Más del 90% de los lagos y embalses están sobresaturados de CO2

La meteorización es un lento proceso de disolución de las rocas cuando entran en contacto con la atmósfera / Wikimedia / Autor: Richard Palmer

La meteorización de rocas genera buena parte del dióxido de carbono en lagos y embalses

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UB / Cerca de la mitad de las emisiones de dióxido de carbono (CO2) de los lagos de todo el mundo es resultado de un proceso que no se había considerado hasta ahora: la meteorización de las rocas de la cuenca. Esta es una de las principales conclusiones de un nuevo artículo científico publicado por la revista Nature Geoscience, y firmado por los expertos Rafael Marcé, del Instituto Catalán de Investigación del Agua (ICRA) y del Departamento de Ecología de la UB; Biel Obrador, Joan Lluís Riera, Pilar López, y Joan Armengol, del Departamento de Ecología de la UB, y Josep Anton Morguí, del Departamento de Ecología de la UB y el Instituto Catalán de Ciencias del Clima (IC3).

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¿Por qué los lagos están cargados de CO2?
Más del 90% de los lagos y embalses del mundo están sobresaturados de CO2 disuelto en el agua
Más del 90% de los lagos y embalses del mundo están sobresaturados de CO2 disuelto en el agua

Más del 90% de los lagos y embalses del mundo están sobresaturados de CO2 disuelto en el agua. Esto hace que la mayoría de estos ecosistemas acuáticos emitan CO2 a la atmósfera de forma natural, un proceso que afecta al ciclo global del carbono que controla el clima en la Tierra.

Hasta ahora, se pensaba que el mecanismo principal que explicaba las emisiones de CO2 en los lagos era la actividad de los organismos acuáticos, es decir, la respiración, un proceso que genera CO2 que se libera al medio. No obstante, tal como explica el primer autor del articulo, Rafael Marcé, «nuestro estudio sugiere que la meteorización de las rocas es un proceso tanto o más importante en el balance de carbono de estos ecosistemas, y pone en cuestión la hipótesis tradicional para explicar el origen de la sobresaturación de CO2 en lagos».

La meteorización es un lento proceso de disolución de las rocas cuando entran en contacto con la atmósfera. Ello genera CO2, una molécula que el agua arrastra a través de los suelos hasta llegar a los ríos, lagos y embalses. Biel Obrador establece el siguiente paralelismo: «Podríamos decir que gran parte del CO2 que emiten los lagos y los embalses es algo similar al aliento de las rocas».

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Meteorización: un fenómeno a escala global

Este trabajo científico, el primero que cuantifica el impacto de la meteorización de las rocas en el balance de las emisiones de CO2 de los lagos, ha estudiado el papel de estos en el destino del carbono procedente de la cuenca hidrográfica. Como sistemas modelo, se han estudiado datos de un total de 101 embalses repartidos por toda la península ibérica y representativos de un amplio rango de condiciones geológicas y ambientales. La potencia del estudio radica precisamente en el hecho de que se estima la importancia de este proceso en todos los lagos del mundo, explican los autores.

Según las conclusiones, el fenómeno de la meteorización de las rocas de la cuenca es especialmente importante en lagos ubicados en el trópico y en latitudes templadas, y no tanto en las zonas boreales. Por consiguiente, los efectos del proceso de meteorización no serían solo significativos en áreas del mundo con una geología dominada por las rocas calcáreas, sino que su relevancia sería a escala global.

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Artículo:

Rafael Marcé, Biel Obrador, Josep Anton Morguí, Joan Lluís Riera, Pilar López y Joan Armengol. «Carbonate weathering as a driver of CO2 supersaturation in lakes». Nature Geoscience, enero de 2015. Doi:10.1038/ngeo2341

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