La momia intacta de Pachacamac

Izda: Los investigadores acaban de concluir la campaña de excavaciones en Pachacamac, en Perú/ULB. Dcha: Momia hallada en Pachacamac, Perú/ULB

Encuentran una momia intacta de 1000 años de antigüedad en Perú

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La última campaña de excavaciones arqueológicas de Peter Eeckhout y su equipo se acaba con una grata sorpresa: después de nueve semanas de exploraciones en el sitio precolombino, los investigadores del CReA-Patrimoine (Facultad de Filosofía y Ciencias Sociales de la ULB) han descubierto una momia particularmente bien conservada.

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ULB/DICYT – “El difunto siempre está envuelto en un enorme fardo funerario que tiene la función de ataúd”, subraya Peter Eeckhout. “Los descubrimientos de esta naturaleza son muy raros y el estado de conservación es excepcional. Hemos tomado muestras para la datación con Carbono 14, pero el contexto del descubrimiento y el tipo de sepultura sugieren que el entierro tuvo lugar entre el año 1000 y 1200 de nuestra era”, precisa el especialista.

Milagrosamente, una de las cámaras ha sido encontrada intacta durante las últimas excavaciones: es esta cámara la que albergaba la momia

Es en el marco del proyecto de investigación “Ychsma”, el nombre de la población nativa de esta región, que las investigaciones se han llevado a cabo, bajo la dirección del Pr. Eeckhout. Tres edificios monumentales han sido explorados durante esta campaña, entre los cuales un santuario dedicado a los ancestros locales. Habría sido transformado, en época inca hacia el fin del siglo 15, en templo del agua y de los curanderos.

Los arqueólogos han descubierto numerosas ofrendas, como conchas espóndilos, importadas de Ecuador: asociadas a la llegada de las aguas en el período de El Niño, simbolizan, por extensión, la fertilidad, la fecundidad y la abundancia.

Antes de la llegada de los Incas, el santuario comprendía importantes cámaras funerarias con muchas momias. Milagrosamente, una de las cámaras ha sido encontrada intacta durante las últimas excavaciones: es esta cámara la que albergaba la momia. Gracias a su estado de conservación excepcional, los investigadores podrán estudiarla sin tener que abrir necesariamente el paquete. En colaboración con Christophe Moulherat (Musée du Quai Branly, Paris), examinarán próximamente a la momia gracias a las más modernas técnicas de imagen médica (rayos X, tomografías axiales, reconstituciones tridimensionales, etc.). Así, quizás sea posible identificar la posición del individuo, eventuales patologías que podría haber sufrido, y las ofrendas que contenga el paquete.

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Más descubrimientos relacionados con el culto

Los otros edificios excavados también están relacionados con el culto: el primero resulta ser un monumento inca dedicado a la acogida de los peregrinos y a los rituales, con varias fases de construcción evidenciadas por ofrendas de conchas y objetos preciosos. El último edificio excavado sin duda es una de las “capillas para peregrinos extranjeros” evocadas en el siglo XVII por el religioso español Antonio de la Calancha en su descripción del sitio. Las investigaciones han permitido descubrir, allí también, numerosas ofrendas de fundación entre las cuales se encuentran vasos, perros y otros animales, así como una plataforma perforada en el centro por un agujero, sin duda, para recibir un ídolo. El conjunto del edificio parece concebido en referencia a este ídolo, en el marco de actividades religiosas de los peregrinos.

Los arqueólogos han descubierto numerosas ofrendas que simbolizan la fertilidad, la fecundidad y la abundancia

Todos estos descubrimientos demuestran, según los investigadores, que el sitio de Pachacamac ha sido profundamente modificado por los Incas con el objetivo de transformarlo en un gran centro de peregrinaje imperial en la costa pacífica del Perú. “Las divinidades y su culto jugaban un papel esencial en las sociedades precolombinas”, concluye Peter Eeckhout. “Los Incas lo entendieron perfectamente y lo integraron en el ejercicio de su poder. Promover grandes cultos comunes a todos los ciudadanos del Imperio contribuyó a crear una verdadera identidad entre el mosaico de pueblos que lo componían. Pachacamac constituye uno de sus mejores ejemplos”.

Pachacamac está incluido en la gran red de caminos incas inscrita en el Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO. El Proyecto Ychsma beneficia del apoyo del Centro de Investigaciones Arqueológicas y del Patrimonio de la Facultad de Filosofía y Ciencias Sociales de la ULB, de la Fundación ULB y del Fondo Nacional para la Investigación Científica.

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