La tasa de cesáreas aumenta en 6,3 puntos por la noche, en comparación con el resto del día / UPF

Las cesáreas no planificadas se acumulan a primeras horas de la noche y pueden perjudicar la salud de los recién nacidos

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En los últimos años ha habido una creciente preocupación por el aumento de los partos por cesárea. El año 2013, en promedio, entre los países de la OCDE, aproximadamente 1 de cada 4 nacimientos implicaron una cesárea, mientras que en el año 2000, la cifra era de 1 de cada 5 (OCDE, 2013). Este aumento se ha asociado a mayores complicaciones y mayor mortalidad y morbilidad materna e infantil, en comparación con los nacimientos vaginales.

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UPF / Sin embargo, varios de los estudios que llegan a estas conclusiones comparan madres que dan a luz de manera vaginal y por cesárea, y esto puede producir resultados sesgados: las madres que dan a luz por cesárea pueden tener características diferentes de las que tienen nacimientos vaginales, y este hecho puede influir en los resultados de salud del recién nacido y de la madre después del parto.

Los resultados, a partir de una muestra extraída de hospitales públicos, demuestran que la tasa de cesáreas es mayor durante las primeras horas de la noche, entre las 23.00 y las 4:00h

Siguiendo las recomendaciones de la OMS de hacer investigación para comprender mejor los efectos inmediatos y futuros de las cesáreas sobre la salud a largo plazo, un estudio del Centro de Investigación en Economía y Salud (CRES-UPF) quiere ayudar a llenar esta brecha. Los autores de la investigación son Ana Maria Costa-Ramón y Ana Rodríguez-González, doctorandas del Departamento de Economía y Empresa de la UPF, y Miquel Serra-Burriel y Carlos Campillo-Artero, vinculados también a la Universidad de Barcelona y al Servicio de Salud de las Islas Baleares, respectivamente.

El estudio, publicado en el Journal of Health Economics en mayo del 2018, aporta nuevas pruebas de un vínculo causal entre las cesáreas no planificadas y la salud del recién nacido, pero lo hace centrándose en una variable exógena, que no está relacionada con las características maternas y fetales: la variación del número de cesáreas no planificadas en función de la franja del día en que se producen.

Por razones obvias, anteriormente no se había podido llevar a cabo un experimento donde las madres fueran asignadas a tener un parto vaginal o una cesárea de forma aleatoria. En este estudio, la variación en la tasa de cesáreas por hora permite comparar madres similares que, dependiendo de la hora del parto, tienen más o menos probabilidad de tener una cesárea, imitando las condiciones que se darían en un experimento.

Los resultados, obtenidos a partir de una muestra extraída de hospitales públicos en España (6.163 registros de nacimiento de cuatro centros de diferentes comunidades autónomas durante los años 2014-2016) demuestran que la tasa de cesáreas es mayor durante las primeras horas de la noche, entre las 23.00 y las 4:00 horas. Concretamente, la tasa de cesáreas aumenta en 6,3 puntos, en comparación con el resto del día, teniendo me cuenta que las madres que dan a luz a lo largo del día tienen características similares.

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Influencia de la demanda de tiempo libre y de los turnos de trabajo
La investigación destaca los incentivos no financieros como un factor importante en la toma de decisiones de los proveedores de atención médica

Según los autores del estudio, “Otros trabajos previos ya habían documentado que variables relacionadas con la demanda de tiempo libre por parte de los médicos podían afectar la tasa de cesáreas. Esto convierte a estas variables temporales en predictores significativos de las cesáreas no planificadas”, afirman.

La investigación destaca los incentivos no financieros como un factor importante en la toma de decisiones de los proveedores de atención médica: “Nuestros resultados sugieren que los médicos pueden ser menos tolerantes a la progresión natural de la tarea que conlleva un parto, que consume mucho tiempo. Los incentivos relacionados con el tiempo libre son muy importantes, y los médicos están más predispuestos a realizar procedimientos que aceleran el parto. Por lo tanto, sería necesario revisar los incentivos creados por la estructura de turnos y las largas horas de trabajo de los médicos en los hospitales públicos, a fin de reducir las intervenciones evitables”.

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