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jueves, octubre 24, 2019
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El dolor crónico: investigación, tratamiento y perspectivas

El pasado miércoles 8 de mayo tuvo lugar un nuevo café científico, en el marco de la iniciativa Avanzamos contigo y por ti, organizada por el Departamento de Ciencias Experimentales y de la Salud (DCEXS) de la UPF con la colaboración del Hospital del Mar.

Estudio genético sobre el alcoholismo

El alcohol  es la droga más consumida por jóvenes y adultos en nuestra sociedad. Actúa por mecanismos complejos y su consumo crónico produce alteraciones en la expresión de diversos genes en las áreas del cerebro responsables del sistema de recompensa, las emociones y la toma de decisiones.

Obesidad: un problema de comportamiento

La obesidad es un problema creciente en muchos países, que se ha visto agravado por el fácil acceso a alimentos altamente calóricos y apetecibles (conocido como un "ambiente obesogénico"). Pero aunque está claro que comer demasiado conduce al aumento de peso, se sabe poco sobre los comportamientos subyacentes que conducen a comer en exceso.

La reacción del cerebro frente a la comida calórica

Un estudio en ratones muestra que el consumo prolongado de alimentos altamente calóricos y apetecibles, como las chocolatinas, provoca alteraciones en la plasticidad y el funcionamiento del núcleo accumbens del cerebro. Las alteraciones tienen un fuerte efecto sobre las conductas alimentarias y están mediadas por la activación de células inmunitarias y procesos inflamatorios en esta región cerebral.

Efectos de la nicotina durante el embarazo

Alrededor de un 10% de todas las mujeres embarazadas fuma o se expone de algún modo a la nicotina. Hasta ahora no se conocían los mecanismos moleculares por los que la exposición pre y posnatal a la nicotina afectan al desarrollo del bebé, causando alteraciones en el cerebro que pueden ser las responsables de trastornos mentales como el déficit de atención, la ansiedad o la depresión.

Un fármaco reduce el consumo de alcohol y cocaína

Las personas que sufren alcoholismo tienen una probabilidad siete veces mayor que el resto de la población a sufrir alguna otra adicción. De hecho, entre el 50 y el 90% de las personas adictas a la cocaína lo son también al alcohol. Un equipo de científicos ha estudiado los efectos que el nalmefeno puede tener sobre las personas que combinan el consumo de cocaína con el del alcohol.

El exceso de comida en el cerebro

Existen numerosas evidencias científicas que relacionan el consumo de comida apetitosa con el sistema opioide endógeno, una red de receptores neuronales vinculados a sustancias opiáceas como la heroína. Científicos de la Universidad Pompeu Fabra han investigado el papel del receptor opioide delta (DOR) en la sensación placentera que obtenemos al ingerir comida apetitosa como lo es el chocolate.

Cannabinoides como tratamiento ansiolítico

En una revisión sobre la importancia del sistema endocannabinoide en los procesos de ansiedad, miedo y estrés, se ha publicado un trabajo que destaca el potencial de los cannabinoides como posible tratamiento contra el estrés postraumático y contra el síndrome del cromosoma X frágil.

Las orexinas en los trastornos de ansiedad

En un trabajo que publican el 24 de julio investigadores del Laboratorio de Neurofarmacología en Trends in Neurosciences, se exponen los hallazgos más recientes sobre la implicación del sistema de las orexinas en los trastornos de ansiedad, y los resultados de los ensayos clínicos en los que se han empleado estas moléculas para identificar nuevos tratamientos para enfermedades en las que los sujetos experimentan un miedo patológico.

Reducir los efectos adversos cognitivos del cannabis

El potencial terapéutico de los compuestos derivados de la Cannabis sativa tiene un gran interés para el tratamiento de diversas enfermedades. Sin embargo, sus efectos adversos cognitivos representan una limitación importante para el desarrollo de nuevos medicamentos. Una investigación, ha conseguido disociar determinados efectos terapéuticos de los cannabinoides de sus principales efectos indeseables.

Los ratones desarrollan adicción al chocolate

La obesidad y los trastornos médicos asociados representan un problema de enorme magnitud en los países desarrollados cuya prevalencia continúa creciendo de manera importante en los últimos años. Estudios recientes han relacionado la obesidad y los trastornos de ingesta alimentaria con enfermedades de un perfil adictivo que podrían compartir sustratos biológicos similares a los implicados en la adicción a drogas.

Humor contra el dolor

Darwin afirmaba que son “las cosquillas de la mente”. La risa tiene efectos positivos tanto a nivel fisiológico como psicológico en la percepción del dolor, lo que convierte a las terapias emocionales en una parte importante de los tratamientos, complementaria a los fármacos. Incluso hay clínicas especializadas que trabajan con payasos.

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