Los investigadores Julián Cerón y Eric Cornes / IDIBELL

Una proteína conservada desde bacterias hasta humanos protege de los golpes de calor

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Investigadores del Instituto de Investigación Biomédica de Bellvitge (IDIBELL) en Barcelona, han descubierto que la proteína LSM-1 protege de los golpes de calor a los gusanos Caernorhabditis elegans que se utilizan como modelo animal en la investigación. Solo los animales que tienen una mayor cantidad de esta proteína sobreviven a una subida drástica de la temperatura. El grupo que lidera Julián Cerón en el IDIBELL es especialista en C. elegans, un gusano milimétrico que se utiliza como modelo animal en la investigación biomédica.

IDIBELL / En el estudio que publica la revista RNA, el investigador Eric Cornes observó que los gusanos transgénicos que tenían niveles elevados de LSM-1 eran más resistentes a los heat-shock, termino en inglés usado para definir una subida brusca de la temperatura. Esta observación fue corroborada aumentando los niveles de LSM-1 de distintas maneras y los resultados eran consistentes en todos los casos. Mientras una alta temperatura mataba al resto de gusanos, los que tenías niveles altos de LSM-1 sobrevivían.

“La asociación de estos experimentos con las olas de calor veraniegas es inevitable ya que la proteína LSM-1 está conservada desde bacterias hasta humanos” explica Julián Cerón.

En tumores humanos se ha descrito que esta proteína se encuentra presente a niveles por encima de los normales

Cada año miles de muertes en el mundo son atribuibles a las olas de calor. En 2003 en Europa murieron cerca de 70.000 personas por aspectos relacionados con las altas temperaturas. Y es que muchas patologías se ven empeoradas por el calor. Además, a la vista de los modelos de cambio climático, el impacto negativo del calor sobre la salud está lejos de remitir.

Cuando los investigadores analizaron la secuencia de la proteína LSM-1, descubrieron que ésta ya existía en las formas de vida más antigua: las arqueobacterias. LSM-1 también tiene la función de proteger a las bacterias de los cambios en el ambiente. Por otro lado, en tumores humanos se ha descrito que esta proteína se encuentra presente a niveles por encima de los normales. Por lo tanto, se hipotetiza que altos niveles de esta proteína confieren capacidad para sobrevivir a células y organismos en ambientes desfavorables.

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“Hemos relacionado a LSM-1 con una ruta metabólica que está presente en todos los animales afirma el investigador Julián Cerón. “Por lo tanto, confiamos que este trabajo sirva para sentar las bases de nuevas líneas de investigación que profundicen en la relación de esta proteína con el metabolismo, la dieta, y la capacidad de sobrevivir a altas temperaturas”.

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Referencia

Cornes, E. Porta-de-la-Riva, M. Aristizábal-Corrales, D. Brokate-Llanos, AM. García-Rodríguez, FJ. Ertl, I. Díaz, M. Fontrodona, L. Reis, K. Johnsen, R. Baillie, D. Muñoz, MJ. Sarov, M. Dupuy, D. Cerón, J. Cytoplasmic LSM-1 protein regulates stress responses through the insulin/IGF-1 signaling pathway in C. elegans.

Published in Advance July 6, 2015, doi: 10.1261/rna.052324.115.   RNA 2015.

http://rnajournal.cshlp.org/content/early/2015/07/03/rna.052324.115?top=1

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