El cerebro nos engaña a la hora de tomar decisiones

La mayor parte de nuestras decisiones se adoptan desde la parte inconsciente de nuestro cerebro / Foto: Pixabay

Un trabajo desarrollado por investigadores de la UPM analiza los atajos que toma el cerebro ante la toma de decisiones en base a patrones que ha aprendido previamente, llevándonos en ocasiones a opciones incorrectas.

 

UPM /¿Voy a la compra hoy o mañana? ¿Qué camino debo tomar para evitar el atasco? Y en un plano más trascendente, ¿qué casa debo comprar? ¿Qué estudios debo cursar? O ¿en qué ciudad me gustaría vivir? Nuestra vida está llena de decisiones tanto en nuestro ámbito profesional como en el personal hasta el punto de que diariamente, sin apenas darnos cuenta, nos enfrentamos a más de 4.000 procesos de toma de decisión.

Pero, ¿qué papel juega nuestro cerebro en este proceso? ¿Qué patrones sigue nuestro pensamiento para decidirse por la mejor opción? Es la pregunta a la que trata de dar respuesta un estudio desarrollado por dos investigadores de la Universidad Politécnica de Madrid (UPM).

Diariamente, sin apenas darnos cuenta, nos enfrentamos a más de 4.000 procesos de toma de decisión

“El cerebro se enfrenta diariamente a la toma de múltiples decisiones y, ante esa tesitura, no siempre opta por la solución correcta o por aquella que finalmente hubiese resultado más adecuada para nosotros”, explica Carlos Rodríguez Monroy, del Departamento de Ingeniería de Organización, Administración de Empresas y Estadística de la Escuela Técnica Superior de Ingenieros Industriales de la UPM.

Y es que, aunque se sabe que la mayor parte de nuestras decisiones se adoptan desde la parte inconsciente de nuestro cerebro, se conoce muy poco de cuál es su funcionamiento. Lo que los expertos sí tienen claro es que si se producen errores de forma repetitiva en la toma de decisiones podemos establecer relaciones de causa efecto en el modo de actuar de nuestras conexiones neuronales y tratar de averiguar qué es lo que lleva a ese error.

“La clave está en comprender que, cuando nos comportamos de un modo irracional en la toma de decisiones, también lo hacemos, en cierto modo, de forma aprendida o predecible y tratar de identificar estos patrones de comportamiento”, explica Rodríguez Monroy.

El cerebro utiliza patrones y conductas aprendidas que consideramos como atajos o pequeñas trampas a la hora de tomar las decisiones

Por ello, los investigadores de la UPM se propusieron identificar los procesos empleados en el momento de decidir. “El cerebro utiliza patrones y conductas aprendidas que consideramos como atajos o pequeñas trampas a la hora de tomar las decisiones y que son las que llevan a  que, a veces, nos equivoquemos. Conocerlas podría ayudarnos a modificarlas y mejorar nuestros procesos de toma de decisión”, explica José Luis Portela, doctorando de la ETSI Industriales y firmante también de este trabajo que forma parte de su tesis.

 

El ahorro de energía, en la base del error

Pero, ¿cuáles son esas trampas o patrones engañosos que usa nuestro cerebro? Y sobre todo, ¿qué podemos hacer para evitarlas?

El primer paso para entender cómo funciona el cerebro a la hora de decidir es tener en cuenta que las conexiones neuronales que se establecen dentro del mismo consumen una gran cantidad de energía y que el ahorro de dicha energía es uno de los objetivos básicos de nuestro organismo.

El cerebro siempre trata de ahorrar la máxima energía y la manera en la que lo hace es restringiendo el número de conexiones neuronales necesarias

“Tomar una decisión requiere hacer varios cálculos. El cerebro siempre trata de ahorrar la máxima energía y la manera en la que lo hace es restringiendo el número de conexiones neuronales necesarias para desempeñar con éxito una tarea, cualquiera que sea. Para ello, crea patrones aprendidos de conducta que ayudan a nuestro organismo a actuar de manera más eficiente desde el punto de vista energético ya que las conexiones ya aprendidas implican un menor gasto”, asegura Portela.

El problema se presenta porque a la hora de hacer frente a una nueva decisión, el cerebro tratará de resolverla mediante ese patrón de ahorro energético, a través de conductas ya aprendidas, salvo que nos esforcemos específicamente en razonar y crear un nuevo comportamiento. “Si no lo hacemos así, el cerebro se basa solo en los recuerdos de decisiones pasadas”, especifican los investigadores de la ETSI Industriales.

En estos patrones aprendidos hay tres máximas que se repiten de manera constante: la tendencia de nuestro cerebro a evitar las pérdidas y minimizar los riesgos, la atribución subjetiva de valor a las personas y las situaciones y lo que se denomina la base diagnóstica, o lo que es lo mismo, nuestra “ceguera” ante cualquier evidencia que contradiga nuestra valoración inicial de las personas o las situaciones.

 

Suprimir conductas aprendidas para acertar

El trabajo de los investigadores de la UPM es valioso en la medida en que ha permitido identificar las áreas que se ven afectadas por la toma de decisiones en nuestro cerebro, elabora un mapa de los procesos de pensamiento y hace una revisión de las aportaciones de diferentes investigadores en este campo. Pero sobre todo, porque establece la necesidad de dejar de lado esos patrones de conducta ya aprendidos si queremos mejorar nuestro proceso de toma de decisión.

Debemos comprobar en todo momento si las premisas de las que partimos a la hora de tomar una decisión son originales, aprendidas o razonadas

“Eliminar estas conductas aprendidas sería, por lo tanto, la clave para acertar en nuestras decisiones. Para ello, debemos comprobar en todo momento si las premisas de las que partimos a la hora de tomar una decisión son originales, aprendidas o razonadas. Suprimir de nuestro pensamiento esos puntos de partida aprendidos implica, en cualquier caso, revisar nuestros patrones de pensamiento hasta estar seguros de que son correctos para la situación específica en la que estamos inmersos”, concluyen.

Referencia bibliográfica: 
Portela J.L., Rodríguez-Monroy C. (2019) Limitations and Pitfalls of the Brain That Prevent Us from Thinking. In: Ortiz Á., Andrés Romano C., Poler R., García-Sabater JP. (eds) Engineering Digital Transformation. Lecture Notes in Management and Industrial Engineering. Springer, Cham. https://doi.org/10.1007/978-3-319-96005-0_13

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