Osos vegetarianos en la Edad de Hielo

Restauración de Arctodus simus / Imagen: Wikipedia- Autor: Sergiodlarosa

El mayor carnívoro de la Edad de Hielo, el oso de cara corta, se pasó a los vegetales para sobrevivir

El hallazgo de caries en restos de dientes de Arctodus simus, el extinto oso de cara corta, muestran que pudo incluir vegetales en su alimentación durante la Edad de Hielo, para hacer frente a los cambios climáticos. Lo han descubierto investigadores de las universidades de Alicante y Málaga y los museos de Historia Natural y el de Rancho La Brea de EEUU

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UA  /  Gracias al análisis de dientes fósiles realizados por el investigador del Departamento de Biotecnología de la Universidad de Alicante (UA), Alejandro Romero, una investigación constata que el mayor carnívoro de la Edad de Hielo, el oso de cara corta (Arctodus simus), se pasó a los vegetales para sobrevivir. El estudio, liderado por Borja Figueirido de la Universidad de Málaga (UMA), ha sido publicado recientemente en la revista Scientific Reports.

El descubrimiento “ha destronado al mamífero hipercarnívero más grande que ha pisado la Tierra”, según los expertos

Hasta el momento, la comunidad científica creía que este animal extinto nativo de América del Norte fue exclusivamente carnívoro pero, como apunta el investigador de la UMA Borja Figueirido, “hemos destronado al mamífero hipercarnívoro más grande que ha pisado la Tierra”. “Nuestros resultados, además, sugieren que la población de Arctodus simus situada al sur de Norteamérica era más omnívora que las poblaciones altamente carnívoras del noroeste”, añade.

En concreto, tras el análisis con técnicas microscópicas y modelos virtuales desarrollados por el investigador de la UA, se han encontrado lesiones cariosas por carbohidratos, presentes en vegetales, en los restos dentales hallados en el yacimiento del Rancho La Brea de Los Ángeles (California). “Uno de los lugares más paradigmáticos para el estudio de mamíferos fósiles durante el Pleistoceno en América del Norte”, según lo describe Alejandro Romero.

“Se trata de una investigación interesante – explica el investigador de la Universidad de Alicante- ya que se han registrado por primera vez caries en restos de dientes de Arctodus simus, evidenciando que pudo adecuarse a recursos vegetales en su alimentación derivado de cambios climáticos o competencia con otros depredadores”.

Este trabajo ha contado, además, con otros expertos en Paleontología y ecología de vertebrados como Alejandro Pérez-Ramos de la UMA e investigadores del Museo de Historia Natural y del Museo de Rancho La Brea de los Ángeles (EE.UU).

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Referencia bibliográfica:
Dental caries in the fossil record: a window to the evolution of dietary plasticity in an extinct bear”, Scientific Reports. Volumen 7, diciembre 2017.

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