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lunes, mayo 25, 2020
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Biología sintética como estrategia ecológica

A medida que la población humana y su impacto en el planeta aumenta, muchos ecosistemas en todo el mundo se encontrarán en un futuro próximo en peligro de experimentar un colapso que puede ser catastrófico. Investigadores de la UPF diseñan estrategias de modificación de organismos que ayudarían a contrarrestar el impacto de los humanos sobre la Tierra.

Modificar las industrias empleando biología sintética

nvestigadores de la UPF participan en un revolucionario proyecto de bioingeniería para abordar el problema de los residuos producidos por la industria. El proyecto MADONNA, que durará cuatro años, propone considerar la industria como un sistema metabólico artificial en el que todos los elementos podrían ser reutilizados.

Llevar al colapso a las células tumorales

Un modelo teórico describe una situación en la que las células tumorales mueren de forma repentina para dejar sobrevivir únicamente a las células sanas. El hallazgo, publicado en la revista Journal of Mathematical Biology, aporta valiosas pistas sobre cómo interrumpir el crecimiento tumoral mediante una terapia adecuada.

Bacterias programadas para actuar

Investigadores de la Universidad Pompeu Fabra crean un circuito bacteriano que responde al aprendizaje asociativo: ante un estímulo determinado, las bacterias muestran un comportamiento condicionado. El estudio permitirá avanzar en la ingeniería del microbioma humano, un campo muy útil para el tratamiento de enfermedades complejas.

La identidad multicelular

La aparición de organismos multicelulares hace 600 de millones de años sigue siendo un gran reto para los biólogos. Científicos de la UPF estudian las condiciones suficientes para evolucionar organismos multicelulares virtuales a partir de células con complejidad reducida.

Órganos artificiales: ¿dónde están los límites?

La creación de nuevos organismos vivos es uno de los objetivos finales de la biología sintética. Esta rama de la ciencia apareció a principios del siglo XXI y, desde entonces, hemos visto a científicos manipular genéticamente bacterias para que degraden polímeros de plástico o incluso fabricar riñones humanos mediante las impresoras 3D.

¿Qué determina el éxito de un lenguaje de programación?

Un modelo reciente sugiere que el éxito o el fracaso de los lenguajes de programación podrían estar fuertemente determinados por los mecanismos de imitación social. Cuantos más usuarios tenga una tecnología, mayor será la probabilidad de que otros usuarios la escojan.

Terapia dirigida por células tumorales

El cáncer es el resultado de una serie de alteraciones genómicas de las células normales que hacen que estas escapen a los controles celulares y que proliferen de forma descontrolada. El Laboratorio de Sistemas Complejos que dirige Ricard Solé (UPF-CSIC), ha desarrollado una línea de investigación sobre oncología teórica y computacional.

La revolución de la tecnología invisible

¿Es la evolución cultural similar a la evolución biológica? Es la cuestión que se plantean los autores de un artículo que se publica en el Journal of Royal Society Interface. Sergi Valverde y Ricard Solé han estudiado la evolución natural y casi biológica de los lenguajes de programación que han marcado profundamente los avances sociales y tecnológicos en los últimos 60 años.

Ingeniería biológica frente al punto crítico

Los miembros de la comunidad científica pronostican que el cambio climático tendrá graves repercusiones en nuestras sociedades. El calentamiento global del planeta puede tener efectos desastrosos. Los expertos alertan de que procesos graduales en el tiempo pueden dar colapsar repentinamente una vez se llega a un determinado punto crítico.

Evidencias de la “catástrofe de error”

La mayoría de tumores presentan inestabilidad genómica debida a ganancias y pérdidas de genes, rotura de cromosomas, mutaciones, etc. A pesar de que estas alteraciones son necesariamente letales para las células normales, no lo son para las cancerosas, que olvidan las propiedades del tejido del que se originaron. Como el personaje creado por Scott Fitzgerald, que en lugar de envejecer, rejuvenece a costa de perder la memoria.

55 años de la novela que se anticipó a la neuromejora

Si hay una novela sobre neurociencia que ha hecho pensar y llorar a millones de personas es Flores para Algernon, de Daniel Keyes. Ahora, el relato breve del que nació este best seller cumple 55 años. En él, un joven con discapacidad cognitiva, y su amigo, un ratón de laboratorio, multiplican su cociente intelectual gracias a una prometedora terapia. Hace más de medio siglo, el autor ya planteó las implicaciones éticas que conllevan algunos de los avances actuales en neurociencia.

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