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“La plasticidad del cerebro adulto”

Una de las propiedades más adaptativas del cerebro es la plasticidad, es decir, la capacidad para cambiar su estructura y su función en respuesta a todo lo que vivimos a lo largo de la vida. En este capítulo de #aCienciaCerca, la investigadora María Jesús Maraver, explica su línea de investigación acerca de la plasticidad de los procesos cognitivos que controlan la memoria y el lenguaje en distintos grupos de edad.

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Reconstruido el cerebro de los neandertales

Tras la reconstrucción en tres dimensiones de la forma del cerebro de los neandertales y los primeros Homo sapiens, un equipo ha descubierto que las diferencias en el tamaño de los cerebelos de ambas especies apunta a que H. sapiens tenía mayor capacidad para procesar información que H. neandertalensis. Esta podría ser una de las causas que contribuyó a la misteriosa, y aparentemente rápida, desaparición de los neandertales.

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¿Cómo tomamos decisiones?

“¿Cómo tomamos decisiones? Los mecanismos neuronales de la elección”, es una reciente publicación de Rubén Moreno Bote. Es una obra que va dirigida al público en general, tanto a aquellos curiosos sobre los mecanismos neuronales de la decisión, como para los que quieren sumergirse en el campo de la neurociencia de las decisiones.

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Reordenamiento de genes en el embrión

La evolución de la complejidad de los organismos y la diversidad de especies depende de la aparición de nuevas funciones de los genes. Sin embargo, la evolución raramente produce novedades funcionales de la nada, sino que reutiliza actividades ya existentes. Un estudio demuestra la primera evidencia de cómo el reordenamiento de elementos reguladores génicos conservados permite generar nuevos mecanismos del desarrollo basados en adaptaciones ecológicas.

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¿Sabes realmente cómo funciona el cerebro?

El Basque Center on Cognition, Brain and Language (BCBL) y el Eureka! Zientzia Museoa de la capital guipuzcoana volverán a sumarse por cuarto año consecutivo a la Semana del Cerebro, una campaña internacional que se celebra simultáneamente en distintos puntos del mundo del 12 al 18 de marzo. Para ello, han organizado dos programas de actividades paralelos, dirigidos a centros escolares, por un lado, y a un público adulto por otro.

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D-Galactosa afecta en el cerebro, según el sexo

El sexo de los individuos tiene una relevancia biológica en los efectos del envejecimiento acelerado inducido en laboratorio mediante tratamiento crónico de ratones con D-galactosa, un azúcar abundante en la leche y en frutas y verduras. Así lo demuestra un estudio de la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB)  y la Universidad de Lleida (ULL).

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El cerebro frente al exceso de alcohol

El consumo excesivo de alcohol altera el balance funcional en el cerebro; desconecta las regiones corticales mientras aumenta su acoplamiento con regiones subcorticales como el estriado, importantes para la motivación, recompensa y el establecimiento de hábitos de conducta.

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Neurología y amistad

Los amigos perciben el mundo de forma semejante y responden de forma parecida ante los estímulos del mundo real. Así lo muestra el experimento que han realizado investigadores de la Universidad de Darthmouth (EE UU) con un grupo de estudiantes, a los que se les midió la actividad cerebral mientras visualizaban vídeos. Con sus respuestas neuronales se podía predecir el grado de amistad que tenían con el resto de participantes.

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LSD para el estudio del cerebro

Estudiar el cerebro bajo los efectos del LSD aporta valiosos datos a la psicología, según se desprende de un trabajo publicado en la revista Scientific Reports. El estudio de los efectos sobre el cerebro de los compuestos psicodélicos como el LSD son muy relevantes para el estudio de rasgos psicológicos como la personalidad, la creatividad y también para la mejor caracterización de enfermedades neurológicas y psiquiátricas.

