El clima más reciente está siendo mucho más seco y cálido

Foto: Santiago Giralt

Reconstruyen el clima de la Península Ibérica de los últimos 2000 años

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Investigadores del ICTA-UAB han participado en un estudio de los sedimentos del lago de Cimera (Sierra de Gredos), que ha permitido caracterizar las condiciones de temperatura y precipitaciones en el Sistema Central de la Península Ibérica desde el 200 a.C. hasta la actualidad, con una resolución temporal de unos 10 años.

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UAB / En la investigación han participado, entre otros, investigadores del ICTJA-CSIC, el ICTA-UAB -como -Pere Masqué-, el CREAF y la Universidad de Barcelona. El artículo, publicado en la revista Quaternary Science Reviews, representa “un avance significativo para comprender  los mecanismos climáticos que han controlado parte de nuestra historia”, según la primera firmante del artículo, la investigadora del ICTJA-CSIC, Guiomar Sánchez.

Los autores del estudio tomaron durante el invierno de 2012 nueve testigos de sedimentos de la laguna Cimera, de origen glacial

Para efectuar esta reconstrucción climática, los autores del estudio tomaron durante el invierno de 2012 nueve testigos de sedimentos de la laguna Cimera, de origen glacial y situada a 2.140 metros de altitud. Según Sánchez,  “una laguna como la de Cimera nos permite estudiar las variaciones del clima de los últimos 2000 años sin las perturbaciones  provocadas por las actividades humanas. La señal climática obtenida fue la más prístina posible”.

“Analizamos las muestras recogidas a una resolución de 10 años, obteniendo una serie de datos muy precisos para caracterizar los distintos periodos climáticos y los principales factores que los han regulado”, explica la investigadora.

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Variaciones climáticas marcadas en el centro de Península

Los resultados obtenidos muestran que durante el Periodo Romano (200 ac – 500 de nuestra era) se alternaron en el centro de la Península los periodos cálidos y fríos, siendo los inviernos cálidos y húmedos y los veranos también cálidos. En la Baja Edad Media (500-900 de nuestra era) hubo un cambio hacía condiciones más frías, con unos inviernos fríos y secos y unos veranos que aún eran cálidos.

El estudio indica también que durante la Anomalía Climática Medieval (900-1300 de nuestra era), el clima ibérico central se caracterizó por inviernos secos y cálidos y por veranos cálidos. En el periodo siguiente, durante la Pequeña Edad del Hielo (1300-1850 de nuestra era), ocurrió todo lo contrario: los inviernos fueron húmedos y fríos y los veranos fueron también fríos.

Los autores han caracterizado también el periodo de la Era Industrial, que se extiende entre el 1850 y el 2012

Los autores han caracterizado también el periodo de la Era Industrial, que se extiende entre el 1850 y el 2012. Durante este lapso los efectos del cambio climático han tenido una influencia en el comportamiento de la laguna que se ha hecho evidente en los sedimentos analizados. Guiomar Sánchez indica que “el clima más reciente está siendo mucho más seco y cálido”.

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La influencia de la NAO y el EA en el clima Ibérico

Esta investigación, integrada con reconstrucciones climáticas anteriores de otras zonas de la Península, ha permitido establecer con precisión la influencia de los principales patrones de circulación atmosférica: la Oscilación del Atlántico Norte (NAO) y el del Atlántico Este (EA), fundamentales para entender la dinámica de la precipitación y de la temperatura en la Península Ibérica. La NAO y el EA muestran dos fases, una positiva y una negativa.

La fase negativa de la NAO se caracteriza por inviernos más húmedos en el sur de Europa mientras que la fase positiva provoca inviernos más secos. En cambio, durante la fase negativa del EA se observan veranos más fríos que cuando domina la fase positiva de dicho patrón. La interacción de estos modos en la misma fase provoca un clima más homogéneo en la Península mientras que si la interacción se produce en fases opuestas se observa más variabilidad climática.

Los gradientes de humedad observados durante el Periodo Romano y la Baja Edad Media indican una interacción entre la NAO y la EA en fases opuestas, mientras que la ausencia de dichos gradientes durante la Anomalía Climática Medieval y en la Pequeña Edad de Hielo muestra que ambos modos actuaron en fase.

“Si bien las condiciones climáticas dominantes durante los inviernos y los veranos de estos 2000 últimos años ya eran conocidas aproximadamente, este estudio ha permitido determinar el papel la NAO y el EA  para establecer dichas condiciones. Hasta la fecha, nadie lo había determinado con tanta precisión”, añade Santiago Giralt, investigador del ICTJA-CSIC y coautor del estudio.

En el presente estudio han participado científico del ICTJA-CSIC, la Facultad de Ciencias de Lisboa, el CREAF, el Centro de Estudios Hidrográficos (CEDEX), del ParqueNacional de La Sierra de Guadarrama,  de la Facultad de Geologia de la Universidad de Barcelona, del ICTA-UAB, así como investigadores de Edith Cowan University de Australia i la University of Western Australia.

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Referencia bibliográfica:
 Sánchez-López, G., et al. (2016), Climate reconstruction for the last two millennia in central Iberia: The role of East Atlantic (EA), North Atlantic Oscillation (NAO) and their interplay over the Iberian Peninsula, Quaternary Science Reviews, 149, 135-150, doi: http://dx.doi.org/10.1016/j.quascirev.2016.07.021

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