Ciencia

El “encendido” y “apagado” de los genes

Todas las células cambian constantemente el estado de sus genes entre “encendido” y “apagado” mediante cambios en la expresión génica, que son clave en el desarrollo de muchas enfermedades. Por lo tanto, es necesario entender los mecanismos que regulan los cambios en la expresión de los genes para desarrollar nuevas terapias.

Producen colágeno a partir de cultivos celulares

Un equipo de investigadores del CSIC ha desarrollado un nuevo método que permite potenciar la producción de colágeno a partir de cultivos celulares. Los resultados del estudio, publicados en la revista Scientifics Reports, podrían aplicarse en el campo de la medicina regenerativa, ya que mejoran el proceso de formación de biomateriales destinados a la regeneración de tejidos dañados o mal formados.

Los pueblos indígenas deforestaban más que el siglo XX

Los exploradores del siglo XIX que visitaban los bosques nublados de los Andes Ecuatorianos solían referirse a  estos ambientes como “naturaleza” prístina.  Pero lo que estaban observando era en realidad una zona que había sido intensamente cultivada y deforestada por las poblaciones indígenas a lo largo de cientos de años. Un estudio arroja nueva luz sobre la capacidad de recuperación de ecosistemas altamente biodiversos después de sufrir una modificación humana prolongada.

Nuevo método para medir estados cuánticos

Un equipo internacional con la participación de la UAB ha desarrollado un nuevo método para medir estados cuánticos, más eficiente y robusto que los anteriores, que puede mejorar la seguridad de las comunicaciones. Simplificará en gran medida la investigación en criptografía y comunicación cuántica de altas dimensiones. La investigación se ha publicado en Nature Physics.

La dura travesía de la astronomía española tras la crisis

El Paraninfo de la Universidad de Salamanca ha acogido la inauguración de la XIII Reunión Científica de la Sociedad Española de Astronomía, que hasta el viernes reúne a más de 400 astrónomos profesionales. Las subvenciones en investigación de los astrónomos españoles sólo son el 67% de las que tenían en 2008, según un informe de la SEA.

Fabricantes de saliva

Las sesiones de radioterapia para tratar el cáncer de cuello y cabeza suelen dañar la capacidad para salivar. Tareas cotidianas como masticar, tragar o hablar se convierten en un auténtico calvario. Nuevos modelos en 3D que utilizan células madre ubicadas en las glándulas salivales aspiran a recuperar la hidratación de la boca.

Hallazgo de dinosaurio gigante en Burgos

La primera semana de excavaciones en el yacimiento de Torrelara (Burgos) ha resultado especialmente fructífera para el equipo de investigadores del Colectivo Arqueológico y Paleontológico de Salas (CAS), con la recuperación, desde la segunda jornada, de varias piezas importantes de uno o más dinosaurios de gran tamaño.

Producir más carne y con mejor calidad

Brasil posee el segundo hato bovino del mundo, con 218 millones de cabezas, detrás únicamente de la India. En el marco de un trabajo de investigación pionero se han identificado genes potencialmente relacionados con funciones tales como el crecimiento y el aumento de peso en la raza nelore, genes vinculados con la producción de carne.

El vino, cuestión de emociones

Un estudio establece la relevancia de las diferencias de edad y género en la respuesta emocional al vino y señala que las mujeres son capaces, a nivel emocional, de discriminar entre distintos tipos de vino al participar en una cata. Mientras que los jóvenes discriminan emocionalmente entre vinos, los adultos de más de 55 años, aun dando una buena valoración a todos ellos, son más lineales en su respuesta.

Cambio climático: el doble de calor antes de lo calculado

Un estudio nuevo siembra dudas sobre los modelos de predicción climatológica al desvelar que el cambio climático será mucho peor y se producirá mucho antes de lo que nadie piensa. Un estudio publicado en la revista revisada por pares del Reino Unido «Nature Geoscience» apunta a que el calentamiento global podría traer el doble de la temperatura que predicen los modelos climáticos actuales.

