El investigador Alvaro Aytes. / Tino Soriano (ICO)

Descritos dos nuevos genes implicados en el cáncer de próstata más agresivo

En España se dan cada año 25.000 casos nuevos de cáncer de próstata

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ICO-IDIBELL / Un estudio de la Universidad de Columbia de Nueva York (EE UU), en colaboración con el Instituto Catalán de Oncología y el Instituto de Investigación Biomédica de Bellvitge (ICO-IDIBELL), ha identificado dos nuevos genes que conducen a formas más agresivas de cáncer de próstata.

El trabajo, realizado por Álvaro Aytes bajo la dirección de Cory Abate-Shen, directora del Herbert Irving Comprehensive Cancer Center de la institución estadounidense, se ha publicado en el último número de Cancer Cell.

En una proporción importante de pacientes el tumor de próstata tiene un comportamiento poco agresivo, que no compromete la salud ni la calidad de vida del afectado. Además, al ser un tumor que suele aparecer en edades avanzadas, muchas veces la persona fallece con el tumor pero no a consecuencia de este.

Por ello, es necesario el desarrollo de herramientas que permitan predecir qué tumores de próstata serán clínicamente relevantes y potencialmente letales. Para los expertos, esto abriría la puerta a personalizar los tratamientos y evitar ciertas terapias y los efectos secundarios que comporta, a los pacientes que no lo necesitan reduciendo, además, el coste sanitario.

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Dos nuevos genes en el punto de mira

La nueva investigación describe dos genes, el FOXM1 y el CENPF, que si se activan de manera anómala a la vez, conducen a formas más agresivas y potencialmente letales del cáncer de próstata.

Una de las novedades del trabajo es que se han utilizado algoritmos informáticos para generar redes de las interacciones entre las moléculas que se forman específicamente en el cáncer de próstata.

Actualmente se han puesto en marcha estudios preclínicos para determinar qué tratamientos o combinaciones de fármacos son más eficaces para combatir la activación anómala de los genes FOXM1 y CENPF. Asimismo, en un futuro cercano, identificar la presencia o no de estos biomarcadores en un paciente concreto permitirá ofrecer un tratamiento individualizado, más eficaz y con menos efectos secundarios.

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El cáncer de próstata

Es el tumor más frecuente en los hombres (supone el 20% de todos los tumores masculinos). La incidencia es de unos 60 nuevos casos por 100.000 habitantes y año. En Cataluña se dan cerca de 5.000 casos nuevos al año y, en toda España, unos 25.000.

Es un cáncer muy asociado a edades avanzadas, y la mayoría de casos se diagnostican entre los 70 y los 80 años. El progresivo envejecimiento de la población ha hecho que sea uno de los tumores que más ha aumentado en las últimas décadas. La supervivencia es bastante elevada: según datos del Plan Director de Oncología, el 84% de los pacientes siguen vivos cinco años después del diagnóstico.