La revolución del grafeno

Representación artística del grafeno / Wikipedia

El Graphene Flagship publica la hoja de ruta de las aplicaciones del grafeno para los próximos 10 años

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El Graphene Flagship representa la iniciativa de investigación y desarrollo más importante y mejor dotada de la historia de la Unión Europea. Este proyecto busca, con la complicidad del mundo de la investigación y el de la empresa, trasladar el grafeno de los laboratorios a la sociedad, y a su vez, ser un generador potencial de empleo.

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El documento que publica la revista Nanoscale resume en más de 300 páginas el conocimiento actual desarrollado alrededor de este prometedor material y proyecta una hoja de ruta con los objetivos potencialmente asequibles durante los próximos 10 años. Se trata de un documento único que define la posición de los más destacables científicos europeos como importantes representantes de la industria como el vice-presidente de AIRBUS, junto con las aportaciones de otras nacionalidades como americanos o japoneses.

Andrea C. Ferrari, fundador y director del Centro de Grafeno de Cambridge y presidente del Consejo Ejecutivo del Graphene Flagship, coordina este documento en el que tienen un papel destacado Frank Koppens, Group Leader del Instituto de Ciencias Fotónicas (ICFO) y co-líder europeo de Optoelectrónica del Flaghip, Stephan Roche, investigador ICREA y Group Leader del Institut Català de Nanociència i Nanotecnologia (ICN2) y co-líder europeo de Espintrónica del Flaghip, y Adrian Bachtold, Group Leader también del ICFO. Ellos aportan su conocimiento en aspectos tan diversos como la espintrónica, que estudia el uso del espin de los electrones para desarrollar nuevos dispositivos de almacenamiento y tratamiento de información sin gastos energéticos, o la fotónica, que estudia aplicaciones ópticas relacionadas con el grafeno, como pueden ser sensores electrónicos, foto detectores o gafas de visión nocturna.

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Innovaciones para nuestras vidas

El documento enumera los objetivos científicos y técnicos aplicables a los materiales relacionados con el grafeno, que incluyen cristales de dos dimensiones o compuestos híbridos. La identificación de nuevos materiales compuestos por una sola capa de átomos o su producción a gran escala sigue siendo motivo de una gran actividad entre los científicos del campo y la industria.

El artículo detalla un amplio portfolio de nuevos dispositivos y tecnologías que serán posibles gracias a los materiales generados en base al grafeno, y analiza su integración en tecnologías actuales o nuevas aplicaciones disruptivas. Estas innovaciones abarcan casi todos los ámbitos de nuestras vidas, alcanzando las tecnologías de la información y la comunicación, la producción y almacenamiento de energía, el diseño de sensores, las aplicaciones médicas o, incluso, la producción de vehículos de transporte más económicos.

En un solo átomo de grosor, el grafeno reúne propiedades únicas que podrían revolucionar diferentes campos científicos

En un solo átomo de grosor, el grafeno reúne propiedades únicas que podrían revolucionar diferentes campos científicos. Esta afirmación deja de ser retórica cuando se observa la producción científica (40.000 artículos en los últimos 3 años) y el número de patentes (14.000 desde 2006) desarrolladas en base a este material. El artículo concluye que el grafeno protagoniza un campo en rápida evolución, condicionado, de momento, por la capacidad de perfeccionar los métodos de producción a gran escala. La velocidad con la que se pueda desarrollar todo el espectro de
aplicaciones avanzadas dependerá de la velocidad con la que avance la ciencia de materiales para controlarlo.

Así pues, las aplicaciones que requieran un grafeno menos puro, como las células solares flexibles o las tintas conductoras, son las primeras en llegar al mercado. En cualquier caso, el consenso es amplio respecto a que los avances de los últimos años son suficientes para esperar nuevas aplicaciones relacionadas con el grafeno que vayan más allá de la simple mejora del rendimiento de otros materiales ya extendidos en la industria. Centros punteros como el ICN2 y el ICFO forman parte de la ciencia de vanguardia que llevará al mercado las aplicaciones del grafeno de la mano de la industria local e internacional.

 

 

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