Mosca Syrphidae Toxomerus basalis / UA

Investigadores de la UA colaboran en el hallazgo de las primeras moscas depredadoras que roban el alimento a plantas carnívoras

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El enigma, oculto casi doscientos años en la zona central de Brasil, desvela como las larvas de este insecto consigue alimentarse de las presas atrapadas en las pegajosas hojas de estas plantas.

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UA / Científicos de la Universidad de Alicante han colaborado en el descubrimiento de un tipo larvas de moscas, de la familia de los sírfidos, que viven en lo que probablemente es el hábitat más peligroso para la supervivencia de un insecto, las hojas pegajosas de una planta carnívora.

El hallazgo, publicado en la revista científica PloS ONE, parte de la colaboración de un equipo de entomólogos y botánicos alemanes, brasileños y españoles, entre los que se encuentran Celeste Pérez y Santos Rojo, del Departamento de Ciencias Ambientales y Recursos Naturales de la Universidad Alicante.

Las larvas estudiadas se alimentan de las presas capturadas por las droseras y pasan toda su etapa larvaria viviendo como comensales no invitados de la planta

Las hojas de las droseras, también llamadas plantas atrapamoscas o “hierbas del rocío”, están cubiertas por numerosos tentáculos que segregan una pegajosa solución transparente que simula el aspecto de una gota de rocío brillando al sol. Estas hojas constituyen una trampa mortal para muchos insectos pero, donde otros insectos se atascan y se convierten en alimento para la planta carnívora, otros pueden moverse sin aparente dificultad.

“De hecho, las larvas estudiadas se alimentan de las presas capturadas por las droseras y pasan toda su etapa larvaria viviendo como comensales no invitados de la planta. Cuando finalizan su desarrollo, las larvas se desplazan a crecer a la parte inferior de las hojas que, al no ser pegajosa no supondrá ningún peligro para la continuación de su ciclo biológico”, explica el investigador de la UA, Santos Rojo. Se trata de un hecho insólito ya que esta especie de mosca fue descrita en Brasil en 1836, pero han pasado 180 años para que sus larvas, su modo de alimentación y su ciclo biológico hayan sido documentados por primera vez.

Larva desplazándose en las hojas pegajosas de Drosera en Minas Gerais, Brasil (foto Paulo M. Gonella, Universidad de São Paulo, SPF)

Larva desplazándose en las hojas pegajosas de Drosera en Minas Gerais, Brasil (foto Paulo M. Gonella, Universidad de São Paulo, SPF)

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El grupo de investigadores afirma la gran importancia del descubrimiento porque “es el primer caso conocido de insectos comensales en este tipo de plantas en Sudamérica donde sólo se conoce la existencia de animales que viven en el interior de plantas carnívoras que capturan a sus presas mediante estructuras en forma de recipientes resbaladizos. “La biología de esta inusual relación insecto-planta debe ser estudiada en profundidad en un futuro próximo ya que representa un nuevo modo de alimentación importante tanto desde un punto de vista ecológico como evolutivo”, insisten.

Desde la Universidad de Alicante, los co-autores Celeste Pérez y Santos Rojo, destacan la importancia de la colaboración multidisciplinar llevada a cabo en este trabajo “que ha permitido la aplicación simultánea de técnicas avanzadas de microscopía electrónica para el estudio de la morfología larvaria asociadas a técnicas de biología molecular y biología de campo para desvelar este pequeño enigma oculto casi doscientos años”.

Moscas de las flores

Los sírfidos, comúnmente conocidas como moscas de las flores o cernidoras, son insectos dípteros de la familia Syrphidae que, a pesar de carecer de aguijón o mandíbulas con veneno, imitan la coloración de abejas y avispas para protegerse de sus depredadores. Muchas especies de este tipo de mosca son organismos muy útiles en la agricultura ya que se alimentan de pulgones y otras plagas con interés económico.

Muchas especies de este tipo de mosca son organismos muy útiles en la agricultura ya que se alimentan de pulgones y otras plagas con interés económico

Sin embargo, los pulgones son relativamente raros en Sudamérica donde no obstante existe una inmensa biodiversidad de especies de sírfidos. Por ello, las larvas depredadoras de algunas especies se transformaron en “vegetarianas” alimentándose de polen, minando hojas, otras capturan larvas acuáticas de mosquito… pero, no obstante, se sigue desconociendo la biología y dieta de la mayor parte de este tipo de dípteros presentes en esta zona del mundo.

En este proyecto han participado los científicos Celeste Pérez y Santos Rojo, de la UA; Andreas Fleischmann, del Botanical State Collection of Munich; Fernando Rivadavia, del Illumina, San Francisco (EEUU); Paulo M. Gonella, del Instituto de Biociências de la Universidade de São Paulo (Brasil); y Ximo Mengual, entomólogo del Museo Alexander Koenig en Bonn (Alemania). 

Publicación original:

Fleischmann, A., Rivadavia, F., Gonella, P.M., Pérez-Bañón, C., Mengual, X. & Rojo, S. (2016). “Where is my food? Brazilian flower fly steals prey from carnivorous sundews in a newly discovered plant-animal interaction”. PLOS ONE, doi:10.1371/journal.pone.0153900

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