Dos ácidos grasos saturados pueden inflamar el hígado

El ácido palmítico es un ácido graso saturado que se encuentra en los productos cárnicos procesados y el ácido mirístico se encuentra en los aceites vegetales

Una combinación nutricional de ácidos grasos saturados puede inducir esteatohepatitis

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Investigadores del IIBB-CSIC y el IDIBAPS publican un artículo en la revista Oncotarget en el que han demostrado, por primera vez, que dietas ricas en los ácidos grasos saturados palmítico y mirístico acentúan el desarrollo de esteatohepatitis, una fase avanzada en la enfermedad del hígado graso, por la que se acumula de grasa en el hígado y provoca su inflamación. El Dr. José C. Fernández-Checa, jefe del equipo Regulación mitocondrial de la muerte celular y esteatohepatitis, y la Dra. Carmen García-Ruiz, del mismo equipo, son los coordinadores del estudio. La primera firmante del estudio es Laura Martínez, investigadora post-doctoral en el grupo del Dr. Fernández-Checa.

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El consumo de dietas enriquecidas en ambos ácidos grasos induce esteatohepatitis severa acompañada de inflamación y fibrosis hepática

Hospital Clínic / El ácido palmítico es un ácido graso saturado que se encuentra en los productos cárnicos procesados, habitual en las dietas occidentales y que está asociado a la obesidad y a la resistencia a la insulina. En exceso, induce lipoapoptosis (un tipo de muerte celular programada) y causa hígado graso, que puede desembocar en una cirrosis hepática o incluso en cáncer de hígado. El ácido mirístico, en cambio, se encuentra en los aceites vegetales, es habitual en las dietas orientales y, al contrario que el ácido palmítico, no es lipotóxico.

En estudios in vitro, los investigadores han encontrado que el ácido mirístico potencia la lipotoxicidad del ácido palmítico mediante la estimulación de la síntesis de ceramidas, un tipo de lípidos.

El equipo de investigadores / Hospital Clínic
El equipo de investigadores / Hospital Clínic

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Los estudios in vivo muestran que, mientras el consumo de dietas con alto contenido en ácido palmítico o mirístico no produce necesariamente daño en el hígado, el consumo de dietas enriquecidas en ambos ácidos grasos induce esteatohepatitis severa acompañada de inflamación y fibrosis hepática, efectos que se pueden prevenir tras la inhibición de la generación de ceramidas. Así pues, “debería evitarse el abuso en el consumo de dietas procesadas ricas en ácido palmítico acompañadas de un suplemento de dietas enriquecidas en ácido mirístico, ya que puede suponer un factor de riesgo para el desarrollo de esteatohepatitis”, explican los Drs. Fernández-Checa y García-Ruiz.

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Referencia del artículo:

Myristic acid potentiates palmitic acid-induced lipotoxicity and steatohepatitis associated with lipodystrophy by sustaning de novo ceramide synthesis.

Martínez L, Torres S, Baulies A, Alarcón-Vila C, Elena M, Fabriàs G, Casas J, Caballeria J,Fernandez-Checa JC, García-Ruiz C.

Oncotarget. 2015 Dec 8;6(39):41479-96. doi: 10.18632/oncotarget.6286.

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