Superficie de dentina que ilustra los puntos de referencia utilizados para capturar su forma/ Imagen: Hanegraef et al (CENIEH)

Estudian por primera vez de forma morfométrica en 3D los molares de la Sima de los Huesos

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Un equipo internacional de investigadores, integrado por miembros del CENIEH, ha realizado el primer análisis morfológico de la dentina de 85 molares inferiores encontrados en el yacimiento de la Sima de los Huesos, para estudiar el origen de los neandertales.  Los resultados han permitido ratificar una vez más las similitudes entre la población del yacimiento burgalés de Atapuerca y los neandertales, y las diferencias respecto al Homo sapiens.

 

CENIEH  / El Grupo de Antropología Dental del Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (CENIEH) forma parte del equipo que acaba de publicar en la revista American Journal of Physical Anthropology el análisis morfológico de la dentina de los molares inferiores de la población del yacimiento de la Sima de los Huesos (Atapuerca, Burgos), mediante morfometría geométrica tridimensional, con el objeto de estudiar el origen de los neandertales.

En este novedoso estudio, en el que también han participado científicos de la University College of London, se han analizado 85 molares mediante micro-tomografía axial computarizada en los laboratorios del CENIEH, lo que ha permitido obtener secciones virtuales de gran resolución.

Hasta ahora los análisis de morfometría se basaban en imágenes bidiomensionales, mientras que ahora el software 3D Amira permite trabajar con imágenes tridimensionales

Los análisis de morfometría geométrica realizados hasta ahora se basaban en el uso de imágenes bidimensionales como la fotografía, sin embargo la aplicación de las nuevas tecnologías como el micro-CT y el software de reconstrucción 3D Amira, ha hecho posible el primer trabajo de morfometría geométrica sobre imágenes tridimensionales.

“Con los resultados obtenidos hemos podido ratificar una vez más las similitudes existentes entre la población de la Sima de los Huesos y los neandertales y las diferencias entre éstos con respecto a Homo sapiens”, explica la directora del CENIEH María Martinón-Torres, coautora de este trabajo.

No obstante, a pesar de las notables afinidades con Homo neanderthalensis, la población de la Sima presenta una menor variabilidad intra-poblacional y exhibe algunos rasgos aun más derivados que los propios neandertales.

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Coexistencia e hibridación de diferentes poblaciones

El principal objetivo de los autores, además de revisar las hipótesis actuales que explican el origen de los neandertales, ha sido comprobar la fiabilidad del modelo de acreción neandertal, que sugiere que las características neandertales no se desarrollaron de forma lineal y continuada sino en diferentes épocas y a saltos.

“Los resultados de esta investigación favorecen la teoría de un escenario evolutivo más complejo para el continente europeo durante el Pleistoceno Medio, con la coexistencia de diferentes poblaciones y sin descartar la posible hibridación entre ellos”, concluye  Martinón-Torres.

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Referencia bibliográfica: 
Dentine morphology of Atapuerca-Sima de los Huesos lower molars: Evolutionary implications through three-dimensional geometric morphometric analysis. Hester Hanegraef, María Martinón-Torres, Marina Martínez de Pinillos, Laura Martín-Francés, Amélie Vialet, Juan Luis Arsuaga, José María Bermúdez de Castro. American Journal of Physical AnthropologyDOI: 10.1002/ajpa.23428

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