En aquellos tumores con patrón epigenético más ‘benigno’, la cirugía podría por sí sola ser curativa; evitando así los efectos secundarios de la quimioterapia / UB

Establecen los patrones epigenéticos del cáncer de mama y también sus consecuencias clínicas

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La identificación de pacientes con cáncer de mama de alto riesgo es clave para saber si una paciente requerirá únicamente la extirpación del tumor o si será necesaria la quimioterapia adicional para asegurar la eliminación de las células cancerosas. Actualmente, se determinan las mutaciones genéticas y patrones de expresión ya conocidos; pero el rompecabezas de la genética de la enfermedad permanece en buena parte inacabado.

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UB / El cáncer de mama es el más frecuente en mujeres. Una de cada nueve sufrirá un cáncer de mama a lo largo de su vida. Los progresos en la prevención y la detección precoz, así como el uso de la quimioterapia después de la cirugía (quimioterapia adyuvante), han conseguido en los últimos diez años incrementar significativamente la supervivencia en esta enfermedad, pero aún queda mucho por hacer.

Han observado que hay dos subgrupos de tumores de mama según su epigenoma

Un trabajo liderado por Manel Esteller, profesor del Departamento de Genética de la UB e investigador ICREA en el Instituto de Investigación Biomédica de Bellvitge (IDIBELL), ha establecido tanto los patrones epigenéticos del cáncer de mama como sus consecuencias clínicas. El hallazgo se ha publicado en la revista Molecular Oncology.

«Hemos analizado las alteraciones epigenéticas, concretamente la señal química llamada metilación del ADN, en quinientos tumores de mama, y hemos comparado los patrones obtenidos con el comportamiento clínico de estos cánceres», explica Esteller, que ha sido galardonado recientemente con el VI Premio Nacional de Oncología que concede la Fundación Echevarne.

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Identifican dos nuevos subtipos de cáncer de mama

“Observamos que hay dos subgrupos de tumores de mama según su epigenoma: uno que hemos llamado Epi-Basal, caracterizado por la pérdida de marcas epigenéticas que causa roturas en los cromosomas, y otro que hemos llamado Epi-Luminal B, que presenta inactivación epigenética de genes importantes que deberían protegernos del cáncer y estas células alteradas ya no pueden hacerlo”

Según el investigador lo más destacado del hallazgo “es que el subtipo Epi-Luminal B se comporta de forma especialmente agresiva, y está asociado a una supervivencia menor de las pacientes. Esto puede ser útil para recomendar que en estos tumores no nos conformemos con la cirugía y determinar que probablemente será necesario administrar quimioterapia complementaria. Dicho de otro modo, en aquellos tumores con patrón epigenético más ‘benigno’, la cirugía podría por sí sola ser curativa; evitando así los efectos secundarios de la quimioterapia” concluye el investigador.

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Referencia del artículo

A DNA methylation-based definition of biologically distinct breast cancer subtypes. Stefansson OA, Moran S, Gomez A, Sayols S, Arribas-Jorba C, Sandoval J, Hilmarsdottir H, Ólafsdóttir I, Tryggvadottir L, Jonasson JG, Eyfjord J, Esteller M. Molecular Oncology, PII: S1574-7891 (14) 00261 -0, 2014.

 

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