Identifican los 80 hongos más poderosos del mundo

Estudio de hongos presentes en el suelo.

El primer estudio global de los hongos del suelo, llevado a cabo por diferentes científicos de Australia, China, Estados Unidos, Reino Unido y España, ha deparado resultados bastante sorprendentes. Esta investigación ha identificado 80 especies de hongos dominantes, menos del 0,1 por ciento del total de variedades observadas durante el estudio. Estas especies comprenden cerca del 20 por ciento de población de los organismos encontrados en los suelos estudiados.

 

URJC / “Las comunidades de hongos siguen una dinámica muy parecida a la observada con la distribución de la riqueza en nuestra sociedad: unas cuantas personas concentran la mayor parte de la riqueza existente en la tierra. Patrones similares han sido también observados en otros organismos, como los árboles en la selva amazónica o las bacterias del suelo”, destaca Manuel Delgado-Baquerizo, investigador Marie Curie de la URJC y coautor del trabajo.

Los hongos juegan un papel clave como descomponedores de la materia orgánica en los ecosistemas naturales y agrícolas

Los hongos juegan un papel clave como descomponedores de la materia orgánica en los ecosistemas naturales y agrícolas e imprescindibles para el mantenimiento de la fertilidad del suelo. El estudio, en el que han participado dos investigadores de la URJC, Manuel Delgado-Baquerizo y también Fernando T. Maestre, director del Laboratorio de Ecología de Zonas Áridas y Cambio Global e investigador de la Universidad de Alicante, permite comprender mejor la distribución global y las preferencias ambientales de los hongos dominantes en los suelos del planeta.

El trabajo, publicado en la revista ‘Nature Communications’, destaca también, además del importante valor gastronómico de estos organismos (dan lugar a la aparición de hongos y setas, además de controlar la fermentación de productos como vino o la cerveza), su papel médico (permiten crear antibióticos como la penicilina), y su papel económico (ayudan a captar agua y nutrientes para las plantas, o son importantes plagas agrícolas). Los hongos también son fundamentales para el ecosistema como descomponedores de la materia orgánica.

 

Primera investigación de este tipo

“Un gramo de suelo contiene cientos de especies y cientos de miles de células de hongos. Sin embargo, al estudiar con más detalle las características de los hongos dominantes en suelos de todos el mundo, encontramos que las especies más fuertes son aquellas caracterizadas por una gran capacidad de dispersión, poseer numerosos genes asociados a la capacidad de soportar condiciones ambientales adversas y que incluyen organismos descomponedores y generalistas capaces de sobrevivir en distintas condiciones ambientales a lo largo y ancho de la tierra”, destaca Delgado-Baquerizo.

Los investigadores participantes en este estudio han generado el primer atlas global de los hongos

De esta forma, los investigadores participantes en este estudio han generado el primer atlas global de los hongos. Todo ello en base a las preferencias ambientales de estos organismos, condicionados por las características del clima y del suelo. “Nuestro estudio ilustra cómo predecir agrupaciones de hongos dominantes del suelo utilizando información ambiental, lo que es un paso adelante fundamental para poder elaborar mapas de distribución de estos organismos a nivel global y comprender cómo el cambio climático va a afectar a su distribución en el futuro”, apunta el catedrático de la URJC Fernando T. Maestre.

Esta información es de gran utilidad para conocer cómo el cambio climático incidirá en su distribución en un futuro. Además, “un aspecto importante del estudio es que varias de las especies que se han identificado tienen particular interés para el ser humano, ya que son patógenos que afectan a distintos cultivos y a nosotros mismos”, indica.

Esta información es de gran utilidad para conocer cómo el cambio climático incidirá en su distribución en un futuro

“De manera qué si estas especies de hongos se pueden expandir con el cambio climático, cabe la posibilidad de que la incidencia de las enfermedades transmitidas por ellas puede aumentar también”, ha apuntado el catedrático de la URJC. En esta investigación se han utilizado, asimismo, las técnicas genómicas más avanzadas para comprender mejor las características de estos hongos y por qué son tan dominantes en los suelos del planeta.

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