Muestra de bebidas azucaradas

Consumir bebidas azucaradas no hace que te sientas mejor

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Un estudio llevado cabo por investigadores españoles demuestra que, contrariamente a lo que insinúan los anuncios televisivos, el consumo de bebidas refrescantes azucaradas no se asocia a mejor calidad de vida o bienestar.

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UAM Gazette / Muchos estudios bien diseñados han mostrado que las bebidas refrescantes azucaradas (BRA) aumentan el riesgo de numerosas enfermedades crónicas, como la obesidad, la diabetes y la enfermedad cardiovascular. Algunas investigaciones también sugieren que estas bebidas aumentan el riesgo de algunos tipos de cáncer. Estos efectos se atribuyen a la ingesta de fructosa y de sacarosa, que se utilizan para endulzar estas bebidas.

Reducir el consumo de BRA es una prioridad de salud pública en España, dada su elevada magnitud y perjuicios para la salud

A pesar de los datos existentes sobre los perjuicios de las BRA para la salud, sus fabricantes continúan financiado campañas masivas de publicidad para promover su consumo. En la TV es habitual ver anuncios en que el consumo de BRA se asocia con el deporte, la música, el disfrute de la amistad y de la vida. Esto implícitamente promueve una asociación de las BRA con el bienestar.

Algunas campañas de publicidad han sido todavía más explícitas. Por ejemplo, es fácil encontrar en internet la imagen de una botella colorada, de la marca de BRA más conocida, junto a la leyenda “destapa la felicidad”.

Un indicador de salud ampliamente usado en investigación es la calidad de vida relacionada con la salud (CVRS), que representa precisamente la percepción de bienestar que tiene cada persona sobre varias esferas de la vida, incluyendo las físicas, mentales y sociales. Investigadores de la Universidad Autónoma de Madrid, de la Universidad de Oviedo y del CIBERESP han estudiado por primera vez si el consumo de BRA se asocia o no a mejor CVRS.

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A mayor consumo de BRA menor sensación de bienestar físico

Esta investigación se ha realizado con una muestra de 8400 personas, representativas de la población española de 18 a 60 años de edad. Durante los años 2008-2010, los participantes en el estudio reportaron el consumo de BRA, la CVRS (mediante un cuestionario validado, llamado SF-12) e información de otras muchas variables, incluyendo otros estilos de vida y la presencia de enfermedad.

Después de controlar el posible efecto de dichas variables, los investigadores encontraron que las personas que consumían uno o más vasos de BRA al día tenían peor CVRS en su dimensión física que las que consumían menos de una vaso a la semana. El efecto nocivo de las BRA fue pequeño, pero resultó similar al de enfermedades importantes como la alergia o la hipertensión arterial.

El efecto nocivo de las BRA fue pequeño, pero resultó similar al de enfermedades importantes como la alergia o la hipertensión arterial

Los investigadores también estudiaron la relación entre el consumo de BRA en 2008-2010 y la CVRS de las personas en el año 2012. En este tipo de análisis, llamado prospectivo, no se encontró asociación entre las BRA y ninguna de las dimensiones de la CVRS. Los investigadores concluyen que, en contra de lo sugerido por la publicidad, no se han encontrado evidencias de que el consumo de BRA se asocie con mayor bienestar.

Como ilustra este trabajo, la ciencia también permite examinar la veracidad de muchos mensajes publicitarios. Reducir el consumo de BRA es una prioridad de salud pública en España, dada su elevada magnitud y perjuicios para la salud. Por ello, y en cumplimiento de la legislación española, se debe vigilar y exigir que los mensajes publicitarios de estas bebidas se correspondan con la realidad y, especialmente, que no se atribuyan a las BRA beneficios sobre el bienestar que no están demostrados.

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Referencia bibliográfica:

Lana A, Lopez-Garcia E, Rodríguez-Artalejo F. “Consumption of soft drinks and health-related quality of life in the adult population”. Eur J Clin Nutr. DOI: 10.1038/ejcn.2015.103

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