Básicamente se prevé que entre ahora y 2050 la población aumente en torno a un millón de personas más cada semana.

Un informe de la ONU anticipa una inmensa expansión urbana hasta 2050

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Todos hemos oído hablar o leído acerca de la huella de carbono humana, pero ¿qué sabemos sobre nuestra huella urbana?

Según un nuevo informe de las Naciones Unidas (NU), la huella urbana se extenderá 1,2 millones de kilómetros cuadrados más si no se logra cambiar los patrones de desarrollo de las ciudades. Este aumento equivale al tamaño de Francia, Alemania y España juntas.

Los aspectos más destacados del informe se presentaron en el reciente encuentro científico internacional «Planet Under Pressure» celebrado en Londres (Reino Unido).

Imagen: Cordis.

Los expertos afirman que las decisiones de urbanización que realizamos influyen de forma clave en la sostenibilidad y el medio ambiente. Las previsiones de las Naciones Unidas apuntan a que la población humana aumentará entre 2 000 y 9 000 millones de personas en los próximos 38 años, siendo los centros urbanos los que absorberán el grueso de este aumento.

Básicamente se prevé que entre ahora y 2050 la población aumente en torno a un millón de personas más cada semana. Es probable que las ciudades soporten más presiones, ya que los habitantes rurales (según las previsiones, otros mil millones de personas) se marcharán a vivir a las ciudades. Los datos indican que las población urbana crecerá hasta los 6 300 millones en 2050, 2 800 millones más de habitantes que las estimaciones de hoy en día.

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Ciudades bajo sostenibilidad

El Dr. Michail Fragkias de la Universidad Estatal de Arizona (Estados Unidos) destaca la importancia de determinar cómo urbanizar, no si hay que hacerlo. Lo cierto es, según el investigador, que el modelo actual de expansión urbana pone a la humanidad en un riesgo serio debido a los problemas medioambientales que plantea.

Por su parte, el Dr. Shobhakar Dhakal, del proyecto Global Carbon (Japón), señala que se pueden obtener beneficios para el medio ambiente si se llevan a cabo reformas en las ciudades actuales y realizamos una mejor planificación de las nuevas. «Es urgente replantearse las ciudades en aras de la sostenibilidad mundial», afirma el Dr. Dhakal, quien añade que las áreas urbanas de nueva construcción «cuentan con la ventaja del “recién llegado” en cuanto a conocimiento, mentalidad sostenible y tecnología para gestionar mejor aspectos fundamentales como la basura o el transporte.»

Más de dos tercios de las emisiones de dióxido de carbono del planeta (CO2) tienen que ver con las necesidades de las ciudades. Se ha calculado que las emisiones de CO2 de las áreas urbanas serían de en torno a los 15 000 millones de toneladas métricas en 1990 y de 25 000 millones de toneladas métricas en 2010. Si no se aplican cambios, la cifra se espera que ascienda a 36 500 millones de toneladas métricas en 2030. El Dr. Dhakal añade que hay que centrarse en «mejorar la calidad de la urbanización, desde el espacio urbano, infraestructuras, forma y función al estilo de vida, la eficiencia y las elecciones energéticas.»

A su vez, la profesora Karen Seto de la Universidad de Yale afirma que «el modo de crecimiento de las ciudades de la II Guerra Mundial no es sostenible en términos sociales ni medioambientales, y el coste para el medio ambiente de la expansión urbana actual es demasiado grande como para continuar».

Por su parte, el profesor Sybil Seitzinger, director ejecutivo del Programa Internacional Geosfera-Biosfera de la Real Academia de las Ciencias de Suecia, concluye que «un planeta verdaderamente sostenible exigirá a las ciudades un planteamiento que no se circunscriba a su término municipal. Todo lo que se trae a la ciudad desde el exterior, como alimentos, agua, productos o energía, debe ser sostenible. Debemos plantearnos de nuevo el flujo de recursos hacia las ciudades.»

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