Método personalizado contra la apnea del sueño

Diseñan un dispositivo a medida que permite avanzar la posición habitual de la mandíbula mientras se duerme, facilitando así el paso del aire durante las horas de sueño. Con ello, se mejora la apertura de las vías respiratorias y se evitan los ronquidos al mismo tiempo que la suspensión transitoria de la respiración, conocida como apnea del sueño.

Miden la erosión del suelo con mayor precisión

Un nuevo estudio del CSIC ha desarrollado un método para medir la erosionabilidad del suelo basado en los datos de 82 inundaciones provocadas por desbordamientos de lagos, un fenómeno que frecuentemente causa graves riesgos y desplazamientos de población. Los resultados se publican en la revista Scientific Reports.

Neandertal, mayor agudeza visual que sapiens

El análisis de un hueso occipital de hace 49.000 años encontrado en la cueva de El Sidrón (Asturias) revela que los neandertales poseían una corteza visual primaria más extensa que la del Homo sapiens, lo que también podría suponer una mayor agudeza visual, según una investigación. El estudio, publicado en Journal of Anatomy, proporciona información hasta ahora desconocida sobre el sistema visual de los neandertales.

El protón: padre de los neutrinos y de los rayos gamma

Por primera vez se ha localizado la fuente de un neutrino cósmico proveniente de fuera de la Vía Láctea. El neutrino proviene, muy probablemente, de un agujero negro activo en el centro de una galaxia en la constelación de Orión. “Esta es la primera vez que podemos confirmar que tanto los neutrinos como los rayos gamma proceden del mismo progenitor, el protón”, explica Razmik Mirzoyan, portavoz de la colaboración MAGIC.

Diálogo entre robots y humanos

Los sistemas de diálogo son esenciales para que los robots interactúen con las personas en lenguaje natural. Para mejorar estas interacciones con el paso del tiempo, el sistema debe de ser capaz de aprender de sus experiencias, de sus errores y del feedback con la persona usuaria. Un proyecto pretende avanzar en los diálogos entre personas y máquinas, cuyo objetivo es mejorar las capacidades de autoaprendizaje de la inteligencia artificial.

Los pavimentos y la ornamentación en el neolítico

Las excavaciones realizadas este año en el yacimiento de la Draga (Banyoles) han permitido documentar los basamentos de travertino de construcciones que datan del neolítico antiguo, profundizando en el conocimiento de la arquitectura neolítica y cómo estaba organizado el asentamiento. Los hallazgos permiten afirmar que la construcción de pavimentos fue una práctica habitual y que se extendió por todo el poblado.

Procesos biotecnológicos relacionados con las bacterias

Un servidor web actualizado mejorará el análisis de material genético. Esta capacidad permitirá optimizar bacterias con las que producir a escala industrial nuevos antibióticos, vitaminas y compuestos relacionados con la alimentación. Rafts4Biotech se creó para superar varios de los retos que se plantean en el campo de los procesos biotecnológicos relacionados con las bacterias.

Estudian la coloración de las aves

Un estudio ha descubierto que los colores de las plumas de las aves se deben más a la forma con que vibran las moléculas de los pigmentos que a la concentración de los mismos. El hallazgo supone un cambio conceptual sobre el proceso físico que da lugar a la coloración del plumaje de las aves.

El riesgo de los azúcares añadidos en mayores

Un reciente trabajo, publicado en la revista The American Journal of Clinical Nutrition, ha demostrado que los ancianos con un mayor consumo de azúcares añadidos en su dieta tienen más riesgo de ser frágiles. La fragilidad se expresa con un mayor número de caídas, más discapacidad, institucionalización y muerte prematura.

El cocodrilo cubano sufre una crisis de identidad

Fue Humboldt quien dio a conocer al mundo científico la existencia de dos cocodrilos en Cuba (1826), aunque confundió el nombre común del cocodrilo cubano llamándole caimán. La Ciénaga de Zapata, en Cuba, constituye el último reducto natural para el cocodrilo cubano (Crocodylus rhombifer), la especie de cocodrilo más amenazada del Nuevo Mundo.