Entre 2015 y 2017 se registraron 45 terremotos generados por la falla, todos ellos de magnitud inferior a 2 en la escala de Ritcher

Una investigación desvela el origen de los terremotos en la zona centro-oriental de Asturias

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Asturias es atravesada en su sector centro-oriental por una importante falla, la de Ventaniella, de más de 400 km de longitud, que nace frente a la costa occidental asturiana y llega hasta la Cuenca del Duero. Asociados a esta falla, se generan terremotos en dos sectores principales: en el mar, al noroeste de Avilés y en el sector situado entre El Campu/Campo de Caso y Riaño, en la zona donde la falla atraviesa la cordillera Cantábrica. Esta actividad sísmica apenas había sido estudiada hasta el momento.

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Uniovi / Entre 2015 y 2017, tres investigadores del Grupo Geocantábrica y una investigadora del proyecto Misterios, del Departamento de Geología de la Universidad de Oviedo, pusieron en marcha una red sísmica compuesta por 10 sismógrafos ubicados en Asturias y León, destinados a registrar la microsismicidad que se genera en el sector situado en la zona en que la falla atraviesa la cordillera Cantábrica. Los resultados se han publican en el “Bulletin of the Seismological Society of America”.

Durante dicho periodo, se registraron 45 terremotos generados por la falla, todos ellos de magnitud inferior a 2 en la escala de Ritcher y cuyo foco se sitúa entre 9 y 18 km de profundidad (a esa profundidad y con esa magnitud no son percibidos por la población). El personal investigador interpreta la distribución de los terremotos en profundidad como el resultado de una intersección entre una nueva rama de la falla de Ventaniella con la falla de León, intersección que coincide con el concejo asturiano de El Campu/Campo de Caso.

El estudio permite conocer el potencial sísmico de la falla de Ventaniella y sirve como punto de partida para analizar el riesgo de seísmos en la región

La falla de Ventaniella se encuentra a una profundidad de unos 20 kilómetros. Nace frente a las costas de Ribadeo, unos 150 km mar adentro, pasa por Avilés, Nava, El Campu/Campo de Caso, Embalse de Riañu y atraviesa el norte de León y Palencia. Hasta el momento no se sabía que esta rama de la falla de Ventaniella fuera sismogénica ni tan profunda.

El equipo investigador estuvo integrado por Carlos López‐Fernández, Gabriela Fernández‐Viejo, Javier Olona y Sergio Llana‐Fúnez. En concreto, Carlos López-Fernández, profesor titular del Departamento de Geología, explica que “Asturias es una región de “bajo peligro sísmico”, pero esto lo podemos afirmar solo a partir de estos estudios y de momento hay muy pocos. Queda mucho por hacer. Creemos que el mayor terremoto que se puede dar debería rondar una magnitud 5, aunque son poco probables”.

Asimismo, el profesor señala que “el occidente asturiano es mucho más sísmico que el oriente (que apenas lo es). Precisamente la falla de Ventaniella actúa como límite de la sismicidad occidental asturiana. Definir el peligro o riesgo sísmico es fundamental para diseñar las casas, puentes, túneles, etcétera”.

Investigación realizada por el Grupo de investigación Geocantábrica dentro del proyecto GRUPIN14-044 del Gobierno del Principado de Asturias (fondos FEDER), con la colaboración del proyecto Misterios (CGL201348601C22R), financiado por el Ministerio de Economía y Competitividad del Gobierno de España.

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Referencia bibliográfica: 
“Intraplate Seismicity in Northwest Iberia along the Trace of the Ventaniella Fault: A Case for Fault Intersection at Depth”

“Bulletin of the Seismological Society of America”

Autores: Carlos López‐Fernández, Gabriela Fernández‐Viejo, Javier Olona, Sergio Llana‐Fúnez (IP grupo de investigación Geocantábrica). Departamento de Geología