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Se buscan voluntarios zurdos y bilingües

¿Cómo funciona en las personas zurdas la red neuronal implicada en la capacidad de hablar y entender el lenguaje? En la mayoría de las personas, la parte principal de la red dedicada al procesamiento de estímulos lingüísticos está en el hemisferio cerebral izquierdo. Pero, ¿qué ocurre en los cerebros de personas zurdas bilingües?

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El ruido en los cerebros musicales

Un nuevo estudio revela la ventaja que poseen los músicos al oír un discurso en situaciones de ruido. Los resultados indican que esta habilidad se asocia con una activación optimizada de las regiones auditivas del cerebro inferior izquierda y frontal derecha en los profesionales.

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El cerebro sigue ‘conectado’ durante el sueño no REM

Cuando dormimos, nuestro organismo atraviesa diferentes fases del sueño, pero el cerebro sigue interconectado durante el sueño no REM, algo que se pensaba que no ocurría. El hallazgo por parte de un grupo europeo de investigadores ha permitido también analizar las bases científicas de la consciencia, un campo cada vez más importante de la neurociencia.

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Las edades del cerebro

¿Cómo va cambiando el cerebro a lo largo de nuestra vida? ¿Cuáles son los valores normales de los volúmenes de las estructuras cerebrales? ¿Existen diferencias en el desarrollo del cerebro a lo largo de la vida entre hombres y mujeres? Investigadores de Valencia y el CNRS francés desarrollan uno de los estudios más exhaustivos realizados hasta la fecha sobre la evolución del cerebro humano. Abarca desde que somos bebés hasta la vejez.

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¿Qué nos diferencia como especie?

En un estudio, publicado en Science, se han analizado muestras de tejido de dieciséis regiones del cerebro de humanos, chimpancés y macacos, y es el más completo hasta ahora. La expresión génica más específica se observa en el estriado, una región del cerebro normalmente asociada al movimiento que podría estar vinculada a la bipedación. Contrariamente a lo previsto, se hallaron similitudes en el córtex frontal, la parte implicada en el aprendizaje de orden superior que más nos diferencia de los otros simios.

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Avance prometedor para el ictus isquémico

Una investigación internacional en la que participa la Universidad Autónoma de Madrid (UAM) ha descubierto por qué, en comparación con otros órganos del cuerpo, el cerebro presenta una sensibilidad extrema a la falta de oxígeno. El hallazgo abre nuevas perspectivas para evitar daños cerebrales tras sufrir un infarto.

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La información de los sentidos

Neurocientíficos de la Universidad Autónoma de Madrid han conseguido medir por primera vez la estructura tridimensional de los contactos intercelulares que permiten que la información de los sentidos ‘entre’ a la corteza cerebral. Se trata de un significativo avance, tanto técnico como conceptual, para comprender cómo el ‘hardware celular.

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Robótica humanoide de bajo coste

Los dos principales escollos de los robots que imitan al cuerpo humano son su control y la dificultad para fabricarlos de manera rentable. Investigadores del proyecto europeo MoCoTi han diseñado el prototipo de un androide que aprende cómo activar sus propios miembros y que se puede replicar fácilmente. El dispositivo, formado por un cerebelo artificial que controla a un brazo robótico dirigido por tendones, podría ser el primer paso de la robótica humanoide de bajo coste.

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Tratamiento personalizado de gliomas

El Centro de Investigación Biomédica en Red de Cáncer (CIBERONC) ha descubierto que la enzima metabólica NAMPT representa una nueva diana terapéutica para combatir los tumores cerebrales malignos asociados a mal pronóstico y bajo tiempo de supervivencia conocidos como gliomas.

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Perder peso sin comer menos

Las hormonas tiroideas regulan la síntesis de lípidos en el hígado mediante una vía coordinada por el hipotálamo en el cerebro, según un artículo publicado en la revista Cell Metabolism. La nueva investigación describe por primera vez el mecanismo molecular que regula el metabolismo de los lípidos en el hígado desde señales cerebrales y abre nuevos horizontes al diseño de terapias contra la obesidad y otras enfermedades metabólicas.

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