“Podemos pensar que la ciencia es un asunto internacional, pero periódicos como The GuardianThe Times y el Daily Telegraph prácticamente solo se hacen eco de las publicaciones británicas, ignorando revistas estadounidenses tan relevantes como el New England o el JAMA”, observa el principal autor de este trabajo. / UPF

Un estudio analiza el impacto de las revistas médicas en la prensa generalista

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Publicado por Gonzalo Casino, profesor del Departamento de Comunicación, en la revista BMJ Open, junto a investigadores de la Universidad Politécnica de Catalunya, pone de manifiesto una preeminencia del periodismo anglosajón y un sesgo nacional en la prensa británica y estadounidense.

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UPF / La medicina se ha convertido no solo en un asunto del máximo interés para una sociedad preocupada por su salud, sino también en el paradigma de la ciencia para muchos ciudadanos. Lo que publican las revistas médicas más importantes interesa, y mucho, a los ciudadanos, y por eso los medios generalistas les prestan una atención destacada.

Este estudio muestra que la prensa anglosajona informa tres veces más que la europea acerca de lo que publican las principales revistas científicas de medicina

Un artículo publicado en acceso abierto en el BMJ Open ha estudiado qué eco mediático tienen las cuatro principales revistas médicas en la prensa generalista, una manera novedosa de cuantificar y conocer el impacto que tienen estos trabajos académicos más allá de las revistas especializadas.

Este estudio muestra que la prensa anglosajona informa tres veces más que la europea acerca de lo que publican las principales revistas científicas de medicina, así como un sesgo nacional en la prensa estadounidense y británica. Gonzalo Casino, profesor del Departamento de Comunicación de la Universidad Pompeu Fabra es el primer autor de este trabajo que ha publicado junto con Roser Rius y Erik Cobo, profesores del Departamento de Estadística ie Investigación Operativa de la Universidad Politècnica de Catalunya.

“El mayor eco que tienen las revistas médicas en la prensa estadounidense y británica es consecuente con el liderazgo científico y periodístico de esos dos países”, señala Casino. “No solo son estadounidenses o británicas las cuatro revistas médicas analizadas, que son las cuatro de mayor impacto científico, sino también muchas de las que están entre las 100 primeras, como también son de estos dos países buena parte de los autores que publican en ellas”.

El trabajo consistió en el análisis de contenido de 22 periódicos de 14 países, categorizados en cuatro regiones: EE UU; Reino Unido; un tercer grupo de ámbito occidental que incluye el resto de Europa, Australia, Nueva Zelanda y Canadá, y finalmente, un cuarto grupo con los medios del resto del mundo, para el período 2008-2015. Las cuatro revistas médicas consideradas para este trabajo han sido: las estadounidenses New England Journal Medicine y  JAMA, y las británicas The British Medical Journal The Lancet.

“Lo más sorprendente de este estudio es el sesgo nacionalista que se observa en la prensa estadounidense y británica, especialmente en esta última”

“Lo más sorprendente de este estudio no es que el New York Times sea el periódico que más atención presta a lo que publican las revistas médicas, sino el sesgo nacionalista que se observa en la prensa estadounidense y británica, especialmente en esta última”, subraya Casino. “Podemos pensar que la ciencia es un asunto internacional, pero periódicos como The GuardianThe Times y el Daily Telegraph prácticamente solo se hacen eco de las publicaciones británicas, ignorando revistas estadounidenses tan relevantes como el New England o el JAMA”. Y agrega: “Este factor nacional que hemos identificado merece estudiarse más a fondo”.

Los autores de este trabajo sugieren que las revistas científicas más internacionales, esto es, las más proclives a publicar trabajos de investigadores de nacionalidad distinta a la de la revista, como es el caso de The Lancet, son asimismo las que tienen un mayor impacto en la prensa internacional.

Uno de los aspectos destacables de este trabajo es que pone en valor el concepto de cita periodística para estudiar el impacto social que tienen las publicaciones científicas más allá de la propia comunidad científica. “El análisis de citas periodísticas podría ayudarnos evaluar el impacto periodístico y la popularidad de las publicaciones científicas, y comprender mejor las características del periodismo medico”, escriben los autores en el trabajo publicado en el BMJ Open.

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Cuenta de Gonzalo Casino en  Twitter  @gonzalocasino

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Referencia bibliográfica: 
Gonzalo Casino, Roser Rius, Erik Cobo (2017), “National citation patterns of NEJMThe LancetJAMA and The BMJ in the lay press: a quantitative content analysis”, publicado en acceso abierto en el BMJ Open, noviembre 2017.

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