La clase social es un factor de riesgo para la salud

Un niño con su madre. Foto: Oliver Degabriele CC BY-NC-ND.

Una investigación ha demostrado que Portugal es el país con los niveles más altos de inflamación crónica en la población, lo que puede surgir del hecho de ser el país (de los cuatro considerados) más desigual en términos sociales.

 

UP/DICYT

Un estudio internacional,  con participación del Instituto de Salud Pública de la Universidad de Oporto (ISPUP) mostró que pertenecer a una clase social más baja afecta la salud, induciendo mayores niveles de inflamación crónica, condición que está asociada a enfermedades como el cáncer, enfermedad cardiovascular y la diabetes.

El artículo, publicado en la revista Scientific Reports y desarrollado en el marco del proyecto europeo Lifepath, mostró también que quien vive en países donde existen mayores discrepancias entre ricos y pobres presenta mayores niveles de inflamación.

 

Respuesta inflamatoria en el organismo

Se sabe que la posición socioeconómica, sea medida a través de la renta, educación, clase social o profesión, afecta la salud y la esperanza de vida media. Hay evidencia científica sólida que muestra que la posición socioeconómica puede influir directamente en la salud a través de mecanismos neurológicos y hormonales. Pertenecer a un grupo más desfavorecido puede inducir estrés psicosocial, lo cual puede generar una respuesta inflamatoria en el organismo.

Pertenecer a un grupo más desfavorecido puede inducir estrés psicosocial, lo cual puede generar una respuesta inflamatoria en el organismo

Según Ana Isabel Ribeiro, investigadora del ISPUP involucrada en el estudio, “en este trabajo, buscamos ver, por un lado, hasta qué punto los individuos de clase social más baja presentaban mayores niveles de inflamación y, por otro, si la población que vive en países donde hay mayor desigualdad social también presentaba mayor inflamación “.

Para poner a prueba estas dos hipótesis, los investigadores utilizaron datos de 18.400 individuos de 50 a 75 años, cuatro países europeos – Portugal, Irlanda, Reino Unido y Suiza. Los individuos integran cinco cohortes (estudios longitudinales) de estos países: ELSA y Whitehall II (Reino Unido), Tilda (Irlanda), EPIPorto (Portugal) y SKIPOGH (Suiza). “Estos países fueron elegidos, porque presentan diferentes niveles de desigualdad social, en el seno de sus sociedades”, adelanta Ana Isabel Ribeiro.

Los investigadores consideraron la profesión como indicador de la posición socioeconómica y la concentración de proteína C-reactiva como medida de la inflamación crónica. Se trata de una proteína que es producida por el hígado, cuya concentración sanguínea aumenta cuando nuestro cuerpo está lidiando con procesos inflamatorios o infecciosos.

Suiza ha presentado menores niveles de inflamación, lo que podría explicarse por el hecho de que las desigualdades salariales son inferiores en este país

Se encontró que Portugal es el país con los más altos niveles de inflamación crónica en la población, que pueden surgir del hecho de ser el país (de 4) considerados más desiguales en términos sociales. Suiza ha presentado menores niveles de inflamación, lo que podría explicarse por el hecho de que las desigualdades salariales son inferiores en este país.

“Hemos comprobado que cuanto más desigual es el país, mayor es el nivel de inflamación de los individuos y también más pronunciado es el gradiente socioeconómico de la inflamación. En efecto, existe una diferencia significativa entre los niveles de proteína C-reactiva de las clases más pobre y más rica “, señala la investigadora del ISPUP.

La investigación muestra que “la clase social es un factor de riesgo para la salud. Además, podemos ver que, no es sólo el hecho de ser rico o pobre que tiene influencia, sino también el hecho de vivir en una sociedad donde existen grandes asimetrías. La presencia de grandes desigualdades sociales puede ser perjudicial para todas las personas, independientemente de la posición que ocupan en la jerarquía social “, remata.

El estudio se refiere a un análisis comparativo del estado de los servicios de salud de las personas con discapacidad en salud basada en 18,349 individuos en cuatro países y cinco estudios de cohortes y se puede encontrar aquí.

 

Acerca de Lifepath

El Lifepath es un proyecto europeo financiado por la Comisión Europea que tiene por objeto investigar los mecanismos biológicos a través de los cuales las desigualdades sociales conduce a las desigualdades en salud.

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