Las personas con autismo muestran un funcionamiento sensorial atípico / Imagen: Pixabay

El funcionamiento sensorial en niños con autismo afecta al estrés parental

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Investigadoras de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM) y de la Universidad de Portsmouth han demostrado que el modo como los niños con autismo responden a estímulos sensoriales contribuye al nivel de estrés parental. Los resultados se publican en la revista Journal of Intelectual Disability Research.

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UAM / Investigadoras del departamento de Psicología Básica de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM), en colaboración con el departamento de Psicología de Portsmouth (Reino Unido), han realizado un estudio sobre las respuestas a estímulos sensoriales en niños con Trastorno del Espectro del Autismo (TEA) y la relación de éstas con problemas de conducta, funcionamiento adaptativo y estrés parental.

Las personas con autismo muestran un funcionamiento sensorial atípico. Los umbrales sensoriales pueden ser a veces inferiores y otras veces superiores a los observados en la población con desarrollo normotípico. Por ejemplo, sonidos, estímulos táctiles u olfativos intensos, pueden parecer como no percibidos por personas con autismo. O al contrario: un sonido o un olor sutil puede provocarles un fuerte malestar.

Para los investigadores, estos hallazgos pueden permitir conocer qué familias son las que presentan mayor vulnerabilidad emocional

El estudio, publicado en la revista Journal of Intelectual Disability Research, analizó la relación de este funcionamiento sensorial atípico con conducta adaptativa (comunicación, socialización y habilidades de la vida diaria) y problemas de conducta.

“Mientras que la relación con problemas de conducta parece clara, no se encuentra relación con funcionamiento adaptativo. Los problemas de conducta en los hijos se han relacionado fuertemente con estrés parental pero no se ha estudiado apenas el efecto que puede estar teniendo en el estrés de los padres el perfil de funcionamiento sensorial de los hijos”, afirman los autores.

El estudio también permitió establecer que existe un determinado subtipo de funcionamiento sensorial que está prediciendo la presencia de estrés en las madres en mayor medida que los problemas de conducta. En concreto, las madres de los niños que mostraban un umbral sensorial bajo, es decir, respondían a estímulos de baja intensidad y lo hacían tratando de evitar estos estímulos, eran las que mostraban un mayor nivel de estrés.

Para los investigadores, estos hallazgos pueden permitir conocer qué familias son las que presentan mayor vulnerabilidad emocional. “Incorporar en las evaluaciones clínicas y educativas de las personas con TEA instrumentos para valorar el funcionamiento sensorial parece que podría ayudarnos no sólo a identificar apoyos específicos en esta dirección para la persona que presenta TEA, como controlar niveles de ruido, olores, estimulación táctil, etc., sino también identificar familias que pueden estar en mayor riesgo de sufrir altos niveles de estrés”, concluyen.

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Referencia bibliográfica: 
C. Nieto, B. López & H. Gandía. Relationships between atypical sensory processing patterns, maladaptive behaviour and maternal stress in Spanish children with autism spectrum disorderJournal of Intelectual Disability Research. DOI: 10.1111/jir.12435