Los hallazgos enfatizan la relevancia de los primeros periodos de la vida en el desarrollo de algunos trastornos psiquiátricos

La separación de la madre en la infancia predispone al consumo excesivo de alcohol en la edad adulta

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Un nuevo estudio realizado en animales de laboratorio y publicado en European Neuropsychopharmacology muestra cómo la adversidad en las primeras etapas de la infancia puede originar alteraciones persistentes en el comportamiento. El trabajo está dirigido por la investigadora Olga Valverde de la Universitat Pompeu Fabra.

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UPF / La privación materna durante las primeras etapas de la infancia puede producir una situación de depresión que implica una mayor vulnerabilidad al consumo de alcohol en la edad adulta, según muestra un estudio realizado en animales de laboratorio y dirigido por la investigadora Olga Valverde, líder del Grupo de Investigación en Neurobiologia del Comportamiento (GreNeC) de la Universitat Pompeu Fabra.

El objetivo del trabajo publicado en la revista European Neuropsychopharmacology ha sido evaluar cómo esta adversidad en la infancia puede originar alteraciones persistentes en el comportamiento y en mecanismos neurales que se mantienen en la edad adulta.

Los animales mostraron alteraciones emocionales relacionadas con el comportamiento depresivo, déficits en el comportamiento social y una conducta de ansiedad

Para conseguirlo, los investigadores desarrollaron un modelo de separación maternal después del nacimiento en roedores, que produce en el animal síntomas depresivos. Usaron tests de evaluación de la conducta y analizaron su consumo de alcohol y la recaída después de la abstinencia. También evaluaron la presencia de diferentes compuestos en áreas del cerebro.

Los resultados del estudio, en el cual también participaron científicos del IMIM y de la UB, muestran que la separación maternal produce en el roedor una afectación del sistema de recompensa. Esto hace que los animales sientan menos placer ante el consumo de estímulos positivos como el alcohol, por lo cual realizan consumos más intensos.

“Además en un modelo de consumo de alcohol voluntario, los animales expuestos a la separación maternal consumieron más alcohol y mostraron una mayor facilidad para recaer en el consumo de alcohol después de la abstinencia”, explica la investigadora de el Departamento de Ciencias Experimentales y de la Salud de la UPF. Esto se vio asociado a una reducción en los niveles de varios compuestos del sistema monoaminérgico en el cuerpo estriado del cerebro de los roedores. También se observó una disminución de los niveles de endocannabinoides, implicados en el mantenimiento del humor y en los procesos de recompensa, en diferentes estructuras cerebrales, concretamente en el cuerpo estriado y en la corteza prefrontal.

Del mismo modo, los ratones expuestos a privación materna mostraron alteraciones emocionales relacionadas con el comportamiento depresivo, déficits en el comportamiento social y una conducta de ansiedad en comparación con los animales control. “Nuestros hallazgos enfatizan la relevancia de los primeros periodos de la vida en el desarrollo de algunos trastornos psiquiátricos, como los trastornos del estado de ánimo y los trastornos de abuso de sustancias”, concluye Olga Valverde.

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Referencia bibliográfica: 
M. Portero-Tresserra, I. Gracia-Rubio, L. Cantacorps, O. J.Pozo, A. Gómez-Gómez, A. Pastor, R. López-Arnau, R. de la Torre, O. Valverde. Maternal separation increases alcohol- drinking behaviour and reduces endocannabinoid levels in the mouse striatum and prefrontal cortexEuropean Neuropsychopharmacology (2018). https://doi.org/10.1016/j.euroneuro.2018.02.003

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