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domingo, abril 18, 2021
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Un nuevo mecanismo para la codificación de información en las células

Un equipo de investigadores ha descubierto un nuevo mecanismo para la generación de pulsos de actividad de proteínas, que permiten a las células codificar y procesar información de forma similar a cómo lo hacen los ordenadores y los sistemas de comunicaciones digitales.

La “multipropiedad” de las células

Un estudio publicado en la revista Cell Systems muestra que los componentes de las células adoptan una estrategia de "tiempo compartido" para aumentar su eficacia. En un estudio anterior se había visto que poblaciones de células se alimentan por turnos cuando disponen de recursos limitados, y ahora se ha descubierto que los componentes de las células también utilizan este sistema.

El elegante turno de las bacterias

Las comunidades bacterianas adoptan una estrategia de tiempo compartido para mejorar la eficacia del consumo. El mecanismo, descubierto por investigadores de la UPF y de la Universidad de California a San Diego, es comparable al de la multipropiedad de los apartamentos de vacaciones.

Pokémon y los ataques epilépticos

Un estudio ayuda a entender el fenómeno ocurrido en los años 90 por el que cientos de niños japoneses sufrieron ataques epilépticos mientras veían un capítulo de Pokémon. Los resultados, publicados en la revista NeuroImage, sugieren un mecanismo que explica por qué las crisis epilépticas se correlacionan con un incremento en la potencia de las ondas delta y theta.

Biología de sistemas: a la vanguardia de la investigación

La investigación en ciencias de la vida sufre importantes transformaciones. Aparte del muy discutido poder de la precisión en la edición y el control a nivel genético, otra revolución empieza a arraigar: la capacidad de estudiar la complejidad de los sistemas biológicos de forma integrada en vez de fijarnos sólo en alguno de sus componentes.

Una nueva forma de enseñar Biología

Desde hace años los biólogos saben que el estudio de los seres vivos no puede basarse en la observación de genes o moléculas como piezas aisladas: el funcionamiento de las estructuras biológicas depende de una interacción constante entre todos los elementos que la componen. Es por este motivo que a principios del siglo XXI surgió la biología de sistemas, una rama multidisciplinar de la ciencia que, mediante el uso de modelos matemáticos, busca entender los sistemas vivos como el resultado de la interacción entre genes, moléculas, células, tejidos y organismos.

Orden dentro del ruido en el cerebro

Si examinamos la actividad de nuestro cerebro en su conjunto, la primera imagen que se nos viene a la cabeza es la de la pantalla de un televisor no sintonizado: una imagen ruidosa formada por puntos blancos y negros. La pregunta entonces es, ¿cómo es posible que el cerebro funcione de forma tan ordenada?

Descubierto el origen bacteriano de la comunicación entre neuronas

Se sabe desde hace años que las bacterias tienen canales iónicos, estructuras que permiten a los iones entrar y salir de las células. De hecho, estas estructuras han sido cruciales para ayudar a los científicos a entender cómo son los canales iónicos de las neuronas de nuestro cerebro. Pero, hasta el momento, el uso que dichos canales tenían en bacterias era un auténtico misterio.

La estrategia de las bacterias

Las comunidades de bacterias pueden llegar a ser del orden de millones de individuos y coexisten en condiciones de estrés debido a la escasez de nutrientes y a la presencia de agentes tóxicos externos (como antibióticos y toxinas químicas). A pesar de que han de enfrentarse a condiciones tan complicadas, los biofilms bacterianos son notablemente resistentes y difíciles de erradicar.

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