¿Son realmente buenos los lácteos para la salud?

Es probable que nuevas investigaciones ofrezcan resultados diferentes / Pixabay

El consumo moderado de lácteos “podría ser beneficioso” para la salud cardiovascular

 

El grado de certeza científica sobre el beneficio de los lácteos en la prevención de las enfermedades cardiovasculares es bajo, según una nueva evaluación del proyecto Nutrimedia del Observatorio de Comunicación Científica, que dirige Gonzalo Casino, profesor del Departamento de Comunicación.

Recomiendan el consumo de lácteos para salud

El consumo de lácteos enteros reduce la tasa de enfermedad cardiovascular

UPF / Los mensajes sobre el efecto beneficioso de los lácteos en la salud cardiovascular han proliferado en los últimos meses, particularmente tras la publicación del estudio PURE en la revista The Lancet en septiembre de 2018. Sin embargo, el grado de certeza de los resultados de los estudios disponibles es bajo, y por tanto el efecto cardiovascular de los lácteos debe expresarse con un condicional “podría ser beneficioso”, ya que es probable que nuevas investigaciones ofrezcan resultados diferentes.

El grado de certeza de los resultados de los estudios disponibles es bajo, y por tanto el efecto cardiovascular de los lácteos debe expresarse con un condicional “podría ser beneficioso”

Esta es la conclusión de una nueva evaluación del proyecto Nutrimedia, que no ha entrado a comparar los lácteos enteros con los bajos en grasa, debido a que los estudios disponibles no son concluyentes y hace falta más investigación para esclarecer esta cuestión.

“Si el grado de certeza de los resultados de la investigación fuera alto, sería correcto afirmar que los lácteos previenen las enfermedades cardiovasculares; del mismo modo, si el grado de certeza fuera moderado, habría que decir que pueden prevenirlas. Pero la certeza que ofrece la investigación es baja, y tenemos que usar un lenguaje que exprese esta incertidumbre”, explica Gonzalo Casino, director del proyecto Nutrimedia.

El resultado de la evaluación científica realizada en el marco de este proyecto indica que el mensaje “los lácteos ayudan a prevenir las enfermedades cardiovasculares” es “posiblemente cierto” (Nutrimedia establece cuatro niveles de veracidad: cierto, probablemente cierto, posiblemente cierto e incierto).

Para llegar a esta conclusión, el equipo de Nutrimedia ha examinado la evidencia científica disponible. En palabras de Montserrat Rabassa, investigadora del Centro Cochrane Iberoamérica y autora del informe técnico, “los resultados de la investigación muestran que el consumo de lácteos se asocia con un menor riesgo de enfermedad cardiovascular, tal y como reflejan el estudio PURE y otros estudios observacionales incluidos en las revisiones sistemáticas previas analizadas, pero la confianza que tenemos en estos resultados es baja”.

El PURE (Prospective Urban Rural Epidemiological) es un estudio observacional realizado con 136.384 personas de 21 países que tuvo bastante eco en la prensa de todo el mundo

El PURE (Prospective Urban Rural Epidemiological) es un estudio observacional realizado con 136.384 personas de 21 países que tuvo bastante eco en la prensa de todo el mundo. “Algunos de los mensajes que se difundieron entonces resultan exagerados a la luz de esta evaluación, pues daban por cierto que los lácteos son beneficiosos para la salud cardiovascular sin reflejar la incertidumbre existente”, añade Casino.

Otro aspecto que pone de relieve la evaluación de Nutrimedia es que existe asimismo una asociación favorable entre el consumo de lácteos y el riesgo de mortalidad por cualquier causa. En este caso, el grado de certeza de los resultados es también bajo, por lo que igualmente cabe afirmar que el consumo de productos lácteos podría reducir la mortalidad por cualquier causa.

 

Alimentación saludable

Los lácteos forman parte de un grupo de alimentos de consumo cotidiano, que incluye productos tan variados como la leche, el queso, la mantequilla y derivados fermentados de la leche, como el yogur o el kéfir, entre otros. Su perfil nutricional es interesante por su contenido en proteínas de alto valor biológico, grasa, lactosa, vitaminas (A, D, B6, B12) y minerales (calcio, fósforo, potasio). No obstante, algunos de estos alimentos son objeto de debate por su alto contenido en grasas saturadas y sal, como es el caso de muchos tipos de quesos, y por el azúcar añadido, como sucede con algunos yogures y bebidas lácteas.

Los lácteos forman parte de un grupo de alimentos de consumo cotidiano, que incluye productos tan variados como la leche, el queso, la mantequilla y derivados fermentados

Las guías alimentarias suelen recomendar los lácteos bajos en grasa en personas con sobrepeso y problemas cardiovasculares, por su menor contenido en energía, ácidos grasos saturados y colesterol. Este es el caso de la guía de la Sociedad Española de Nutrición Comunitaria y del llamado Plato de Harvard. Otras guías más recientes, como la de la Agencia de Salud Pública de Cataluña (Pequeños cambios para comer mejor), no hace ninguna recomendación sobre el consumo de lácteos. Con un estilo de vida saludable, que incluya evitar el tabaco y el alcohol, una dieta adecuada y practicar actividad física regular, se podría reducir la mortalidad anticipada de origen cardiovascular, que representa el 31% de la mortalidad global, según la OMS.

Nutrimedia es un proyecto del Observatorio de la Comunicación Científica (OCC) del Departamento de Comunicación UPF en colaboración con el Centro Cochrane Iberoamericano, con el apoyo de la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología (FECYT), que analiza científicamente el grado de veracidad de algunos mensajes sobre alimentación y salud a la vez que ayuda a interpretar los resultados de la investigación.

 

Más información:

Evaluación: https://tinyurl.com/y2xcwqmj

Informe técnico completo: https://tinyurl.com/yy9bswjd

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