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La investigación europea del cáncer de mama se centra en los tratamientos personalizados

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En la actualidad, en la mayoría de países desarrollados, una de cada ocho mujeres tiene probabilidades de padecer cáncer de mama a largo de su vida. En octubre, el Mes de Sensibilización sobre el Cáncer de Mama se ha centrado en fomentar la detección temprana, la mayor eficacia de los tratamientos y la mejora de los cuidados paliativos. Una alternativa alentadora por la que están optando algunos proyectos de investigación financiados por la UE es la medicina personalizada, que adapta el tratamiento a la dolencia y las circunstancias específicas del paciente.

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El proyecto europeo TRANSBIG ha acercado el trabajo de laboratorio a los tratamientos mediante la investigación «traslacional», afirma la directora científica del Centro Clínico Champalimaud de Lisboa (Portugal), Fatima Cardoso: «TRANSBIG ha ayudado a combatir la fragmentación de la investigación traslacional del cáncer de mama mediante el fortalecimiento de los vínculos existentes entre los principales investigadores europeos del sector. Además, ha llevado al exitoso lanzamiento del que se considera uno de los ensayos clínicos europeos sobre el cáncer de mama más innovadores de la última década».

Se está investigando si los médicos pueden apoyarse en los análisis del genoma para evitar la quimioterapia

El resultado de este ensayo, llamado MINDACT, estará disponible en 2015. Con él, se está investigando si los médicos pueden apoyarse en los análisis del genoma para tomar decisiones más adecuadas sobre si un paciente puede evitar la quimioterapia después de haber sido sometido a cirugía de cáncer de mama.

Algunos ensayos clínicos han demostrado que, si bien la quimioterapia es eficaz, también puede dar lugar a: cánceres secundarios, patologías cardíacas, menopausia precoz o funciones cognitivas disminuidas. Además, según Cardoso, se estima que, en las fases tempranas del cáncer de mama, un porcentaje significativo de las pacientes recibe un tratamiento excesivo y MINDACT podría evitar la quimioterapia en entre un 10 % y un 20 % de los casos.

MINDACT ha reclutado a más de 6 600 mujeres procedentes de nueve países para la investigación, gestionada por la Organización Europea de Investigación y Tratamiento del Cáncer (EORTC) y desarrollada en colaboración con Breast International Group (BIG, el grupo internacional sobre el cáncer de mama), coordinador de TRANSBIG.

«Cientos de miles de mujeres pueden beneficiarse de los avances de la investigación traslacional en el ámbito de los tratamientos contra el cáncer de mama que pueden salvarles la vida», ha afirmado Máire Geoghegan-Quinn, comisaria europea de Investigación, Innovación y Ciencia. «La investigación sobre el cáncer ha constituido una prioridad para el presupuesto de investigación de la UE. Entre 2007 y 2013, se destinaron unos 1 400 millones EUR a la investigación traslacional del cáncer. En el marco de Horizonte 2020, continuaremos con este enfoque y trataremos de acelerar la transferencia de conocimientos de base a los ámbitos del diagnóstico temprano, la prevención y los tratamientos.»

EPIC es otro de los proyectos de investigación de la UE sobre el cáncer de mama, que ha analizado cómo pueden influir los cambios en la dieta de una persona en la prevención del cáncer de mama. Los proyectos de CareMore y CTCTRAP, por su parte, se centran en las células tumorales circulantes y en el ADN en la sangre del paciente para avanzar en la detección temprana, así como en los tratamientos para mujeres que padecen un cáncer de mama metastásico. Entretanto, ASSURE trata de encontrar el medio de adaptar el cribado mamográfico a las necesidades particulares de cada paciente y desarrolla alternativas a la mamografía, inapropiada para detectar el cáncer de mama en mujeres con senos densos.

Otro proyecto, RATHER, investiga tratamientos nuevos y técnicas de diagnóstico personalizadas para mujeres que sufren cáncer de mama triple negativo o lobular invasivo. Estos cánceres son difíciles de tratar y actualmente no existen terapias específicas. Finalmente, el proyecto MERIT desarrolla un tratamiento para el cáncer de mama triple negativo basado en vacunas de ARN personalizadas para cada paciente.

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Un importante reto

El cáncer de mama continúa siendo el segundo más habitual en el mundo, y mata a más mujeres que cualquier otro tipo de cáncer. En la UE, en 2012, un récord de 364 449 mujeres descubrieron que habían desarrollado la enfermedad. Entre 2007 y 2013, la UE invirtió 160 millones EUR en la investigación del cáncer, una ayuda que sigue en marcha a través de Horizonte 2020, el nuevo programa de investigación e innovación para el período 2014-2020.

El 1 de enero de 2014, la Unión Europea puso en marcha un nuevo programa de financiación de la investigación y la innovación llamado Horizonte 2020. Durante los próximos siete años, se van a invertir casi 80 000 millones EUR en proyectos de investigación e innovación para respaldar la competitividad económica de Europa y ampliar las fronteras del conocimiento humano. El presupuesto de investigación de la UE se centra principalmente en la mejora de la vida cotidiana en ámbitos como la salud, el medio ambiente, el transporte, la alimentación y la energía.

 

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