La curva de las marcas en maratón

Corredores durante el maratón de Londres en 2012. / Kyle Taylor

Las marcas de los corredores de maratón evolucionan en forma de U

El mejor tiempo en hombres se obtuvo a los 27 años y en mujeres a los 29

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SINC / En los Juegos Olímpicos de Londres de 1908 se corrieron por primera vez los 42.195 metros por los que hoy se caracteriza la prueba de maratón. Desde entonces, muchos son los deportistas que han logrado esa gesta y muchos son también los trabajos científicos sobre los corredores de fondo.

Hasta la fecha, la mayoría había concluido que el rendimiento en pruebas de larga duración decrece progresivamente a partir de los 25 años. Ahora, un estudio de la Universidad Camilo José Cela, en Madrid, ha determinado que la relación entre el tiempo que se invierte en la prueba y la edad no es creciente y lineal a lo largo de la edad adulta, sino que sigue una gráfica de U.

Para llevar a cabo su investigación, los científicos elaboraron una base de datos con los tiempos de más de 45.000 corredores que participaron en el maratón de Nueva York en las ediciones de 2010 y 2011.

“Esta información incluyó a los diez mejores clasificados tanto en la categoría masculina como en la femenina entre los 18 y los 75 años”, explica a Sinc Juan Del Coso Garrigós, científico de la universidad madrileña y autor principal del estudio.

Los resultados, publicados en la revista Age, demostraron que en hombres, el mejor tiempo se obtuvo a los 27 años, mientras que la edad de máximo rendimiento en mujeres fue a los 29.

Tiempo marcado en la carrera en función de la edad. / UCJC
Tiempo marcado en la carrera en función de la edad. / UCJC

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Antes de esta edad y hasta alcanzarla, el tiempo en la prueba de maratón se reduce un 4% por año tanto en hombres como en mujeres. Después, los atletas aumentan su tiempo en la prueba a un ritmo de 2% cada año en ambos sexos.

“Mientras que el ritmo de reducción del rendimiento es moderado hasta los 55 años, a partir de esta edad el descenso se vuelve más acusado, tanto en hombres como en mujeres deportistas”, afirma Del Coso.

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Una U peculiar

Esta relación entre el rendimiento físico en el maratón y la edad revela la peculiaridad de que un atleta a los 18 años tarda un tiempo similar en completar el maratón que un participante de 55-60 años.

Por último, el estudio marca cierto contraste entre sexos. “La diferencia en el tiempo en completar un maratón entre hombres y mujeres se mantiene aproximadamente en el 20% hasta los 55 años. Pero a partir de esta edad las diferencias entre sexos son mayores, llegando a ser de más del 40% a los 70 años”, concluye el experto.

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