Fauna en el Pleistoceno Superior

Cráneo de zorro (Vulpes vulpes) hallado en el yacimiento localizado en la Cantera de Kobate (Arrasate, Gipuzkoa) / UPV/EHU

Descubren en Arrasate un yacimiento paleontológico excepcional de hace 100.000 años

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El depósito que investiga un equipo de la UPV/EHU contiene, al menos, 40 especies y refleja la fauna del entorno en el Pleistoceno Superior.

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Excavando el yacimiento Artazu VII que se localiza en la Cantera de Kobate en Arrasate (Gipuzkoa)
Excavando el yacimiento Artazu VII que se localiza en la Cantera de Kobate en Arrasate (Gipuzkoa)

UPV/EHU – Un equipo multidisciplinario de la UPV/EHU formado por investigadores del Departamento de Geografía, Prehistoria y Arqueología y del Departamento de Estratigrafía y Paleontología presenta el hallazgo del nuevo yacimiento de Artazu VII que se localiza en la Cantera de Kobate en Arrasate (Gipuzkoa).

El yacimiento fue descubierto en el año 2012 por los operarios de la cantera tras realizar una voladura. Estos, al percatarse de la presencia de abundantes restos fósiles entre la arcilla que rellenaba la cavidad, paralizaron la explotación y se pusieron en contacto con el profesor Alvaro Arrizabalaga del Departamento de Geografía, Prehistoria y Arqueología.

Tras constatar la importancia del enclave, en el año 2013, Alvaro Arrizabalaga y Maria Jose Iriarte en colaboración con la empresa que explota la cantera, decidieron realizar una excavación de emergencia para recuperar en su contexto los restos óseos del yacimiento bautizado como Artazu VII.

Vista general del yacimiento Artazu VII
Vista general del yacimiento Artazu VII

Yacimientos del Pleistoceno Superior sin indicios de actividad humana como Artazu VII son muy escasos tanto en la Región Cantábrica, como en la Península Ibérica. Y más aun los que poseen una gran abundancia y riqueza de especies con un estado de preservación excepcional y en los que se haya realizado un estudio multidisciplinar como el que se está realizando en este proyecto.

El hallazgo de este yacimiento ha sido publicado en la prestigiosa revista Comptes Rendus Palevol liderado por la investigadora predoctoral Aitziber Suárez Bilbao, que actualmente desarrolla su tesis doctoral en la UPV/EHU.

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Una trampa natural

El Pleistoceno representa una fase crítica de la historia humana. En concreto, esta época se caracteriza por sufrir diversos cambios climáticos, tanto de escala global, como regional.

El interés de Artazu VII, reside en que se trata de una sima que en su época funcionó como una trampa natural en la que diversos animales cayeron casualmente. Este hecho le confiere a este yacimiento un gran interés paleontológico y paleoecológico, ya que, al tratarse de una acumulación no generada por el ser humano ni por ningún otro agente biológico, la asociación faunística recuperada no se encuentra sesgada por las apetencias tróficas de ningún organismo. Es decir, la causa de la acumulación de los restos óseos fue la caída accidental de organismos en una sima, y no la acumulación de restos de organismos cazados por un depredador.

Por tanto, la asociación recuperada refleja, de una manera más precisa, la fauna del entorno en el momento del relleno de la sima. Así, el empleo de bioindicadores precisos de este yacimiento está permitiendo efectuar trabajos paleoecológicos y paleoambientales de alta resolución.

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Al menos 40 especies

En el estudio preliminar publicado en la revista de carácter internacional se ha numerado la lista taxonómica de al menos 40 especies presentes en Artazu VII, entre micro- y macrovertebrados.

Destaca la aparición del león de las cavernas (Panthera spelaea) y del leopardo (Panthera pardus) entre los carnívoros

Además, la mayoría de los restos se han recuperado enteros o con fracturas postdeposicionales y muchos de los huesos se han preservado en conexión anatómica. Así, para hace 100.000 años en el entorno de Arrasate, se ha constatado la presencia de especies que actualmente se encuentran extintas, o que hoy en día están ausentes por haberse desplazado geográficamente.

Destaca la aparición del león de las cavernas (Panthera spelaea) y del leopardo (Panthera pardus) entre los carnívoros, y del bisonte estepario (Bison priscus) y el ciervo común (Cervus elaphus) entre los ungulados. La investigación llevada a cabo hasta ahora en los microvertebrados (mamíferos, anfibios y reptiles) ha constatado una serie de eventos cálidos para el momento del relleno de la sima de Artazu VII.

Aitziber Suarez
La geóloga de la UPV/EHU  Aitziber Suarez

El estudio de este yacimiento forma parte de la tesis doctoral de la geóloga Aitziber Suárez en la Universidad del País Vasco (UPV/EHU) y dirigida por los doctores Alvaro Arrizabalaga y Xabier Murelaga.

El carácter científico y experiencia previa de los miembros que conforman el equipo de investigación está permitiendo realizar un estudio novedoso e integral, donde los principales objetivos planteados son efectuar análisis geológicos combinados (Sedimentología y Estratigrafía), paleontológicos de macrofauna y microfauna (Paleobiología y Paleoecología) y geoquímicos (Paleodietas y migraciones de fauna) que permitan abordar una reconstrucción paleoambiental detallada de este yacimiento.

Así, en el trabajo publicado también han colaborado otros investigadores de varias instituciones: Jone Castaños, Naroa Garcia y Maria Jose Iriarte de la Universidad del País Vasco (UPV/EHU), Pedro Castaños de la Sociedad de Ciencias de Aranzadi y José Eugenio Ortiz y Trinidad Torres de la Universidad Politécnica de Madrid (UPM).

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Referencia bibliográfica:

Suárez-Bilbao, A., Garcia-Ibaibarriaga, N., Castaños, J., Castaños, P., Iriarte-Chiapusso, M.J., Arrizabalaga, A., Torres, T., Ortiz, J.E., Murelaga, 2016. A new Late Pleistocene non-anthropogenic vertebrate assemblage from the northern Iberian Peninsula: Artazu VII (Arrasate, Basque Country). Comptes Rendus Palevol.

http://dx.doi.org/10.1016/j.crpv.2016.05.002

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