Mejoran la lechuga a través del cultivo

La investigadora Usue Pérez junto a una de las cámaras de crecimiento de plantas en condiciones controladas del laboratorio (Usue Pérez / UPV/EHU). Lactuca sativa (by-studio / Dollar Photo Club).

Mejoran la calidad de la lechuga modificando las condiciones de cultivo

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Un estudio de la UPV/EHU concluye que es posible enriquecer la calidad nutricional de las lechugas sin modificarlas genéticamente.

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Una investigadora del departamento de Biología Vegetal y Ecología de la UPV/EHU ha comprobado que se puede mejorar la calidad nutracéutica de la lechuga modificando las condiciones de cultivo sin perder productividad. El grupo de investigación FisioClimaCO2, al que pertenece la investigadora Usue Pérez-López, ha aplicado diversas condiciones de estrés a las plantas y ha comprobado los cambios que se producen en la composición, en consecuencia.

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UPV/EHU – En la actualidad, va en aumento la demanda por parte de los consumidores de productos sanos y nutritivos que mejoran el rendimiento físico, reducen el riesgo de enfermedades y aumentan la duración de vida. Por tanto, la comunidad científica está redoblando sus esfuerzos en conseguir alimentos con mejor calidad nutracéutica: cantidad de minerales, proteínas, hidratos de carbono, compuestos antioxidantes, vitaminas, etc. Hay diferentes maneras para mejorar esa calidad, entre las que se encuentra la modificación genética, pero un estudio reciente de la UPV/EHU ha concluido que es posible mejorar la calidad de la lechuga modificando las condiciones de cultivo sin perder productividad.

Si a las plantas se les aplican condiciones de estrés intensificarán esas defensas y, en consecuencia, se potenciarán sus cualidades antioxidantes

El objetivo de este estudio ha sido “investigar si un cambio en las condiciones de cultivo puede incrementar la calidad nutracéutica en dos cultivares de lechuga diferenciados por su pigmentación (lechugas verdes y rojas) —explica la doctora Usue Pérez-López—. El cambio en las condiciones de cultivo consistió en someter a las plantas a estreses de corta duración, ya que lo importante es no perder productividad”. Como muchos compuestos nutracéuticos realizan funciones de defensa en las plantas, “si a las plantas se les aplican condiciones de estrés (como, por ejemplo, regándolas con agua salinizada, sometiéndolas a una alta intensidad de luz o trabajando con concentraciones elevadas de CO2) —explica—, se intensificarán esas defensas y, en consecuencia, se potenciarán sus cualidades antioxidantes”.

Los resultados de la investigación demuestran que la producción de biomasa y la calidad nutricional de la lechuga pueden ser modificadas pero la respuesta es dependiente del cultivar, y la elección de la mejor técnica de cultivo (usar elevada intensidad de luz o agua salada solas, o acompañadas del elevado CO2) depende de las características de la lechuga que se quiera modificar.

Este estudio ha sido realizado a nivel de laboratorio, pero “nos gustaría poder llegar a probarlo en invernaderos”. En adelante, seguirán estudiando el comportamiento de las lechugas bajo diferentes combinaciones de condiciones, para obtener una mayor capacidad antioxidante en ellas, y barajan ciertas hipótesis que quieren demostrar en futuros estudios.

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Referencias bibliográficas:

Pérez-López U., Miranda-Apodaca J., Lacuesta M., Mena-Petite A., Muñoz-Rueda A. (2015). “Growth and nutritional quality improvement in two differently pigmented lettuce cultivars grown under elevated CO2 and/or salinity”. Scientia Horticulturae. Vol. 195.

Pérez-López U., Miranda-Apodaca J., Muñoz-Rueda A., Mena-Petite A. (2015). “Interacting effects of high light and elevated CO2 on the nutraceutical quality of two differently pigmented Lactuca sativa cultivars (Blonde of Paris Batavia and Oak Leaf)”. Scientia Horticulturae. Vol. 191.

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