias aberrantes sobre la droga”.

El cannabidiol disminuye el consumo de cocaína porque por un lado dificulta la formación de las memorias que asocian la droga con su efecto positivo

“Hemos observado que uno de los mecanismos por los que el cannabidiol disminuye el consumo de cocaína es mediante su efecto pro-neurogénesis, es decir, facilita la proliferación de las neuronas en una región del cerebro, el hipocampo, implicada en la formación de memorias”, detalla Miguel Ángel Luján, primer firmante del trabajo. “De un modo todavía no conocido, la neurogénesis modula la creación de las memorias asociadas a la droga, permitiendo que estas no adquieran tanto protagonismo”, añade.

Para realizar el estudio los investigadores bloquearon el efecto pro-neurogénico del cannabidiol administrando un fármaco, la temozolamida. “Este fármaco bloquea los efectos beneficiosos que produce reduciendo el consumo de cocaína, así como la mejora de la memoria que también produce el cannabidiol”, apunta Olga Valverde. “Nuestro hallazgo muestra que el cannabidiol podría tener interés para el desarrollo de nuevas terapias para el tratamiento de la adicción a la cocaína”, concluye.

Referencia bibliográfica: 
M Á Luján, L Cantacorps, O Valverde. “The pharmacological reduction of hippocampal neurogénesis attenuates the protective effects of cannabidiol on cocaine voluntary intake”, Addiction Biology, May 2019. DOI: 10.1111/adb.12778.

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