Los investigadores Rocío Sánchez y Pablo L. López / UAH

Una técnica diseñada en la UAH mejora la delimitación de los tumores de hígado hasta en un 45%

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Los profesores del grupo de investigación RSG (Radiation and Sensing Group) Rocío Sánchez y Pablo Luis López Espí han diseñado una técnica que, mediante la utilización de un algoritmo, permite delimitar el volumen del tumor de hígado con unos resultados espectaculares: consiguen reducir hasta en un 45% el contorneo de la zona tumoral salvando, por tanto, una gran cantidad de tejido sano cuando se aplica un tratamiento de radioterapia.

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UAH / El avance es significativo por varias razones: permite una precisión mucho mayor a la hora de determinar el tamaño del tumor y eso es muy importante cuando éste se sitúa en zonas ‘sensibles’, es decir, en órganos vitales o próximos a ellos; facilita la radiación del tumor sin destruir tejido sano y permite, en ambos casos, una recuperación mejor del paciente y menores complicaciones en el postoperatorio.

El algoritmo permite delimitar el volumen del tumor de hígado con unos resultados espectaculares 

Esta técnica se ha presentado en una ponencia internacional sobre delimitación de tumores durante el Congreso de la Sociedad Europea de Radiología y Oncología (ESTRO) celebrado en Barcelona, y ha despertado una gran expectación en el ámbito médico y tecnológico por las repercusiones prácticas que puede tener en el tratamiento radiológico de tumores como el de hígado.

Rocío Sánchez explica las repercusiones que tiene este trabajo: ‘Cada día surgen nuevos aparatos para detectar con más nitidez los tumores, pero hasta ahora no existían instrumentos para delimitar su volumen, porque la imagen sigue estando muy distorsionada, así que la solución por la que optan los ‘planificadores’ (aparatos que amplían la imagen, delimitan un contorno y se usan como referencia a la hora de radiar) es por sobredimensionar la lesión. Eso es problemático cuando los tumores se encuentran en órganos vitales o próximos a ellos. Nuestro algoritmo mejora la calidad de la imagen, haciéndola más precisa y concretando lo que es y lo que no es lesión tumoral’.

Los investigadores del grupo RSG están probando esta tecnología en los tumores cerebrales con buenos resultados

Después del éxito obtenido en los tumores de hígado, los investigadores del grupo RSG están probando esta tecnología en los tumores cerebrales, con unos resultados muy buenos. La técnica diseñada en la UAH es además, óptima para la aplicación de la radioterapia ablativa (que consiste en un tratamiento que reduce el número de sesiones de radioterapia, pero con dosis más altas de tratamiento), un tipo de radioterapia que está en pleno proceso de expansión, y que necesita mucha precisión. ‘En este momento, estamos trabajando en la validación del método y el objetivo sería poder hacer la transferencia del conocimiento a la sociedad, mediante la incorporación de esta tecnología a los planificadores existentes en el mercado’, agrega López Espí.

El equipo de investigación de la UAH, que trabaja en colaboración con el hospital Puerta de Hierro, es pionero en este tipo de técnicas de detección de tumores. De hecho, crearon una técnica para detectar microcalcificaciones en mamografías digitales que en su día obtuvo el 1º premio a la mejor comunicación en el III Congreso Conjunto de las Sociedad de Física Médica y de la Sociedad de Protección Radiológica.

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