La mayoría del tráfico internacional por Internet se canaliza por fibra óptica

“Sin redes TIC no funcionará casi nada”

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Reinhard Scholl, adjunto al director de la Oficina de Estandarización de la Unión Internacional de Telecomunicaciones (ITU) de las Naciones Unidas, participó en el congreso Kaleidoscope 2015, congreso mundial sobre redes de Tecnologías de la Información y la Comunicación (TIC) el pasado diciembre en la UAB.

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UAB /Kaleidoscope 2015 reunió a académicos y expertos de los ámbitos industrial, gubernamental y de centros de investigación de todo el mundo para estudiar cómo conseguir una mayor confianza de los usuarios en las TIC a través de plataformas estandarizadas, fiables y seguras.

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¿Por qué son necesarias las plataformas estandarizadas?

Damos por hecho que si tenemos un smartphone del fabricante X podemos llamar en cualquier momento y a cualquier lugar del mundo a alguien que tiene un dispositivo diferente, y ¡funciona! No le damos importancia, pero es increíble que funcione. Y esto no funcionaría sin los estándares, normas acordadas entre todos sobre cómo los ordenadores y otros dispositivos tienen que trabajar de forma conjunta. Creo que se podría decir que las redes telefónicas o de comunicaciones son el proyecto de ingeniería más complejo que la humanidad ha emprendido nunca.

Las redes telefónicas o de comunicaciones son el proyecto de ingeniería más complejo que la humanidad ha emprendido nunca

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¿Qué hacen desde la ITU y qué han hecho en este congreso?

Su móvil no funcionaría si previamente la ITU no hubiera asignado frecuencias a los diferentes servicios que hacen uso del espectro electromagnético. Si usted tiene un acceso fijo a Internet no podría usarlo sin los estándares establecidos por la ITU. La mayoría del tráfico internacional por Internet se canaliza por fibra óptica y la ITU establece una gran cantidad de los estándares para este tráfico. Además, la ITU ayuda a muchos países en vías de desarrollo a montar su infraestructura TIC. Ahora nos hemos reunido aquí desde académicos hasta profesionales de empresas e instituciones para intentar aportar nuevas soluciones en redes de comunicación en relación a la noción de “Confianza”.

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¿Cuáles son los principales retos que tienen estos expertos?

Los retos con objetos como el que tengo en las manos –un teléfono móvil- es que nuestra vida básicamente se coloca sobre plataformas digitales, de forma que, sin redes, sin móviles no funcionará casi nada. Esto tiene unas implicaciones enormes. No hace mucho tiempo usábamos los teléfonos para hacer llamadas, pero ahora, con la comunicación máquina -a- máquina muchísimos datos pueden ser puestos en red. Las implicaciones que esto comporta para la seguridad y la privacidad son enormes.

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¿Y cómo podemos confiar en estas redes?

Bien, este es precisamente el gran reto al que los fabricantes de equipos y los operadores tienen que hacer frente. En el congreso hemos visto cómo la confianza es el principal reto de muchos operadores: cómo convencer a sus clientes que los datos que tratan son fiables, y que se tienen en cuenta sus inquietudes respecto a la seguridad de los datos. No hay una respuesta sencilla, por eso hace falta mucho trabajo de investigación y desarrollo sobre este tema.

No se da tanta importancia a la protección de datos personales en EE.UU. como Europa; especialmente en Alemania

Me ha gustado lo que ha dicho uno de los ponentes principales, que tenemos que ofrecer una plataforma en la cual los usuarios tengan la seguridad que los datos personales que no quieran hacer públicos se mantengan en su ámbito de privacidad. Este es un gran desafío. Y se complica más porque se tienen que tener en cuenta algunas diferencias culturales. No se da tanta importancia a la protección de datos personales en EE.UU. como Europa; especialmente en Alemania, por ejemplo, hay una gran preocupación por este tema.

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¿Lo que han discutido en el congreso sirve también para la ciberseguridad?

Sí, pero la confianza hace referencia a algo más que a la seguridad. Usted puede tener toda la seguridad, pero no tener la certeza de que puede confiar en los datos que obtiene. Por ejemplo, si usted viaja a algún lugar quizás que consultará una plataforma digital y puede leer críticas de hoteles o restaurantes. Usted puede tener instalados todos los protocolos de seguridad para proteger la privacidad de sus datos, pero no sabe si puede confiar en esta información, hay gente que podría poner críticas falsas. Por eso, la confianza va más allá de la seguridad. Este ejemplo es una parte, pero otras cosas están jugando un rol también. La palabra “confianza” también añade un toque algo más positivo. Cuando pensamos en seguridad siempre pensamos en algo que nos da miedo, algo malo. La confianza es una noción más positiva, está en un nivel más alto que la seguridad.

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¿Qué necesitamos que se investigue en relación con el Big Data o el sistema de computación en la nube?

La red de nueva generación, la 5G, será bastante novedosa respecto a las evoluciones anteriores -1G, 2G, 3G y 4G-. Lo que diferencia la 5G es que ofrecerá muchas cosas diferentes a colectivos diversos. No se trata sólo de un nuevo interfaz de radio. Un montón de innovaciones se tendrán que implementar también en la red fija y la informática en la nube jugará un papel muy importante.

Un montón de innovaciones se tendrán que implementar también en la red fija y la informática en la nube jugará un papel muy importante

Hay más grandes tendencias en la industria de la comunicación, que se alejan de las soluciones propietarias -es decir aquellas que no son abiertas-, que permitirán abaratar el acceso. Muchas de estas nuevas soluciones permitirán la configuración de la conectividad por software, así que para configurarla y gestionarla no habrá que contactar con el proveedor de servicios ni conectar una nueva placa al servidor. Como si fuera magia, el usuario podrá controlarlo todo desde su ordenador. Es decir, el usuario podrá gestionar u organizar su red de conectividad y recursos a través del software, y la informática en la nube jugará un papel fundamental en esto.

También hay las redes definidas por software (SDN), que significan que el software lo devorará todo y se hará cada vez más importante.

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¿Y a los países en desarrollo o a las comunidades más desfavorecidas, en qué sentido se les puede ayudar?

Los países en desarrollo pueden hacer lo que se denomina un “salto de rana” en la generación de tecnología. Por ejemplo, en estos países muchas personas no tienen un teléfono fijo, si no que pasan directamente a tener un móvil, les permite saltarse una generación tecnológica. Vemos que está pasando esto y también que hay cada vez más innovaciones que provienen de estos países, por ejemplo el dinero móvil: hay una solución muy famosa que ha empezado en Kenia, a través de la cual se puede enviar dinero usando tu teléfono móvil; es un servicio pensado para personas que no tienen una cuenta bancaria. Así que el mundo en vías de desarrollo está reduciendo las distancias rápidamente.

Pero tenemos que poner atención cuando se trata de desarrollos relacionados con el 5G, que no sea sólo una tecnología que se ofrece para áreas tecnológicamente desarrolladas, con una gran cobertura, como por ejemplo Europa, sino que también puedan beneficiarse los países en desarrollo, y no sólo sus zonas urbanas, sino también las áreas rurales de estos países. Porque existe riesgo de que se genere una brecha cuando llegue el 5G.

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