La música que emiten las estrellas

Una región de formación estelar en la Gran Nube de Magallanes. / Wikimedia - ESA / Hubble

Astrofísicos estudian por primera vez la música que emiten las estrellas con la ayuda de fractales

 

Investigadores de la Universidad de Granada y del Instituto Andaluz de Astrofísica señalan que la música de una estrella pulsante tiene “un continuo rumor susurrante de fondo, como un público molesto en una sala de concierto, que dificulta la escucha del concierto”.

 

UGR / Muchos objetos en la naturaleza, desde la geometría de una coliflor hasta el perfil de una montaña o las ramificaciones de los ríos, tienen un comportamiento fractal, es decir, poseen una estructura parecida a todas las escalas (esto es, la invariancia de escala), de manera que, observándolos a través de una lupa o de un telescopio, no notaríamos diferencia.

Imagen ilustrativa de esta investigación diseñada por los autores. / UGR

La mayoría de las estrellas son variables pulsantes (como lo es nuestro propio Sol), es decir, que su luminosidad varía periódicamente con el tiempo. Esto es debido a que ondas de densidad y temperatura que se generan en su interior llegan a la superficie de la estrella haciéndola oscilar, lo que provoca cambios en su brillo. Estas oscilaciones estelares forman patrones tridimensionales al igual que una cuerda de guitarra o la piel de un tambor en una y dos dimensiones respectivamente.

Un equipo de investigadores de la Universidad de Granada (UGR) y del Instituto Andaluz de Astrofísica (IAA-CSIC), expertos de una rama de la astrofísica denominada astrosismología, ha analizado estas oscilaciones de luminosidad, tratando de clasificar las estrellas pulsantes en distintos tipos, cada uno con una determinada estructura interna y propiedades físicas, de la misma forma a través de la cual nuestro oído puede identificar distintos instrumentos musicales en una orquesta, y por ende, las propiedades de cada uno de aquellos, como el material o las dimensiones.

Estos investigadores han estudiado por primera vez el ruido de fondo que existe en la luminosidad de las estrellas como un objeto fractal. Y es que su trabajo ha descubierto propiedades fractales en la luminosidad de las estrellas pulsantes.

El equipo de investigadores de la UGR y el IAA que ha realizado este trabajo / UGR

Gracias a este método, los investigadores pueden identificar y caracterizar mejor las estrellas variables. Se trata de un paso importante para entender cada vez más los mecanismos físicos que gobiernan las estrellas pulsantes, ya que ahora es posible ver más nítidamente en su interior.

Referencia bibliográfica: 
  1. de Franciscis, S., Pascual-Granado, J., Suárez, J. C., García Hernández, A., & Garrido, R. (2018). Fractal analysis applied to light curves of δScuti stars.Monthly Notices of the Royal Astronomical Society481(4), 4637-4649 (2018).

Physical insights on fractal analysis applied to light curves δ Scuti stars

  1. de FranciscisJ. Pascual-GranadoJ. C. SuárezA. García HernándezR. GarridoM. Lares-MartizJ. R. RodónMonthly Notices of the Royal Astronomical Society, (2019), In Press.

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