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Identifican un nuevo regulador de la formación de neuronas

La proteína NEK7 regula la formación de las neuronas, ya que se requiere para el crecimiento y la ramificación de las dendritas y para la formación y morfología de las espinas dendríticas. Esta es la conclusión principal de un estudio publicado en «Nature Communications» que han llevado a cabo investigadores en Cataluña.

El origen común de enfermedades mentales

Un estudio apunta a que las alteraciones del comportamiento que caracterizan patologías como la depresión, el trastorno bipolar, el autismo, la esquizofrenia y la ansiedad pueden tener un mecanismo común: un exceso en la tasa de liberación del principal neurotransmisor excitatorio del sistema nervioso central, el glutamato.

Avance en trastornos cerebrales y del comportamiento

La resonancia magnética funcional (fMRI) mide la cantidad de oxígeno en sangre de zonas concretas del cerebro y es una prueba indirecta de la actividad neuronal. Esta técnica se ha empleado en el diagnóstico clínico de enfermedades neurológicas, psiquiátricas y, alteraciones en la funcionalidad cerebral constituyen signos clínicos de diferentes trastornos cerebrales y del comportamiento.

¿Mueren las neuronas al envejecer?

Se ha generalizado la idea de que los encéfalos de los adultos más mayores no son capaces de producir tantas células nuevas como los más jóvenes. De hecho, se da por sentado que existe un deterioro mental al llegar a cierta edad. Pero puede que no sea así y que el encéfalo no deje nunca de crecer con independencia de la edad.

La glucosa en el desarrollo neuronal

La neurona es una célula especializada en la transmisión del estímulo nervioso que está constituida por el soma —el cuerpo celular— y una serie de ramificaciones (dendritas y axones). El desarrollo de los axones y dendritas permite establecer las redes neuronales, un proceso que determina las capacidades cognitivas de cada individuo. De hecho, la alteración del desarrollo dendrítico es la principal característica anatómica en cuadros clínicos de discapacidad intelectual.

Estudian el inicio de la degeneración neuronal

Las neuronas son las células de nuestro sistema nervioso especializadas en recibir y enviar señales eléctricas y formar los circuitos que nos permiten pensar, imaginar, sentir, sensar, movernos… Tienen dos tipos de prolongaciones que surgen desde su cuerpo: axones y dendritas. Los axones requieren de una maquinaria muy especializada para mantener su estructura y función ya que tienen una enorme longitud. La degeneración de los axones es un elemento común en enfermedades neurológicas severas como el Parkinson o el Alzheimer.

Alzheimer: ¿diabetes en el cerebro?

La investigación sobre la enfermedad de Alzheimer evoluciona rápidamente. Diferentes estudios hechos con modelos animales demuestran que la dieta es un factor clave en la aparición de la forma más común de esta demencia. En particular, la diabetes de la edad adulta, o diabetes 2, sería un factor determinante a la hora de activar los procesos de muerte neuronal y de la consiguiente pérdida de memoria característica del mal de Alzheimer.

Gran avance en microscopía del cerebro

Científicos desarrollan una nueva y revolucionaria técnica de microscopía que, por primera vez, permite obtener imágenes de todas las células dentro de un área determinada del tejido cerebral vivo. Su principal valor es que permite obtener imágenes de todas las células vivas no etiquetadas en un área cerebral determinada, cosa que hasta ahora era imposible.

El lazarillo que guía a las neuronas

Igual que la electricidad necesita un cableado para que no se escape la corriente, las prolongaciones de las neuronas están recubiertas de otras células que hacen las veces de fundas para que la comunicación entre ellas sea efectiva. Un equipo de investigación ha descrito una proteína que juega un papel clave en la compactación del envoltorio que, como un lazarillo, enseña el camino a las neuronas.

El cerebro sigue ‘conectado’ durante el sueño no REM

Cuando dormimos, nuestro organismo atraviesa diferentes fases del sueño, pero el cerebro sigue interconectado durante el sueño no REM, algo que se pensaba que no ocurría. El hallazgo por parte de un grupo europeo de investigadores ha permitido también analizar las bases científicas de la consciencia, un campo cada vez más importante de la neurociencia.

Correr promueve el desarrollo de neuronas nuevas

Investigadores argentinos descubrieron que correr promueve el desarrollo de neuronas nuevas en ratones envejecidos. El hallazgo podría servir para inspirar, en el futuro, posibles estrategias para retrasar la progresión de enfermedades como el Alzheimer o Parkinson o reparar circuitos neuronales afectados por éstas y otras patologías del sistema nervioso.

La información de los sentidos

Neurocientíficos de la Universidad Autónoma de Madrid han conseguido medir por primera vez la estructura tridimensional de los contactos intercelulares que permiten que la información de los sentidos ‘entre’ a la corteza cerebral. Se trata de un significativo avance, tanto técnico como conceptual, para comprender cómo el ‘hardware celular.

Cómo funciona nuestro reloj biológico

El último Premio Nobel de Medicina ha ido a parar a los estadounidenses Jeffrey Hall, Michael Rosbash y Michael Young por sus descubrimientos sobre los ritmos circadianos. En esta entrevista, la profesora de la UAH Carmen Muñoz Moreno, del departamento de Biología de Sistemas, habla sobre la trascendencia de este reconocimiento y sobre la importancia del reloj biológico.

Un estudio permite montar la línea de tiempo de la obesidad

Al investigar los factores asociados con la creciente epidemia global de obesidad durante la última década, los científicos identificaron dos eventos que contribuyen fuertemente al aumento de peso. Uno de ellos es la alteración del perfil de las bacterias que componen la flora intestinal. En otras palabras, una manzana puede ser más calórica para una persona gorda que para una persona delgada. Pero no se sabía a ciencia cierta si esto es una causa o una consecuencia del sobrepeso.

La ELA podría estar causada por hongos

Un grupo de investigación de la UAM interesado en el estudio de la etiología de las enfermedades neurodegenerativas, ha publicado recientemente evidencias que relacionan la ELA con la existencia de infecciones causadas por hongos en el cerebro y que amplían sus estudios anteriores sobre este tema.

La proinsulina protectora de la inflamación cerebral

Un equipo liderado por científicos del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha demostrado que la proinsulina, precursora de la hormona insulina, podría constituir una nueva terapia farmacológica para luchar contra el deterioro cognitivo asociado al envejecimiento.

Hacia la comprensión global del cerebro

Una teorización que proponen dos neurocientíficos de renombre mundial, Gustavo Deco y Morten L. Kringelbach, en un trabajo publicado en Neuron, para explicar el funcionamiento global del cerebro a partir de la propagación de la actividad local. Un conocimiento indispensable para caracterizar trastornos y enfermedades mentales.

200 neuronas codifican el rostro

Un equipo de investigadores ha logrado reproducir con precisión imágenes de rostros observadas por macacos solo registrando la actividad de zonas concretas de su encéfalo. En su investigación mostraron fotografías de caras humanas a macacos y a continuación analizaron la respuesta de cerca de doscientas células de las regiones denominadas «sistema de zona de caras del macaco». Después utilizaron las señales para recrear la cara mostrada en la foto.

Neuronas que inciden en la insulina

El cerebro es fundamental en la regulación del apetito, el peso corporal y el metabolismo. En concreto, hay un pequeño grupo de neuronas del hipotálamo, llamadas POMC, que detectan e integran señales que informan sobre el estado energético del organismo y activan las respuestas fisiológicas oportunas. Estas neuronas son sensibles a las fluctuaciones en nutrientes como la glucosa, ácidos grasos o aminoácidos.