¿Es posible entrenar el cerebro para retrasar los efectos del Parkinson?

El reto pasa por investigar cómo frenar sus primeras manifestaciones e incluso evitarlas / Pixabay

La enfermedad del Parkinson supone un transtorno neurodegenerativo cuyos daños son irreparables. Afecta en el Estado a más de 160.000 personas y sus efectos no sólo deterioran el movimiento de los pacientes sino que también pueden generar una pérdida de la capacidad cognitiva, produciendo un fuerte deterioro en su calidad de vida.

 

CBBL / El Basque Center on Cognition, Brain and Language (BCBL), en colaboración con Biodonostia, ha desarrollado un entrenamiento específico para investigar en qué medida el cerebro es capaz de hacer frente a los primeros síntomas de deterioro cognitivo y blindar así al máximo la calidad de vida de las personas afectadas.

Se trata de investigar en qué medida el cerebro es capaz de hacer frente a los primeros síntomas de deterioro cognitivo

El centro donostiarra aprovecha la celebración del Día Internacional del Parkinson el próximo jueves, 11 de abril, para realizar un llamamiento a colaborar con la investigación a todas aquellas personas con la enfermedad y que sean diestras. El entrenamiento consiste en 30 sesiones de una hora cada una en la que trabajarán las cinco funciones cognitivas del cerebro, comúnmente afectadas en personas con Parkinson (memoria, lenguaje, funciones ejecutivas, atención y capacidad visual-espacial) por medio de videojuegos diseñados por investigadores del BCBL.

La enfermedad de Parkinson es un tipo de trastorno del movimiento que ocurre cuando las células nerviosas (neuronas) no producen suficiente cantidad de dopamina. En la mayoría de los casos se presenta en edades avanzadas y acentúa el deterioro en el conocimiento producido por la edad. La aparición de los primeros síntomas leves señalan la futura aparición de la demencia en un porcentaje importante de casos.

 

El nuevo reto científico: entrenar funciones específicas del cerebro

“El estudio busca plantar cara a los primeros síntomas leves de deterioro y supone una gran aportación al ser pionero en entrenar las funciones específicas del cerebro afectadas por la población con Parkinson”, explica una de las investigadoras del BCBL, la neuropsicóloga Teresa Esteban.

El estudio forma parte de una línea de investigación que ya en 2014 indicó que el deterioro cognitivo leve puede ser el precursor de la demencia en algunas personas enfermas de Parkinson. “Ante una enfermedad neurodegenerativa con efectos irreparables, el reto pasa por investigar cómo frenar sus primeras manifestaciones e incluso evitarlas para que la calidad de vida de los pacientes sea la mejor posible”, remarcan.

El entrenamiento se realizará a través de pantallas táctiles durante 10 semanas repartidas en 30 sesiones de una hora de duración cada una

Durante el último año y medio, el centro ha diseñado este entrenamiento que permite trabajar de manera directa las funciones cognitivas del cerebro entre las personas con Parkinson.

El entrenamiento se realizará a través de pantallas táctiles durante 10 semanas repartidas en 30 sesiones de una hora de duración cada una. Los voluntarios podrán reforzar su memoria, su capacidad de atención, de toma de decisiones, de planificación e incluso su capacidad visual-espacial. Los investigadores les realizarán una resonancia magnética al comienzo y al final, así como diferentes valoraciones neuropsicológicas durante el desarrollo de la investigación. Pasados tres meses del entrenamiento, volverán a evaluarles para constatar los posibles beneficios del ejercicio cognitivo.

Las personas interesadas ya pueden participar en la investigación. Basta con escribir a la dirección de correo electrónico del centro (participa@bcbl.eu) o realizar una llamada al teléfono 943 309 300.

 

Sobre el BCBL

El Basque Center on Cognition, Brain and Language es un centro internacional de investigación interdisciplinar con sede en San Sebastián para el estudio de la cognición, el cerebro y el lenguaje impulsado por el Gobierno Vasco para fomentar la ciencia y la investigación en Euskadi.

El centro, que se cuenta entre los BERC (Basque Excellence Research Center), pertenece a la Red Vasca de Ciencia Tecnología e Innovación (RVCTI) tiene entre sus socios a Ikerbasque, Innobasque, la Diputación de Gipuzkoa y la Universidad del País Vasco/Euskal Herriko Unibertsitatea (UPV/EHU).

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