¿Cómo alimentar a 9.000 millones de personas en 2050?

Obesidad. Foto: UGR

Un estudio estima por primera vez las necesidades alimentarias futuras teniendo en cuenta que las personas en promedio se han vuelto más altas y más pesadas y que la población está envejeciendo.

 

DICYT – Según WWF, el mayor problema ambiental del mundo es la destrucción de la vida silvestre y el hábitat de las plantas. Una gran parte de la devastación se debe a las demandas de una población humana en constante crecimiento.

Según la comunidad científica, la población mundial podría estabilizarse en unos 9.000 millones en unos pocos años, en comparación con los poco más de 7,6 mil millones de la actualidad.

Según WWF, el mayor problema ambiental del mundo es la destrucción de la vida silvestre y el hábitat de las plantas

Pero una persona promedio en el futuro requerirá más comida que hoy. Los cambios en los hábitos alimenticios, el desperdicio de alimentos, el aumento de la altura y la masa corporal y las trasformaciones demográficas son algunas de las razones.

El profesor Daniel B. Müller y sus colegas Felipe Vásquez y Gibran Vita analizaron los cambios poblacionales de 186 países entre 1975 y 2014. “Estudiamos los efectos de dos fenómenos. Uno es que las personas en promedio se han vuelto más altas y más pesadas. El segundo es que la población promedio está envejeciendo”, señala Vita.

El primer fenómeno contribuye a una mayor demanda de alimentos. El segundo contrarresta al anterior. Un adulto promedio en 2014 era un 14% más pesado, aproximadamente un 1,3% más alto, un 6,2% más viejo y necesitaba un 6,1% más de energía que en 1975. Los investigadores esperan que esta tendencia continúe en la mayoría de los países.

“Un adulto global promedio consumió 2465 kilocalorías por día en 1975. En 2014, el adulto promedio consumió 2615 kilocalorías”, dice Vita

“Un adulto global promedio consumió 2465 kilocalorías por día en 1975. En 2014, el adulto promedio consumió 2615 kilocalorías”, dice Vita.

A nivel mundial, el consumo humano aumentó en un 129% durante este lapso de tiempo. El crecimiento de la población fue responsable del 116%, mientras que el aumento de peso y talla representó el 15%. Las personas mayores necesitan un poco menos de comida, pero el envejecimiento de la población produce solo un 2% menos de consumo.

 

Grandes diferencias

No obstante, existen considerables diferencias entre países. El aumento de peso por persona de 1975 a 2014 osciló entre el 6 y el 33 por ciento, y el aumento de los requerimientos de energía varió entre el 0,9 y el 16 por ciento.

Una persona promedio de Tonga pesa 93 kilos. Un vietnamita promedio pesa 52 kilos. Esto significa que la gente de Tonga necesita 800 kilocalorías más cada día, según la información de la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología recogida por DiCYT.

Algunos países están cambiando rápidamente. En Santa Lucía, en el Caribe, el peso promedio aumentó de 62 kilos en 1975 a 82 kilos 40 años después

Algunos países están cambiando rápidamente. En Santa Lucía, en el Caribe, el peso promedio aumentó de 62 kilos en 1975 a 82 kilos 40 años después.

“Los estudios anteriores no habían tenido en cuenta las crecientes demandas de individuos cada vez más grandes y de las sociedades de edad avanzada al calcular las necesidades alimentarias futuras de una población en crecimiento”, asegura Vásquez.

La mayoría de los estudios estiman que las necesidades alimentarias de un adulto promedio permanecen constantes a lo largo del tiempo y bastante similares en todas las naciones. Pero no es así.

“Estas suposiciones pueden llevar a errores en la evaluación de cuánta comida realmente necesitaremos para satisfacer la demanda futura”, dice Vásquez.

Este estudio proporciona información relevante para la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), que lidera la lucha para garantizar la seguridad alimentaria.

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