El juego libre, la mejor extraescolar

El juego libre es un momento de aprendizaje autónomo donde salen a relucir muchas capacidades

 

Potencia la creatividad, genera autonomía y autoestima, además de enseñar habilidades muy útiles a lo largo de la vida. El nuevo curso llega cargado de propuestas para los más pequeños y de decisiones para los adultos. En este reportaje, expertos de la UAH explican la importancia del juego libre.

 

Marta Arévalo y Pablo Sotoca

UAH / Vivimos en la sociedad de ‘a tiempo completo’. Los escolares también. Durante todo el día, a lo largo del curso, los adultos decidimos que los niños tienen que tener todo el tiempo ocupado con la escuela, las actividades extraescolares, el tiempo de estudio, etc. Incluso, nos atrevemos, durante el tiempo libre, a dirigir y orientarles sobre lo que tienen que hacer y por qué. Jugar, como señalan los profesores del área de Didáctica de la Expresión Corporal del Departamento de Ciencias de la Educación, Marta Arévalo y Pablo Sotoca, no es perder el tiempo, ‘es algo muy serio’.

Tal y como recoge el derecho 31 de la Convención de Derechos del Niño, ‘el niño tiene Derecho al esparcimiento, al juego y a participar en actividades artísticas y culturales’, algo que subrayan Arévalo y Sotoca que no se puede quedar en teoría y que hay que llevar a la práctica. ‘Cuando un niño practica el juego libre, decide cómo, qué y con quién jugar. Ellos son quienes inician y terminan el juego, eligen con qué materiales van a desarrollar las acciones estableciendo sus propias reglas. Hay que ser conscientes que, con el juego libre, los adultos a veces sentimos que pierden el tiempo, cuando es un aprendizaje en mayúsculas’, señalan.

El juego libre no es juego dirigido: el adulto no tiene que interferir, ni dirigir, porque entonces pierde su sentido / UAH

Como explica Marta Arévalo, el juego, en sus orígenes, ‘desarrollaba habilidades para la supervivencia en el ser humano; ahora, aunque no nos vaya a atacar un dinosaurio, las habilidades físicas y mentales tienen que ver también con una necesidad de salud, bienestar y desarrollo, alejadas de la inactividad, el sedentarismo y el entretenimiento pasivo a los que están tendiendo los niños’. Un niño con pocos momentos de juego sin control adulto y con poca libertad de moverse, acumulará tensión que saldrá de una manera inesperada e inoportuna, y que desconcertará tanto al niño como al adulto.

El juego libre se puede hacer solo o en grupo / UAH

El juego libre se puede hacer solo o en grupo y, en este segundo caso, tiene que ver también mucho con el desarrollo de la empatía y la interacción con los otros. Se trata de un momento de aprendizaje autónomo donde salen a relucir muchas capacidades que ayudan en la resolución de problemas y toma de decisiones, tal y como apuntan estos docentes. Incluso la práctica del juego intergeneracional suele ser muy enriquecedor porque ayuda a establecer roles, marcar los espacios propios y aprender de otros, que parten desde diferentes intereses y necesidades.

Ahora bien, el juego libre no es juego dirigido: el adulto no tiene que interferir, ni dirigir, porque entonces pierde su sentido. También tendría sus valores un juego dirigido, pero no debemos confundirlo con juego libre. ‘Es lógico que los padres se asusten, porque jugar así supone que los niños se arriesgan, hacen cosas inesperadas al explorar, y generan su propio caos; los adultos debemos ver desde lejos, pero no implicarnos. Hay que aprender que el verbo jugar, en muchas ocasiones, se conjuga con el verbo dejar’, matiza Pablo Sotoca.

El aburrimiento permite que la imaginación del niño salga a relucir

Muchas veces, antes del juego, llega el aburrimiento. Ese tiempo al que Arévalo denomina ‘tiempo cremallera’, suele ser difícil de gestionar por parte de los niños y por parte de los adultos que, en muchas ocasiones, no toleran bien que el pequeño no tenga nada que hacer y enseguida se le da opciones. Pero los expertos recomiendan paciencia, la suficiente para que busque alternativas y empiece a dar vueltas a esa creatividad que todos tenemos, en muchas ocasiones olvidada. El aburrimiento permite que la imaginación del niño salga a relucir, ya que, en ocasiones, es la propia imaginación la que se encuentra ‘jugando al escondite’, apunta Sotoca.

 

Algunas recomendaciones

La opción de la extraescolar es positiva, pero no es la única. Si se elige, la palabra clave es ‘variedad’ y diversión.
Aprovechar los entornos naturales y la calle. Hay que dar más protagonismo a las plazas, parques y espacios públicos. Además, la naturaleza siempre será un entorno muy positivo. Es importante el juego libre, al aire libre.
Cuidado con los juguetes. Hay que eliminar juguetes que inviten a crear conflictos sexistas. Además, hay que favorecer el uso de materiales reciclados o cotidianos, siempre que no implique riesgos, para la creación de juguetes alternativos. Por ejemplo, dejarles una gran caja de cartón a su disposición es una invitación al juego.
La casa debe parecerse más a un gimnasio que a un museo, apuntan los expertos. El concepto de casa para vivirla es sinónimo de casa para jugar. Con los límites pactados que se consideren oportunos, y que pueden escribirse con los hijos en una cartulina y que quede a la vista de todos, la casa debería ser también un espacio útil para el juego.
Sí a las tecnologías, pero con precaución: no hay que olvidar las recomendaciones de la OMS (Organización Mundial de la Salud) para combatir el sedentarismo, así como el tiempo que debe pasar una persona frente a una pantalla (2 horas máximo). Es interesante tener en cuenta videojuegos que te inviten a levantarte del sofá e inciten al movimiento.

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