Dudas sobre los efectos del café en la salud

Los límites de seguridad en el consumo de cafeína se establecen en una ingesta de 400 mg al día para adultos sanos, según las guías médicas / UPF

El consumo de café resulta seguro, pero es dudoso que pueda reducir el riesgo cardiovascular o de cáncer

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Indica una nueva evaluación de Nutrimedia, un proyecto del Observatorio de la Comunicación Científica del Departamento de Comunicación, con la colaboración del Centro Cochrane Iberoamericano (CCIB), que ha analizado los resultados de los principales estudios sobre los efectos del café en adultos, mujeres embarazadas, niños y adolescentes.

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Esta evaluación muestra que los resultados de las investigaciones disponibles tienen un grado de certeza muy bajo

UPF / El consumo de tres a cuatro tazas de café al día es seguro y probablemente sea más beneficioso que perjudicial para la salud, según una nueva evaluación de Nutrimedia, un proyecto del Observatorio de la Comunicación Científica (OCC) del Departamento de Comunicación de la UPF, en colaboración con el Centro Cochrane Iberoamericano (CCIb). Esta evaluación muestra que los resultados de las investigaciones disponibles tienen un grado de certeza muy bajo y que, por lo tanto, es incierto o dudoso afirmar que el café sea beneficioso para la salud. Los análisis de Nutrimedia, que evalúan la veracidad de mensajes de alimentación y salud, establecen cinco grados de certeza: cierto, probablemente cierto, probablemente falso, falso e incierto.

Para llevar a cabo esta evaluación, se han analizado los resultados de los principales estudios que han investigado los efectos del café en la salud de la población general, incluyendo adultos, mujeres embarazadas, niños y adolescentes. Estos estudios indican que consumir tres o cuatro tazas diarias, en comparación con no tomar nada de café, produce un efecto mínimo en la reducción del riesgo de muerte y de enfermedad cardiovascular; asimismo, los resultados de las investigaciones muestran que un elevado consumo de café, en comparación con un bajo consumo, tiene un efecto mínimo en la reducción del riesgo de sufrir un cáncer.

Sin embargo, estos resultados se califican como inciertos o dudosos porque su grado de certeza es muy bajo. Esto es así, en primer lugar, porque la mayoría de los estudios realizados son observacionales, y estos estudios tienen en general una certeza baja. Además, estos estudios presentan otras limitaciones derivadas del rigor en su ejecución y de la disparidad y poca precisión de sus resultados. Para aclarar si realmente el café tiene algún beneficio –o algún perjuicio– haría falta realizar ensayos clínicos de calidad.

Para aclarar si realmente el café tiene algún beneficio –o algún perjuicio– haría falta realizar ensayos clínicos de calidad

Se calcula que el consumo medio de cafeína por persona es de 165 mg al día, de los cuales más del 60% se asocia con el consumo de café. Otras bebidas o alimentos como el té, el chocolate o las bebidas de cola son también fuentes de cafeína, aunque su contenido es variable. El contenido de cafeína varía también en función del tipo de café y la forma de elaboración. Por ejemplo, se calcula que una taza de café instantáneo contiene 100 mg de cafeína, mientras que una taza de café filtrado contiene 140 mg; una taza de té contiene 75 mg de teína (cafeína y teína son la misma molécula con nombre diferente, según dónde se halle); una bebida de cola puede contener hasta 40 mg de cafeína; una barrita de chocolate negro puede contener hasta 50 mg, mientras que el chocolate con leche la mitad.

Los límites de seguridad en el consumo de cafeína se establecen en una ingesta de 400 mg al día para adultos sanos, según las guías médicas. Los niños y adolescentes no deberían sobrepasar los 2,5 mg por kilo de peso (niños de 4 a 6 años, un máximo de 45 mg al día; niños de 7 a 9 años, un máximo de 62,5 mg al día, y niños de 10 a 12 años, no más de 85 mg al día), aunque se necesitan más estudios para ver qué efectos tiene el consumo de cafeína a largo plazo. En las mujeres embarazadas, en época de lactancia o que están buscando un embarazo los límites recomendados varían entre 200 y 300 mg al día, por la posible relación entre consumo de cafeína y bajo peso al nacer.

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Trabajo de referencia:

Informe técnico Nutrimedia: https://tinyurl.com/y8cwemvw

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