Pérdidas económicas por el cambio climático

El estudio se llevó a cabo en el área Marina Protegida de las Islas Medes (Cataluña) situada en la parte noroccidental del Mediterráneo / UAB

El calentamiento y la acidificación podrían afectar el atractivo recreativo de zonas de buceo

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Un estudio del ICTA-UAB, publicado en Environmental and Resource Economics, cuantifica las pérdidas económicas potenciales que podría provocar la desaparición progresiva de especies coralinas y el aumento de medusas.

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UAB / El calentamiento del mar y la acidificación de los océanos podrían convertir zonas mediterráneas únicas por su biodiversidad de especies y hábitats en entornos cada vez menos atractivos para los que realizan actividades recreativas.

Un ejemplo significativo es el posible impacto de estas presiones ambientales en zonas de buceo caracterizadas por fondos de coral y especies endémicas como las gorgonias, entre las que se incluye el emblemático coral rojo.

Además del importante coste ambiental que ocasiona podría tener también un coste económico para aquellos sectores que viven del mar

Así se desprende de un estudio realizado por investigadores del Instituto de Ciencia y Tecnología Ambientales (ICTA-UAB), publicado en Environmental and Resource Economics, que determina que, además del importante coste ambiental que ocasiona, el aumento sin precedentes del dióxido de carbono provocado por la acción humana desde la Revolución Industrial podría tener también un coste económico para aquellos sectores que viven del mar.

El estudio se llevó a cabo en el área Marina Protegida de las Islas Medes (Cataluña) situada en la parte noroccidental del Mediterráneo, unas de las zonas marinas más visitadas para la práctica del buceo por su gran biodiversidad, complejidad geomorfológica y la presencia de varias especies emblemáticas como el coral rojo, el mero o la manada.

El estudio, elaborado por Luís Camps Rodrigues, Jeroen van den Bergh y Sergio Rossi  el ICTA-UAB, que contó igualmente con la participación de Maria Loureiro (Universidad Santiago de Compostela) y Paulo Nunes (PNUMA), se desarrolló en el marco del proyecto de la Unión Europea MedSeA.

Experimento de Elección

Para evaluar las pérdidas potenciales asociadas a varios escenarios de calentamiento y acidificación, se desarrolló un método de valoración ambiental designado como “Experimento de Elección”, con el cual se obtuvieron y analizaron las preferencias de una muestra de 390 buceadores sobre diferentes experiencias de buceo.

La investigación evaluó aquellos atributos que podrían influir en los niveles de satisfacción de los buceadores, como por ejemplo la complejidad geomorfológica del fondo marino, el potencial deterioro de gorgonias (coral rojo, gorgonia roja y gorgonia blanca) y una mayor presencia de especies de medusas, así como el número de buceadores en cada inmersión y el precio de la actividad.

Los resultados demuestran una posible disminución en el atractivo de las zonas coralinas para la práctica del buceo

Los resultados demuestran una posible disminución en el atractivo de las zonas coralinas para la práctica del buceo, como resultado del calentamiento del mar y la acidificación y sus consecuencias en la disminución de las poblaciones de gorgonias.

Los investigadores cuantificaron que una posible disminución del 50% de esta comunidad marina comportaría pérdidas económicas en términos de bienestar de los buceadores del orden de 17 euros por inmersión, mientras que en un escenario más extremo -es decir de extinción local de las especies en el futuro- se produciría una pérdida aproximada de 60 euros por inmersión. La mayor presencia de medusas urticantes también fue valorada como un efecto negativo en el bienestar de los buceadores, con una pérdida de 26 euros por inmersión.

El estudio estimó igualmente las tasas de rechazo a realizar inmersiones entre los buceadores en diferentes escenarios. Ante supuestas tasas de disminución de la población de gorgonias del 50% y del 100%, los índices de rechazo llegaban al 16% y al 27,6% respectivamente.

Los costes económicos descritos en este estudio surgen sobre todo asociados a una reducción del bienestar de los buceadores. Sin embargo, también podrán derivar en pérdidas de ingresos de los agentes turísticos, en la reducción de la financiación de áreas protegidas en base a las tasas cobradas a la actividad de buceo, así como de ingresos y puestos de trabajo indirectos en la economía local. Los investigadores consideran además que los efectos económicos podrán ser mayores si se tienen en cuenta los efectos del calentamiento global y la acidificación oceánica en otras especies del hábitat coralino, como las algas calcificantes y los corales pétreos así como en todo el ecosistema marino asociado.

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Artículo de referencia:

Rodrigues L.C., van Den Bergh J.C.J.M., Loureir M.L., Nunes P.A.L.D., Rossi S. “The Cost of Mediterranean Sea Warming and Acidification: A Choice Experiment Among Scuba Divers at Medes Islands, Spain”. Environmental and Resource Economics. 2015, p. 23

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