Al pasar la muestra por la punta de la pipeta, los antidepresivos se quedan retenidos en la superficie del nanomaterial híbrido sintetizado / Pixabay

Una herramienta basada en el uso de nanopartículas de carbono permite detectar antidepresivos en muestras de orina

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Un grupo de investigación de la Universidad de Córdoba ha diseñado una herramienta que permite detectar antidepresivos en muestras de orina a bajas concentraciones. Este nuevo método está basado en el desarrollo de un nuevo material, diseñado a partir de nanotubos de carbono, en el interior de una punta de pipeta de las que normalmente se utilizan en un laboratorio de análisis.

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UCO / Al incorporar las nanopartículas de carbono se potencian las propiedades del polímero y se mejora su capacidad adsorbente, logrando extraer de forma rápida y eficaz los antidepresivos de la orina.

La investigación de Beatriz Fresco Cala, autora del estudio, coordinado por la catedrática de Química Analítica de la UCO y responsable del grupo de investigación FQM-215, Marisol Cárdenas, señala que las puntas de pipetas modificadas con este nanomaterial híbrido son un sistema muy estable y de uso muy sencillo para realizar este tipo de análisis.

El test puede usarse para hacer un seguimiento de las dosis terapéuticas, para casos de intoxicación por sobredosis o a nivel forense

Según explica, al pasar la muestra por la punta de la pipeta, los antidepresivos se quedan retenidos en la superficie del nanomaterial híbrido sintetizado. A continuación, estos se eluyen con un disolvente orgánico aumentando su concentración y eliminando con eficacia las posibles interferencias, lo que permite la determinación de antidepresivos aunque sea mínima la cantidad ingerida por el paciente. La investigadora detalla que este método mejora de forma considerable las propiedades analíticas del proceso de medida usado hasta el momento. Es más sencillo, más económico y, por tanto, más competitivo.

Este tipo de análisis se realiza fundamentalmente en hospitales, aunque es posible hacerlo en cualquier laboratorio. Los test, según indica la responsable del estudio, se pueden usar para hacer un seguimiento de las dosis terapéuticas, aunque son más interesantes para casos de intoxicación por sobredosis o a nivel forense.

 

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Dos ventajas

Las tres investigadoras responsables de los estudios. De izquierda a derecha, Ángela López, Sol Cárdenas y Beatriz Fresco

Cuanto más sensible es un proceso de medida, menor es la cantidad de compuesto que se puede determinar (tóxico, contaminante, proteína). Esto tiene dos ventajas, según la catedrática Marisol Cárdenas.

La primera es poder determinar su presencia incluso cuando ha pasado mucho tiempo desde que estuviese en la muestra. Por ejemplo, la excreción de un fármaco se realiza a lo largo de un periodo de tiempo de entre 24 y 48 horas o más, de manera que la concentración es más pequeña conforme mayor sea el tiempo transcurrido desde la ingesta, así se puede detectar si ha sido administrado aunque haya pasado tiempo. Más sensibilidad implica que se puede detectar más tarde que con las técnicas convencionales.

La segunda ventaja se refiere al campo del diagnóstico y en la detección temprana de enfermedades. De forma general, existen marcadores de estos procesos cuya concentración va aumentando con el desarrollo de la enfermedad. Cuanto más baja sea la concentración a la que se puede detectar el marcador, antes se identificará el proceso.

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Nanotecnología instrumental

La especialización del equipo de la investigadora Marisol Cárdenas en el desarrollo de nanoherramientas para la mejora de los análisis ha llevado a otra de las integrantes de su grupo, Ángela López Lorente, a desarrollar una nueva mejora en el instrumental empleado en la técnica de espectroscopia vibracional. Este estudio persigue obtener información sobre la vibración de los enlaces de las moléculas, identificando la composición de la materia.

El método consiste en la colocación de nanopartículas de ambos metales sobre una superficie de silicio donde se coloca la muestra

Los metales usados son la plata y el dióxido de titanio, los cuales permiten amplificar la señal de la muestra y, por tanto, obtener más información de sus componentes. Para conseguirlo, el método consiste en la colocación de nanopartículas de ambos metales sobre una superficie de silicio donde se coloca la muestra. Al interaccionar ésta con las nanopartículas de metal, la señal analítica es 10.000 veces mayor que sin su utilización y facilita por tanto la detección de cantidades menores y la caracterización de los componentes. Este método de análisis, según López Lorente, tiene múltiples aplicaciones, entre ellas médicas, análisis de proteínas y de detección de contaminantes.

Ambas investigaciones, que se han realizado en colaboración con la Universidad de Valencia y las Universidades de Ulm (Alemania) y Bari (Italia), permiten la detección de compuestos a una concentración más baja, mejorando los resultados de los análisis.

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Referencia bibliográfica: 
Fresco-Cala, B; Mompo-Rosello,O; Simo-Alfonso, EF; Cardenas, S; Herrero-Martínez, JM. Carbon nanotube-modified monolithic polymethacrylate pipette tips for (micro) solid –phase extraction of antidepressants from urine samples. MICROCHIMICA ACTA

Lopez Lorente, Al; Piccca, RA; Izquierdo, J; Kranz, C; Mizaikoff, B; Di Franco, C; Cardenas, S; Cioffi, N; Palazzo, G; Valentini, A. Ion beam sputtering deposition of silver nanoparticles and TiOx/ZnO nanocomposites for use in surface enhanced vibrational spectroscopy (SERS and SEIRAS).MICROCHIMICA ACTA.

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