Diez millones de organismos en una cucharita de café

La Laguna Salobral con vegetación halófila circundante. Crédito: X Triadó-Margari

La información recopilada ha motivado ya un nuevo estudio para determinar la riqueza de nuevos genes y proteínas contenidos en el metagenoma de estos ambientes aparentemente desiertos

Los tres grandes grupos de organismos existen en las condiciones extremas de Los Monegros

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La Laguna Salobral con vegetación halófila circundante. Crédito: X Triadó-Margari

Los tres dominios biológicos representados por los tres grupos primarios de organismos, arqueas, bacterias y eucariontes; viven plácidamente en los ambientes lacustres extremos del desierto de Los Monegros (Aragón).

Una investigación del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha analizado la abundancia y diversidad de dichos microrganismos en la región.

El trabajo, que han sido publicado en el último número de la revista FEMS Microbiology Ecology, revela que el volumen de una cucharita de café puede albergar hasta 10 millones de ellos.

Los resultados han sido obtenidos gracias al análisis de 21 muestras de agua obtenidas de 11 lagos salinos de la zona en invierno y en primavera. Estas masas de agua soportan oscilaciones de temperatura de hasta 50 ˚C (entre los -10 ˚C y los 40 ˚C), así como grandes dosis de radiación ultravioleta y concentraciones de sales que pueden llegar a ser 10 veces superiores a las del agua del mar.

Imagen de microscopio de epifluorescencia conteniendo diferentes morfologías microscópicas no identificadas presentes en las saladas de Monegros. Crédito: A Pena-Baixeras

Dichas características son propias de los ambientes más extremos de la Tierra, con regiones equivalentes en zonas remotas de Asia y África.

El investigador del CSIC en el Centro de Estudios Avanzados de Blanes Emilio Ortega-Casamayor, que ha dirigido la investigación, explica: “Estos microrganismos extremófilos están perfectamente adaptados a las duras condiciones de vida de este desierto y presentan una gran riqueza y abundancia”.

Para el investigador del CSIC, “el estudio ha revelado un número elevado de potenciales nuevas especies para la ciencia, y llega, incluso, a sugerir nuevas clases y órdenes de hongos, algas verdes y arqueas”.

La información recopilada ha motivado ya un nuevo estudio para determinar la riqueza de nuevos genes y proteínas contenidos en el metagenoma de estos ambientes aparentemente desiertos. Para Ortega-Casamayor, “Monegros se consolida así como un laboratorio natural con potenciales usos industriales y de gran relevancia científica y biotecnológica, así como para estudios de las posibles estrategias de vida en otros planetas que presenten condiciones similares a las estudiadas aquí”.

La investigación también ha contado con la participación de investigadores de la Estación Experimental Aula Dei del CSIC.

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