Simulan eventos extremos similares a las olas gigantes

Océano (FOTO: STRI).

Científicos chilenos simulan eventos extremos similares a las olas gigantes en el mar. El equipo multidisciplinario logró simular en sistemas ópticos las llamadas “ondas rogue” u olas gigantes en el contexto del océano, uno de los eventos más destructivos e inexplicables que existen en el mar.

 

UCHILE/DICYT – La existencia de olas gigantes que surgen de la nada en los océanos del mundo y destruyen o dañan embarcaciones han sido durante siglos un misterio, a medio camino entre la mitología y la realidad, sin que se supieran las razones que producen estos fenómenos.

Pero ahora un equipo multidisciplinario de investigadores chilenos, en el que participan expertos y expertas de la U. de Chile, logró simular en sistemas ópticos las también llamadas ondas rogue. “Estos eventos extremos son muy raros que aparezcan, siendo además difíciles de entender y de predecir”, señaló Carla Hermann, académica del Departamento de Física de la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas (FCFM) e investigadora del Instituto Milenio de Óptica MIRO, quien forma parte de este proyecto.

La investigación descubrió que en un esquema experimental es posible controlar la aparición de ondas de rogue ópticas, es decir, puntos de luz con intensidades muy altas

La investigación descubrió que en un esquema experimental es posible controlar la aparición de ondas de rogue ópticas, es decir, puntos de luz con intensidades muy altas con respecto al promedio, a través de la propagación de la luz en un cristal fotorrefractivo, mediante la aplicación de un campo eléctrico externo y todo a temperatura ambiente.

“Básicamente podría servir para desarrollar experimentos en un pequeño laboratorio, en este caso nuestro cristal, y comprender mejor cómo se forman estos eventos y cómo poder controlarlos luego en sistemas naturales más grandes como por ejemplo el océano”, explicó Hermann, quien señaló además que en futuros experimentos pretenden explorar nuevos mecanismos y parámetros del sistema, para determinar las condiciones que hagan aparecer este tipo de eventos y correlacionarlos con otros eventos extremos en la naturaleza.

 

Sobre el experimento

El experimento consiste en enviar luz a un cristal sensible a la luz, para luego analizar lo que pasa a la salida de este con una cámara CCD. Para generar eventos extremos se aplica un voltaje externo, se esperan unos 15 minutos para que el sistema se estabilice y se toma una foto de la cara de salida del cristal. Se repitió el experimento 30 veces y luego se hizo estadística a las imágenes obtenidas. Tras analizar los datos usando el criterio de ondas de rogue, se observó la existencia de eventos extremos tanto de forma experimental como de forma teórica, con un modelo muy simple.

El experimento consiste en enviar luz a un cristal sensible a la luz, para luego analizar lo que pasa a la salida de este con una cámara CCD

“La toma de datos tardó alrededor de tres meses, ya que teníamos que esperar que el sistema se estabilizara para cada voltaje eléctrico aplicado. Luego nos tomó un par de meses el desarrollar el software y comparar los resultados con respecto a la teoría”, explicó la investigadora responsable del proyecto.

El próximo paso en la investigación será repetir el experimento, pero variando otros tipos de parámetros, por ejemplo la potencia de la luz que entra al cristal, su tamaño transversal, la temperatura o presión del sistema, etc. “Actualmente estamos investigando la aparición de ondas de rogue en sistemas periódicos.

Resultados preliminares muestran que si hay eventos extremos en esta configuración, sería la primera vez que se observan en la historia en este tipo de sistemas. Esperamos terminar ese trabajo a fines de año”, concluyó.

Resultados preliminares muestran que si hay eventos extremos en esta configuración, sería la primera vez que se observan en la historia en este tipo de sistemas

La investigación fue publicada en la revista Optic Letters con el título “Spatial rogue waves in photorefractive SBN crystals” (Ondas de rogue espaciales en cristales SBN fotorefractivos).

El equipo, además de la doctora Hermann, incluyó a Rodrigo Vicencio (también académico DFI e investigador MIRO), y a los investigadores Ignacio Salinas, Danilo Rivas y Bastián Real, todos de la Universidad de Chile; a ellos se sumaron a Ana Mancic, de la Universidad de Nis, junto a Cristian Mejía, de la Universidad del Atlántico, y Aleksandra Maluckov, del Vinca Institute of Nuclear Sciences.

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