Espectrograma que muestra la energía sísmica generada por diversos fenómenos naturales. Foto: Jordi Díaz

Un sismómetro de los Pirineos registró un huracán que afectó a Nueva York

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El paso del huracán Sandy a lo largo de la costa americana en Octubre de 2012 quedó registrado en la señal de fondo del sismómetro instalado en el Laboratorio Subterráneo de Canfranc (LSC), en Huesca. Así lo explica el investigador del Instituto de Ciencias de la Tierra Jaume Almera (ICTJA-CSIC), Jordi Díaz, en un artículo publicado  en la revista “Earth-Science Reviews”. 

Fuente: ICTJA-CSIC

Entrada al tunel de Canfranc, donde se encuentra el Laboratorio Subterráneo de Canfranc. Foto: Mario Ruiz.

Entrada al tunel de Canfranc, donde se encuentra el Laboratorio Subterráneo de Canfranc. Foto: Mario Ruiz.

El autor del artículo explica que “las tormentas y los huracanes en alta mar generan olas y parte de esa energía se transfiere al fondo marino y se transforma en una señal sísmica que puede ser detectada por los sismómetros en tierra”.

Una crecida del río Aragón, el tráfico en las inmediaciones del LSC o las mareas terrestres son, además del huracán Sandy, algunos de los fenómenos que el investigador del ICTJA-CSIC ha identificado cómo origen de las vibraciones registradas por el sismómetro de Canfranc durante  un periodo de dos semanas del mes de octubre del 2012.

El hecho de que cada proceso genere unas vibraciones de frecuencias distintas permite a los investigadores determinar su origen.

El autor del artículo recuerda que “en los sismogramas actuales somos capaces de encontrar mucha más información que antes se desechaba porque se consideraba ruido”.

El investigador del ICTJA-CSIC  añade que “en la estación de  Canfranc, por ejemplo, registramos claramente las vibraciones que genera el aumento del caudal del rio Aragón después de fuertes tormentas, por lo que el sismómetro puede utilizarse para vigilar las crecidas del rio”.

“El análisis de todo el espectro de frecuencias de la señal sísmica nos permite enlazar la sismología con otras disciplinas, como la meteorología, la hidrología o incluso la investigación sobre el cambio climático” concluye Díaz.

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Referencia bibliográfica:
Díaz, J. (2016), On the origin of the signals observed across the seismic spectrum, Earth-Science Reviews, 161, 224-232, doi: http://dx.doi.org/10.1016/j.earscirev.2016.07.006.http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0012825216301684
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